James Dean, una estrella fugaz que habría soplado 90 velas el lunes

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James Dean, que habría cumplido 90 años el lunes, hizo historia del cine al protagonizar solo tres películas, «Este de Eden» (1954), «Rebelde sin razón‘(1955) y’Gigante‘(1955), cintas que lo convirtieron en una estrella, tristemente fugaz, cuando conoció su muerte cuando solo tenía 24 años.

James Byron Dean nació el 8 de febrero de 1931 en la ciudad de Marion (Indiana, EE.UU.), un lugar sumido en convulsiones tras la linchamiento meses antes por dos hombres afroamericanos por una horda de ciudadanos blancos enojados.

La familia ha decidido mudarse Santa Mónica (California), escenario en el que el niño sufriría la pérdida de su madre con tan solo 9 años.

Un hecho trágico que lo habría marcado para siempre, ya que solo su madre compartió con él el amor por la actuación, y que lo habría separado casi definitivamente de su padre, después de haberlo enviado a vivir con sus tíos en una finca. de Indiana.

Regresó a la costa oeste y comenzó a estudiar derecho en la Universidad de California mientras se aventuraba en el casting para pequeños papeles televisivos.

Hasta que un día, fruto del azar y de su amistad con el actor James Whitmore, encontraría su primer papel en el drama televisivo «Hill Number One».

Dean, sin embargo, tomó la decisión de mudarse a Nueva York y unirse al Actors Studio de Lee Strasberg, una resolución fundamental en su carrera que lo llevaría a un papel en la edición teatral de ‘See the jaguar’ y a una participación clave en la adaptación teatral de la película. libro de André Gide «El inmoralista» (1954).

Dos obras realmente destacables, sobre todo la última en la que se puso en la piel de un extorsionista homosexual, que no pasó desapercibida para la directora Elia Kazan, una de las fundadoras de Actors Studio.

Kazán tenía la intención de llevar una versión gratuita de la novela de John Steinbeck ‘East of Eden’ a la pantalla grande, y la leyenda dice que después presenciar una visita de Dean a su padre, en la que se puso de manifiesto la total ausencia de relación entre ellos, el conocido director vio en el joven actor a la persona ideal para el personaje de Cal Trask.

Una historia que reproduce el mito de Caín y Abel, en la que James Dean ha recibido grandes elogios gracias a su interpretación al borde de la exageración, llena de gestos infinitos y cambios tonales que, junto a su complicidad con Raymond Massey, el padre del cine. , lo plantearía para siempre en el firmamento cinematográfico.

‘East of Eden’ le proporcionó a Dean unos ingresos en ciernes con los que pudo comenzar a dar rienda suelta a su amor por la velocidad comprando un Porsche Super Speedster blanco con el que comenzó a competir en todo terreno.

Todo mientras se embarca en otro proyecto titulado ‘Rebelde sin causa’ (1955), a las órdenes de Nicholas Ray, película que reunió a tres jóvenes talentos: el ya mencionado Dean, Natalie Wood y Sal Mineo, todos los cuales murieron en trágicas circunstancias. antes de llegar a los 45 años.

Una película profundamente generacional, con un decano encarnado, de nuevo, en un personaje fuera de lo común que busca su lugar en un entorno convulso, con padres que han dejado de amarse y unos amigos del instituto deseosos de castigar a quien rompa el molde.

Drama juvenil que precedería a la última película de James Dean: The Colossal ‘Giant’ (George Stevens, 1956), una historia sobre la familia terrateniente Benedict, con Rock Hudson como Jordan Benedict y Elizabeth Taylor interpretando a la diversa y atractiva Sra. Leslie, la esposa de Jordan y El enamoramiento de Jett, un empleado de la familia interpretado por James Dean.

Al finalizar el rodaje, Dean, que tenía prohibido participar por contrato en las carreras, tomó su nuevo Porsche 550 Spyder, al que apodó ‘pequeño bastardo’, y junto a su mecánico Rolf Wuetherich, participaron en una carrera en Salinas (California).

Alertado por aparente exceso de velocidad, un oficial de policía detuvo el auto deportivo plateado y lo multó por conducir a 65 millas por hora en una zona de 55 mph. Lamentablemente, solo dos horas después, Dean y su mecánico fueron embestidos en la intersección de la autopista 46 y la autopista 41, aproximadamente a 80 millas de Bakersfield, por un sedán Ford Tudor.

Tras el accidente, Dean se rompió el cuello y sufrió graves lesiones internas que lo llevaron a ser hospitalizado muerto. En cambio, el mecánico salió vivo.

El 8 de octubre de 1955, James Dean fue enterrado en Fairmount, Indiana, frente a más de tres mil personas. Dos días después se produjo el estreno en Nueva York de «Giant», la última película de Dean y el inicio de su eterna fama entre los «elegidos» de la meca del cine.

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