Los sitios de juegos continúan permitiendo que los streamers se beneficien del odio

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MrLonelyWalker | imágenes falsas

En la economía de la atención actual, las plataformas son megáfonos y las audiencias son ingresos. Apaga el megáfono y se van las entradas. El malo se despide. Durante el año pasado, Twitter, Facebook, YouTube y otros han aceptado su responsabilidad social de no amplificar y monetizar el odio en lo que se conoce como «el gran desplazamiento». Pero, ¿qué pasa cuando el megáfono está apagado y el dinero sigue fluyendo?

Una investigación de WIRED descubrió docenas de supremacistas blancos y figuras de extrema derecha que monetizan o monetizan a través de servicios financieros esenciales para Twitch y jugadores de YouTube a tiempo completo: Streamlabs y StreamElements. Iniciadas por los sitios de transmisión tradicionales, estas cifras han huido a servicios de transmisión más clandestinos y menos moderados como DLive, donde las integraciones con Streamlabs y StreamElements permiten a los espectadores enviar donaciones en efectivo junto con mensajes públicos a los transmisores. A diferencia de PayPal, que ha aislado a los supremacistas blancos desde al menos 2017, el papel de Streamlabs y StreamElements en el apoyo a los extremistas ha pasado desapercibido.

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A principios de esta semana en DLive, el supremacista blanco Patrick Casey interpretó Sekiro: Shadows Die Twice para 350 espectadores en vivo. En la parte inferior de la transmisión de video, se resaltó en amarillo un enlace a la cuenta StreamElements de Casey.

Casey fue anteriormente el líder de Identity Evropa, un grupo que el Southern Poverty Law Center llama una «organización nacionalista blanca» que luego se renombró como Movimiento de Identidad Estadounidense antes de disolverse el otoño pasado. Ahora está asociado con el Ejército Groyper, que la Liga Antidifamación llama un grupo de supremacía blanca. Twitter prohibió a Casey en 2019 y TikTok hizo lo mismo a fines del mes pasado. PayPal también lo ha prohibido. Pero en StreamElements, a través de la página de «consejos» de Casey, los fanáticos pueden pagar un par de dólares para compartir un mensaje en pantalla con sus espectadores. Como atractivo adicional, las notas del título de la transmisión DLive de Casey, «SE: TTS + Solicitudes de canciones», invitan a los espectadores a donar dinero y agregar una canción a la cola de transmisión de música. No solo están canalizando dinero a un conocido nacionalista blanco, están cultivando un espacio, una atmósfera, una comunidad.

Al principio de la vida de Twitch, los streamers podían monetizar a sus espectadores de dos maneras: suscripciones a sus transmisiones en vivo o anuncios. Alrededor de 2012, los streamers comenzaron a solicitar donaciones a sus cuentas de PayPal, el 3% de las cuales se embolsó PayPal. Un año después, empresas de terceros (una de las cuales se convertiría más tarde en Streamlabs, adquirida por Logitech en 2019) comenzaron a desarrollar frascos de consejos para los streamers de Twitch, a los que los espectadores podían acceder desde la página «Acerca de» de un canal en particular. En 2017, el fundador de Streamlabs, Mike Le, dijo que, entre 2015 y 2016, el volumen de propinas aumentó de 43,6 millones de dólares a 80,2 millones de dólares en la plataforma.

A diferencia de un video grabado de YouTube, las transmisiones de Twitch se beneficiaron de la nueva idea de que tú, un rando, podrías interactuar en vivo con un jugador semi-famoso. Los streamers se dieron cuenta de que para que las personas regresaran no podían depender simplemente del contenido, tenían que diseñar comunidades a partir de sus páginas de Twitch.tv. Eso significó leer el chat en vivo que se desplaza a la derecha de las transmisiones de video y reaccionar a mensajes absurdos, divertidos y amables de los fanáticos. Streamlabs encaja perfectamente en este modelo al ofrecer una forma segura de captar la atención de los streamers: el dinero. Los espectadores donaron sugerencias de $ 5 junto con preguntas, comentarios o insultos, que a menudo se leen automáticamente en voz alta desde una computadora. En 2016 StreamElements llegaría a ofrecer servicios similares; recaudó $ 11.3 millones en 2019. =

Un transmisor podría publicar un enlace a su PayPal o gritar su Venmo de vez en cuando para obtener ingresos. Pero sería más música callejera que las conversaciones de ida y vuelta que han alimentado innumerables relaciones con los accionistas a través de Twitch. Streamlabs y StreamElements fallaron debido a su dimensión social. «Es el paquete en sí lo que le da significado al dinero», dice Lana Swartz, profesora de estudios de medios y autora de la Universidad de Virginia. Dinero nuevo: cómo el pago se convirtió en redes sociales. «Sin la dimensión significativa, es posible que muchas personas no se sientan inspiradas a dar dinero y obtener esa reacción y gratificación inmediatas».

Por favor bebe lejía

A veces esos mensajes eran tan simples como «Amo tu camisa». Sin embargo, es Internet y la bondad no se monetiza tan fácilmente como el odio. Los espectadores de Twitch tienen una larga tradición de enviar mensajes a los streamers con la intención de que se destaquen. Al comienzo de Twitch, algunos streamers adoptaron un enfoque de dunk-tank para monetizar sus transmisiones de juegos, leer en voz alta insultos llenos de palabrotas e insultos y reaccionar a la audiencia. Por favor, bebe lejía, amor, DonnaH8r666. Otros simplemente se rieron cuando ocurrió el abuso. En 2014, Steven «Destiny» Bonnell recibió mensajes de cumpleaños llenos de insultos homofóbicos y comentarios antisemitas. Desde entonces, más transmisores han comenzado a prohibir ciertas palabras de las alertas emblemáticas con los filtros vulgares de los servicios.

A diferencia de PayPal, Streamlabs y StreamElements no solo transfieren dinero y no aceptan una parte de las donaciones. En cambio, se consideran «servicios de gestión de donaciones», dice Will Partin, analista de Data & Society, una institución de investigación sin fines de lucro. «Pero en cierto modo, son su tipo de plataformas», dice, debido a su elemento social. «Si una plataforma es un software que conecta a las partes, en este caso, espectadores y transmisores, esa es la esencia de su negocio».

Como la mayoría de las plataformas de redes sociales, StreamElements tiene un equipo de moderación que revisa los informes sobre violaciones de contratos de usuarios. La compañía también monitorea de manera proactiva a los streamers que son ampliamente conocidos por violar los términos de servicio de StreamElements, aunque la cuenta de Casey aparentemente no ha generado ningún informe.

Aunque PayPal es más un simple procesador de pagos, tiene un historial más claro de «moderar» a sus usuarios cuando «actúan de manera difamatoria, difamatoria comercial, amenazante o acosadora», como establece el acuerdo de usuario. PayPal congeló la cuenta de WikiLeaks en 2010, citando una violación de su política de uso aceptable. Para ese momento, WikiLeaks había recibido cientos de miles de dólares a través de PayPal. La compañía dijo que WikiLeaks se utilizó para «alentar, promover, facilitar o instruir a otros a participar en actividades ilegales». El investigador principal de Microsoft, Tarleton Gillespie, recuerda la decisión como una de las primeras instancias públicas de un servicio de pago en abandonar un sitio de renombre.

«LOS PATRIOTAS TIENEN EL CONTROL»

En 2017, PayPal se negó a servir a Identity Evropa (el grupo de Patrick Casey), así como a otros 33 grupos blancos de extrema derecha o supremacistas después de la manifestación de Charlottesville Unite the Right, informó el Washington Post. En ese momento, PayPal declaró que su «equipo de expertos altamente capacitado aborda cada caso de manera individual y evalúa cuidadosamente el sitio web en sí, las organizaciones asociadas y su adherencia a nuestra política».

“Hace diez años, era mucho más fácil para los servicios de pago (y las empresas de alojamiento web y computación en la nube) mirar hacia otro lado y reclamar neutralidad”, dice Gillespie. Cada vez más, dice, los servicios de pago están dispuestos y listos para vencer la prohibición de los usuarios que tal vez no hagan algo ilegal, pero «están cruzando otras fronteras que han sido controladas más comúnmente por empresas de redes sociales, como incitar al ‘odio».

A pesar de sus similitudes con las redes sociales, los procesadores de pagos y los servicios de gestión de donaciones no parecen buscar y eliminar activamente a los malos actores de sus flujos de efectivo. Mientras Tim Gionet, también conocido como BakedAlaska, se transmitió a sí mismo durante el asalto al Capitolio a principios de enero en DLive, las donaciones provinieron de su cuenta StreamElements. Los consejos aparecían constantemente en la pantalla: $ 3.33 «LOS PATRIOTAS TIENEN EL CONTROL», $ 3.33 «Diecisiete setenta y seis comenzarán de nuevo». StreamElements eliminó la cuenta de BakedAlaska después de que WIRED solicitara un comentario a principios de enero. (StreamElements señaló en un correo electrónico esta semana que revisaría todas las cuentas que WIRED quería llamar su atención y eliminó las de Casey después de que nos contactamos para hacer comentarios). Poco antes de un informe de febrero de 2019 del rastreador de supremacía Bianca Angry White Men, Streamlabs ha eliminó varias cuentas dirigidas por testaferros de extrema derecha, incluidos Richard Spencer y Nick Fuentes. Heel Turn Network, que presentaba regularmente a Spencer junto con otras figuras nacionalistas blancas, recibió 874,16 dólares ese mes solo de sus 10 principales donantes.

Mucho dinero

Una verificación aleatoria a principios de esta semana confirmó que docenas de cuentas de Streamlabs y StreamElements vinculadas a contenido de supremacía blanca, extrema derecha o teórico de la conspiración aún están activas. StreamElements no muestra los montos de las donaciones, pero los principales teóricos de la conspiración y figuras de extrema derecha han recibido cientos de dólares al mes a través de Streamlabs solo de sus 10 principales donantes, según los datos públicos de la compañía. Sin embargo, las donaciones más pequeñas constituyen la mayor parte de estos consejos y es imposible cuantificar cuánto dinero reciben en total a través de Streamlabs.

Las organizaciones de redes sociales confían cada vez más en erradicar segmentos de sus comunidades que perdonan o difunden el odio. Pero las redes sociales son más importantes que la intención de conectar a las personas en videos, artículos e ideas. Ahora el dinero está contenido y su transferencia es social. Hasta que las plataformas de pago asuman el mismo grado de responsabilidad que sus pares más tradicionales, la podredumbre en el corazón de Internet no solo persistirá, sino que producirá ganancias.

Esta historia apareció originalmente en wired.com.

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