A medida que los automóviles se vuelven más pesados, incluso las pequeñas diferencias de velocidad son importantes en un accidente

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Acercarse / Un SUV Volvo XC90 después de una prueba de choque en Suecia.

Jonathan Gitlin

A fines de enero, los investigadores de seguridad de la AAA Foundation for Traffic Safety y el Insurance Institute for Highway Safety publicaron un estudio que mostraba que los pequeños aumentos de velocidad tienen grandes consecuencias durante un accidente. Después de chocar tres autos idénticos a velocidades crecientes, el estudio mostró que un auto que pasa la prueba en todos los ámbitos a 40 mph (64 km / h), con solo un 15% de posibilidades de lesiones graves, puede obtener una puntuación negativa general, con 59% de probabilidad de sufrir lesiones graves a 50 mph (80 km / h). A 90 km / h (56 mph), el resultado fue aún peor; el maniquí de prueba de choque masculino del percentil 50 tenía solo un 21 por ciento de posibilidades de escapar de una lesión grave o peor.

Sin lugar a dudas, el hecho de que los vehículos estén diseñados para pasar una prueba de choque a 45 mph (73 km / h) y no algo a velocidad de autopista tiene algo que ver con los resultados del estudio. Pero también es un recordatorio de la física básica: la energía cinética de un vehículo es igual a la mitad de su masa por el cuadrado de su velocidad. Por lo tanto, el camión ligero estadounidense promedio, que pesa alrededor de 4,000 libras (1,814 kg), tiene 11.2 kJ cuando viaja a 25 mph (40 km / h) pero 22 kJ a 35 mph (56 km / h), un hecho que la gente puede usar. después de un tiempo, alguien se queja de que los límites de velocidad de la ciudad son demasiado lentos.

Pero la velocidad es, literalmente, solo una parte de la ecuación. Las autoridades locales pueden establecer límites sobre la rapidez con la que podemos conducir, pero nadie le impedirá comprar un automóvil de 5,000 libras (2,268 kg) en lugar de un automóvil de 4,000 libras. Y los coches grandes atraen al público en general. Irónicamente, gran parte de esta tendencia está impulsada por el hecho de que la seguridad vende, y los automóviles más grandes y pesados ​​son los más seguros, al menos para sus ocupantes. ¿Peatones o personas en autos viejos o pequeños? No tanto.

En igualdad de condiciones, a un automóvil más grande y pesado le irá peor. Puede compensar esto un poco, ya que más de 5,000 libras de autos como el Porsche Taycan Turbo, Audi RS7 y Aston Martin DBX todos muestran. La suspensión adaptativa de reacción rápida y el exceso de potencia son una buena manera de vencer la inercia cuando llega el momento de comenzar a moverse o cambiar de dirección. Todo eso existe, pero todo viene con su bagaje. La suspensión adaptativa es cara y añade mucho peso por sí sola. Los motores eléctricos son geniales porque son muy potentes, pero ahora necesita transportar cientos de libras de celdas de iones de litio, lo que, nuevamente, no es barato. Y los V8 biturbo que se derriten de los glaciares son cada vez más insostenibles debido a que los glaciares se derriten.

Los motores potentes y los amortiguadores inteligentes son perfectos para arrancar y conducir. Pero realmente no se puede ocultar la masa de un automóvil cuando llega el momento de reducir la velocidad o detenerse. Los automóviles pesados ​​necesitan frenos grandes y distancias de frenado más largas y neumáticos que puedan soportar todo lo anterior, llueva o haga sol.

Menos puede ser más

En el otro extremo del espectro hay una utopía ligera, imaginada por diseñadores como Gordon Murray. También pone el dinero donde está su boca; Ninguno de sus autos personales, incluido uno de esos Suzuki Jimnys que todos adoran tanto, pesa más de 1.134 kg, si no recuerdo mal.

Los coches más ligeros tienen una ventaja para los entusiastas y conscientes de la seguridad. Cuanto menos masa tenga que moverse un automóvil, mejor será su maniobrabilidad. Y no necesitará tanta potencia para moverse en primer lugar. Los coches más ligeros y menos potentes tienen límites mucho más accesibles, lo que significa que puede disfrutar conduciéndolos a velocidades socialmente responsables. De hecho, todavía estoy melancólico por mi viejo Ford Ka de 1996. Con solo 59 hp (44kW) y 2.002 libras (908 kg), permanece grabado en mi memoria como uno de los autos más divertidos para conducir día a día.

El verdadero padrino de la ligereza fue Colin Chapman, fundador de Lotus, quien pudo haber estado más obsesionado con el peso de Murray. Chapman describió su filosofía como «simplificar, luego agregar ligereza», y esto ha sido un sello distintivo de Lotus en las buenas y en las malas. Algunos de los villanos incluían coches de carreras que a menudo eran demasiado frágiles para su propio bien, con trágicas consecuencias. Pero los buenos han sido los coches de carretera que superan a sus rivales y, a menudo, a un precio razonable.

Desde 1996, Lotus ha nacido gracias al éxito del Elise y otros coches deportivos ligeros derivados de su todavía innovador chasis de aluminio extrusionado y unido. Nunca he conducido uno todavía y estoy triste por ello. Tal vez si la pandemia termina alguna vez, la buena gente del Lane Motor Museum en Nashville podría dejarme ir y hacer una historia sobre su ejemplo.

Manejé un Lotus Evora en Monterey en 2019. Sí, un automóvil que pesa 3,100 libras es lo que pasa por luz en estos días, lo que suena loco cuando lo dices en voz alta. Fue maravilloso conducirlo, pero no tan bueno para vivir como un Porsche 911. No es que puedas comprar uno por mucho más tiempo: Lotus está cerrando líneas de producción en su fábrica en Hethel, Inglaterra, para reorganizarlo. para un automóvil completamente nuevo, conocido solo como Tipo 131 por ahora.

El coche amarillo es el Lotus Evija, un superdeportivo eléctrico muy caro y muy potente que se fabricará en cantidades muy pequeñas.  Pero el Tipo 131 debería ser mucho más asequible.
Acercarse / El coche amarillo es el Lotus Evija, un superdeportivo eléctrico muy caro y muy potente que se fabricará en cantidades muy pequeñas. Pero el Tipo 131 debería ser mucho más asequible.

Lotus Cars

Estoy muy emocionado de ver cómo se desarrolla el Tipo 131 y cómo Lotus encaja en la vida bajo la propiedad de Geely. Me intriga especialmente la forma en que funciona con el compartimento de repuestos de Volvo: Volvo también es propiedad de la empresa china. Y acabo de descubrir lo que significa que el futuro Lotus ejecutará Android Automotive. Un crossover de la marca Lotus de algún tipo parece inevitable, lo que provocará todo tipo de quejas. Pero si Porsche puede hacer que el Macan GTS sea excelente para conducir, no temo que Lotus haga su magia.

Sin embargo, Murray y Lotus son valores atípicos, y la filosofía del alivio tiene un largo camino por recorrer antes de que se convierta en una creencia dominante en la industria automotriz. Pero un hombre puede soñar, ¿no?

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