Las transmisiones de música lo-fi de YouTube tienen que ver con la euforia de los menos

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Dion Lewis estaba tratando de aprovechar al máximo una situación difícil. En agosto pasado, cuando una tormenta dejó su barrio de Chicago sin electricidad durante una semana, improvisó. Lewis había creado recientemente una página de YouTube para tutoriales sobre varios aspectos de la programación informática llamada Code Pioneers y esa primera noche, sin poder grabar, decidió reunir a su esposa e hija para pasar un rato agradable. Juntos en su sala de estar rodeados de velas parpadeantes, los tres se sentaron a escuchar las canciones que Lewis «había descargado previamente para usar como música de fondo» en sus videos tutoriales. Incluyeron temas como “Mix It Up” de RalphReal y el músico experimental Bad Snacks “Wallflowers” ​​de Portland.

A la mañana siguiente, conmovido por lo que había escuchado, Lewis tomó su controlador de DJ, audífonos y usó el «último bit de energía» de su computadora portátil para hacer «Late Night Coding in Chicago», una transmisión de 32 minutos de música relajante. -fi canciones de hip-hop y, hasta la fecha, uno de los videos más vistos en su página de YouTube.

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Como indicaron los primeros comentarios en la publicación, Lewis aprovechó «algo del siguiente nivel». La popularidad del video no es una sorpresa total para quienes están familiarizados con las profundas subculturas de la plataforma. «Late Night Coding in Chicago» es parte de un género de video y audio en auge en YouTube que, según la compañía, acumuló más de mil millones de visitas en 2020.

Oficialmente, el género se llama hip-hop lo-fi y la esencia de su sonido rechaza el excedente. Como todas las selecciones que Lewis presentó en su primer video, las canciones suelen ser relajadas y lentas, no contienen letra y son tan increíblemente bajas que es fácil olvidar que la música se está reproduciendo. Están destinados a crear un estado de ánimo. Las canciones, que según Lewis normalmente tienen un «ritmo agradable y dulce que oscila entre 70 y 95 bpm» (pulsaciones por minuto), a menudo funcionan como un relleno de fondo ya que realizan una gran cantidad de tareas: trabajo, estudio, meditación, ciclismo. , cocinar o, en el caso de los que visitan la página de Lewis, codificar.

Lewis es un desarrollador web de pila completa y ha estado en la industria de TI durante más de una década. Code Pioneers comenzó, dice, debido a la preocupación por las personas que «estaban enfrentando despidos, permisos y recortes salariales cuando comenzó la pandemia de COVID-19». Como deja claro la descripción en el sitio, la página es para cualquiera que quiera aprender los entresijos de la codificación. En él, los temas cubren los conceptos básicos de HTML y cómo crear un iframe en una página web. En una de las primeras cargas de Lewis, habla extensamente sobre «la habilidad número uno que necesitan los desarrolladores» (la respuesta puede sorprenderlo).

El video que se materializó desde la primera noche del apagón «nunca fue parte del plan original», dice Lewis. Siete meses después, esos videos son ahora «una característica importante» de su página, un movimiento que le ha valido una base de suscriptores leales de 17.000. «Los videos de hip-hop lo-fi impactan a los espectadores más que cualquier tutorial», dice. No hace mucho, un oyente envió un mensaje a Lewis y le explicó cómo escuchar sus videos en streaming lo ayudó a «lidiar con la soledad» como trabajador remoto.

Si bien las semillas del género han existido en rincones dispersos de YouTube durante un tiempo, el hip-hop lo-fi comenzó a hervir a fuego lento formalmente en 2016 y ha estado polinizando hacia afuera desde entonces. Hecho famoso por los canales ChilledCow (7,5 millones de suscriptores, 3 millones de los cuales obtuvo el año pasado) y College Music (1,2 millones), lo que todos tienen en común es un abrazo fundamental al minimalismo. La estructura, que tiene mucha instrumentación y atmósfera, toma prestado de productores como J Dilla, Nujabes y Madlib, que ayudaron a diseñar un sonido similar a principios de la década de 2000. En una Internet construida en torno al exceso, los practicantes del hip-hop lo-fi stick a una creencia: la euforia de menos.

Aunque cada canal de hip-hop lo-fi tiene una identidad distinta, todos han ganado distintos grados de notoriedad utilizando el componente de transmisión en vivo de la plataforma, que permite a los usuarios reproducir un solo video sin interrupciones. La mayoría de las transmisiones se adhieren a un formato estático y, visualmente, presentan animaciones de algún tipo: un joven en la cama o en un escritorio con auriculares, el exterior de un café, el horizonte de la ciudad por la noche. Usuarios como Mr_MoMo (487.000) transmiten trap y bajo japonés de baja fidelidad, o «Trapanese», mientras que otros como Steezyasfuck (1 millón) son más conocidos por mezclarse con la melodía de jazz ocasional en su transmisión en vivo 24/7. Cafetería de 7 » radio». El streaming de Bootleg Boy (4 millones) «beats tristes y somnolientos» se emitió continuamente desde el 21 de marzo de 2020. El resultado compartido es una especie de experimentación que pone a prueba los límites del sonido y el tiempo: han creado listas de reproducción infinitas.

«Codificación nocturna en Chicago».

Los videos de hip-hop lo-fi obtuvieron más visitas en 2020 que cualquier año anterior, según YouTube Music. Pero incluso con más de mil millones de visitas combinadas, esas cifras no cuentan la historia completa. Las canciones individuales y los artistas relacionados o influenciados por el sonido han formado sus propias bases de fans en la plataforma, incluso si no declaran explícitamente una afiliación con el género.

El año pasado, el veloz éxito de Soundcloud de Powfu, «Death Bed», obtuvo más de 700 millones de visitas en todo el mundo a través del video musical oficial y las cargas de los fanáticos (lujosamente acristalado con vibraciones de chico triste y tranquilo, es un claro hijo del hip-hop -fi). Se volvió viral en TikTok, superando los 4 mil millones de reproducciones de audio en solo un mes, y alcanzó el número 23 en Vallas publicitarias Hot 100. Los pilares culturales como Pepsi y Will Smith también han intentado recuperar su posición. A medida que el género se ha generalizado, uno de los desarrollos más fascinantes que ha ocurrido es su dominio en las comunidades globales. En México, como parte de su «eterna búsqueda de hacer nueva música», el grupo Palmasur revivió el sonido en «lo-fi Mex» para hablar con los elementos de la vida mexicana.

Para Lewis, el atractivo generalizado del género tiene mucho que ver con su adaptabilidad inherente. «Esta flexibilidad en una lista de reproducción de hip-hop lo-fi significa que puede cruzar varios géneros de música dentro del mismo género», dice. “Una canción puede tener una melodía clásica, mientras que la siguiente canción puede tener una melodía de jazz, y luego la siguiente canción puede tener un tema más pop o rock. Algunos canales de YouTube tienen una variedad de temas de bandas sonoras de baja fidelidad de hip-hop, como videojuegos, programas de televisión y bandas sonoras de películas; nada está realmente fuera de los límites «.

Pero incluso cuando el género se basa en todo lo que lo rodea, la verdadera maravilla del hip-hop lo-fi en YouTube es su afición por el minimalismo, su deseo por menos. Las canciones son sencillas pero lujosas. Saludan al oído como un susurro suave y pegajoso. Escuchar una de las transmisiones de Lewis o perderse en una melodía de Kid Cudi de nueve minutos que ha sido reformateada para adaptarse a las delicias del género, como hago a menudo cuando escribo, no requiere mucho. Es música que trabaja contra los excesos. En particular, el exceso de lo que significa estar vivo en un mundo que solo sabe subir el volumen, subir, subir. Esto es lo que mejor hace el género. Nos da otra frecuencia para sintonizarnos y sintonizarnos.

Esta historia apareció originalmente en wired.com.

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