Los sueños naranjas de Euskaltel-Euskadi

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Sueños en Euskaltel-Euskadi están pintados de naranja, el pantone de la casa ciclista vasca. El naranja es el color de la pasión impenitente, de la esperanza fosforescente y de una marea maravillosa. «Este equipo no se puede entender sin el corazónn, sin la ilusión y sin la pasión de las personas que la apoyan «, describe Jesús Ezkurdia, director general de Euskaltel-Euskadi, que anhela fanáticos de las cunetas que dan sentido a un equipo que representa a un pueblo. «La temporada pasada fue frustrante porque Euskaltel no se puede entender sin su afición. Es parte del equipo, de su ADN», dice Ezkurdia, que tiene la mirada de la afición.

«Descubrí los Alpes siguiendo al equipo y creo que para muchos el Euskaltel es un unificador de personas», alimenta el director de formación, que espera que 2021 traiga mejores noticias que el maldito 2020. Por ahora, la ampliación de la ‘UCI porque la disputa de los grandes puede abrir las puertas de la Vuelta a España en Euskaltel. «Las expectativas de estar en la Vuelta son altísimasS. Para el proyecto es fundamental estar en las mejores carreras. Sin las mejores carreras, este proyecto no está a la altura ”, explica DEIA Ezkurdia.

Esa visión también se basa Mikel Landa, Presidente de la Fundación Euskadi. Landa, que prepara la temporada en Canarias, rescató un barco que se hundía en 2017 tras hablar con Miguel Madariaga, que dio la señal de advertencia. El ciclista murgia no dudó en volver a poner a flote el faro del ciclismo vasco. Su idea ha conseguido varios patrocinadores para la causa. Orbea, siempre presente, liderada por Jon Fernándezy Etxeondo, concebido por Paco Rodrigo, fueron los primeros en responder a la llamada de socorro para apoyar el proyecto. Posteriormente se incorporó DBA-Port Bilbao, con el impulso de Enrique Guzman. El año pasado Euskaltel recuperó su historia de amor por el ciclismo.

Las campanas de boda sonaron Catedral. San Mamés fue testigo de ese vínculo con el estilo. Un año y una pandemia después, la presentación del equipo se hizo en un pequeño comité, aunque los deseos del proyecto permanecen intactos. «Es un proyecto nacional. Estamos orgullosos de ser parte de este modelo único», dice. Xabier Iturbe, presidente de la Telefónica Vasca, en Derio, en la sede de Euskaltel, que abrazó, con máscaras y las relativas medidas de seguridad, la presentación del Euskaltel y las ramificaciones de la Laboral Kutxa sub’23 y el equipo femenino, que tiene un docena de corredores, incluidos Tania Calvo y Paula Suárez. En total, alrededor de 350 ciclistas orbitan alrededor de la Fundación Euskadi, a lo que hay que sumar las 1.600 personas que abonan la correspondiente cuota de socio para alimentar un proyecto especial. «Es un equipo de ciclistas, pero también es un proyecto de ciclistas y eso también lo hace diferente», enfatiza Ezkurdia.

«Único» describe Luis Angel Mate, que se abre en naranja tras una larga experiencia en Cofidis. «No hay nada igual en el mundo y estoy orgulloso de formar parte de este equipo», analiza el veterano ciclista marbellí, una de las dos incorporaciones a la escuadra naranja de esta temporada, que mantiene la base de la pasada temporada. «Siento que el proyecto es mío», dice Maté, seducido por una idea que trasciende el deporte y alcanza una dimensión social. Con esta herramienta (bicicletas) el mundo cambiará ”, lanza el Marbella, que tiene una peña en Ondarroa. Junto a Maté llega a Euskaltel Xabier Mikel Azparren, corredor que representa el viaje iniciático.

Abril y mayo, completo

“Muchos de los que estamos aquí conocemos el ciclismo por este equipo”, replica Donostiarra al inicio del entrenamiento. Azparren ha pasado por los diferentes grados del ciclismo vasco hasta llegar a la naranja, tras haber atravesado Laboral Kutxa sub’23, ramal de Euskaltel. «Esto es muy especialEstoy muy emocionado de llevar este nombre a las carreteras ”, dice Azparren, quien en su inmersión en la categoría profesional pretende“ aprender y experimentar ”en un equipo de 20 corredores que liderará. Jorge Azanza, ex piloto de Euskaltel y durante varias temporadas al volante de la nave nodriza del ciclismo vasco.

El técnico navarro quiere un equipo competitivo en 2021, después de que la temporada pasada los ciclistas apenas lograron completar un tercio del calendario previsto. «Fisiológicamente, incluso si no se desempeñaron como se esperaba, ha mejorado y los datos están ahí, pero digamos que se perdió casi un año para acumular experiencia ”, explica Jorge Azanza. El coronavirus lo ha trastornado todo y en este inicio de curso ha borrado varias pruebas del almanaque”. Con las carreras que se han estrellado, la idea ahora es levantar un poco el pie para afrontar mejor abril y mayo, donde se concentran tantas carreras ”, comenta Azanza. Antes de saber si el equipo hará hueco para estar en la próxima edición de la Vuelta, que se presenta el jueves «Queremos demostrar que tenemos un equipo capaz de hacer cosas bonitas en la Vuelta». Los sueños naranjas de Euskaltel-Euskadi.

Equipo Euskaltel-Euskadi

Antonio Angulo
Antonio Soto
Dzmitry Zhyhunou
Gary Bravo
Gotzon Martin
Río Azurmendi
Iker Ballarín
Joan Bou
Jokin Aranburu
Juanjo Lobato
Julen Irizar
Luis Angel Mate
Mikel Alonso
Mikel Aristi
Mikel Bizkarra
Mikel Iturria
Peio Goikoetxea
Txomin Juaristi
Plaza Unai
Xabier Mikel Azparren

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