Meses después de comprar el proyecto de conducción autónoma de Uber, Aurora firma un acuerdo con Toyota

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Aurora

La startup de conducción autónoma Aurora anunció el martes que firmó una asociación con Toyota para construir taxis autónomos basados ​​en la minivan Toyota Sienna. Aurora dice que su objetivo es tener una flota de prototipos de Sienna lista para ser probada en la vía pública antes de fin de año. Denso, un importante fabricante japonés de piezas de automóvil, también contribuirá al proyecto.

Es una victoria significativa para Aurora, que ha luchado por comprender su modelo de negocio en una industria que cambia rápidamente. Hace un par de años, el plan de Aurora era proporcionar software y sensores de conducción autónoma a los operadores de automoción. La compañía tenía una asociación con Volkswagen que supuestamente conduciría a la tecnología de Aurora incorporada en los vehículos Volkswagen, con planes para lanzar un servicio de taxi autónomo. Pero las dos compañías se separaron en 2019, cuestionando la estrategia de Aurora. Aurora firmó un acuerdo de inversión con Hyundai casi al mismo tiempo, pero desde entonces se ha dicho poco sobre esa relación.

Más tarde, en 2019, Aurora cambió al transporte de camiones de larga distancia como la primera aplicación para su tecnología de conducción autónoma. Algunos ven el transporte por carretera como un mercado atractivo para una startup autónoma porque las carreteras son un entorno relativamente fácil de entender para el software. El mes pasado, Aurora anunció una asociación con el fabricante de camiones PACCAR para construir semirremolques autónomos.

En diciembre, Aurora aprovechó la oportunidad de regresar al negocio de los taxis comprando la división de tecnología de conducción autónoma de Uber. Además de devolver los recursos y el personal de conducción autónoma, Uber ha invertido 400 millones de dólares en Aurora.

Aurora sostiene que estas relaciones, con Toyota, Denso y Uber, hacen de Aurora una posición ideal para convertirse en un jugador en la industria de los taxis autónomos. Aurora puede asociarse con Toyota y Denso para diseñar y construir vehículos autónomos y luego ofrecer viajes a través de la red Uber. Si estas asociaciones iniciales funcionan bien, Aurora puede atraer a otros fabricantes de automóviles y redes de transporte a unirse a la plataforma Aurora.

Al menos esa es la teoría.

Hacer todo este trabajo no será fácil

La pregunta fundamental es si Aurora puede hacer funcionar su tecnología de conducción autónoma. Aurora es ampliamente respetada por la calidad de sus ingenieros. Pero Aurora tuvo un comienzo relativamente tardío y su tecnología aún no ha recibido tanto escrutinio público como los líderes de la industria como Waymo (propiedad de Alphabet) y Cruise (propiedad de GM y Honda). No se sabe mucho sobre el rendimiento y la seguridad de los sensores y el software de conducción autónoma de Aurora, que aún pueden estar a años de un lanzamiento comercial.

Y aunque una gran red de socios es útil en teoría, también puede complicar la comercialización de un producto. Aurora aún no ha explicado cómo prevé el funcionamiento de su servicio de taxi. Por ejemplo, no sabemos si los autos serán propiedad de Toyota, Aurora, Uber o administradores de flotas de terceros que se subirán a bordo en una fecha futura.

La mayoría de los competidores de Aurora combinan múltiples funciones bajo un mismo techo. Waymo, por ejemplo, utiliza automóviles suministrados por socios como FCA y Jaguar. Pero las otras funciones centrales (desarrollo de tecnología, propiedad de la flota y red de transporte compartido) son manejadas internamente por Waymo. Cruise es propiedad directa de GM y Honda, lo que facilita a los ingenieros de Cruise trabajar en estrecha colaboración con sus homólogos de los fabricantes de automóviles. Al igual que Waymo, se espera que Cruise sea dueño de sus propios autos y maneje su propia red de transporte.

Incluso con estos beneficios, los líderes de la industria como Waymo y Cruise han tenido dificultades para llevar sus productos al mercado o, en el caso de Waymo, para expandirse más allá de un rincón del área metropolitana de Phoenix. El desafío de Aurora es demostrar que puede triunfar donde sus mayores rivales han luchado.

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