Amazon demanda al Fiscal General de Nueva York para bloquear las acusaciones de Covid-19

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Amazon demandó el viernes a la fiscal general de Nueva York, Letitia James, en un intento por evitar que presente una demanda contra la compañía por preocupaciones de seguridad en dos de sus tiendas en la ciudad de Nueva York.

La compañía también solicitó al tribunal que obligue a la Sra. James a declarar que no tiene la autoridad para regular la seguridad ocupacional durante la pandemia Covid-19 o para investigar las denuncias de represalias contra los empleados que protestan por sus condiciones laborales.

En el caso, presentado ante el Tribunal de Distrito de EE. UU. Para el Distrito Este de Nueva York, Amazon dijo que la oficina de la Sra. James estaba investigando preocupaciones de seguridad pandémicas planteadas por los empleados en su gran centro logístico de Staten Island y un depósito de entrega en Queens. Dijo que James había «amenazado con demandar» a Amazon si no cumplía con sus demandas, incluido el subsidio del servicio de autobús, la reducción de los requisitos de productividad de los trabajadores, la liberación de ganancias y la restauración de Christian Smalls., Un trabajador despedido por Amazon en la primavera.

Smalls dijo que estaba siendo víctima de represalias por liderar una protesta en el almacén de Staten Island. Amazon dijo que fue despedido por ir a trabajar para la protesta a pesar de que estaba de licencia de cuarentena paga después de estar expuesto a un colega que dio positivo por coronavirus.

Smalls se convirtió en el caso más obvio en los enfrentamientos entre los trabajadores y Amazon, que enfrentó una ola de pedidos de consumidores okupas. A medida que la pandemia se extendía por todo el país, muchos trabajadores de Amazon dijeron que la compañía había perdido las primeras oportunidades para brindar una mejor protección contra Covid-19.

Amazon ha defendido enérgicamente sus medidas de seguridad y ha tomado la ofensiva contra sus críticos. En notas a una reunión interna de altos ejecutivos, el principal abogado de Amazon dijo que el Sr. Smalls era inarticulado y discutió estrategias para convertirlo en el rostro de la organización de trabajadores.

En su denuncia de 64 páginas, Amazon dijo que sus medidas de seguridad «superan con creces lo que exige la ley» y argumentó que la ley federal, no la ley estatal impuesta por el Fiscal General de Nueva York, tenía la supervisión primaria para los problemas de seguridad en el lugar de trabajo.

«La OAG no tiene la autoridad legal que dice ejercer contra Amazon», dijo la compañía.

Amazon se negó a comentar más allá del depósito.

La Sra. James, en un comunicado, dijo que la demanda era «nada más que un triste intento de distraer la atención de los hechos y eludir la responsabilidad por sus fallas en proteger a los trabajadores trabajadores de un virus mortal».

Dijo que su oficina estaba analizando sus opciones legales. «Permítanme ser claro: nadie nos intimidará, especialmente los matones corporativos que ponen sus ganancias en la salud y seguridad de los trabajadores», dijo.

James Brudney, profesor de derecho laboral en la Universidad de Fordham, dijo que era raro que las empresas presentaran el tipo de demanda de «tierra quemada» que tenía Amazon.

«Quieren pelear», dijo sobre Amazon. «Siempre quieren pelear».

El Sr. Brudney dijo que la ley federal en muchos casos impide que el estado haga cumplir la seguridad en el lugar de trabajo, aunque hay excepciones que la Sra. James podría apoyar.

«Parece razonable ver si el estado puede probar su punto», dijo. Añadió que la supervisión federal había «fracasado terrible y trágicamente» en crear y hacer cumplir la seguridad en el lugar de trabajo en caso de una pandemia, por lo que los estados intervinieron para llenar los vacíos.

Gran parte de la queja de Amazon describe su respuesta a la pandemia, incluida la configuración de controles de temperatura en las entradas, el suministro de máscaras faciales y la realización de pruebas gratuitas en el lugar. Dijo que, según sus cálculos, el 1,15 por ciento de sus empleados de primera línea en Nueva York habían dado positivo o presuntamente positivo por coronavirus, aproximadamente la mitad de la tasa de la población general en el estado.

La denuncia también citaba un correo electrónico que documentaba la inspección no anunciada del almacén de Staten Island por parte de la oficina del alguacil de la ciudad de Nueva York el 30 de marzo, que decía que Amazon «parecía ir más allá de los requisitos actuales. Cumplimiento».

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