Coches eléctricos, genial. ¿Pero cuando?

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Es genial imaginar un futuro de transporte eficiente y agradable que cause menos daño a nuestro planeta. Pero seamos realistas: las revoluciones no son fáciles.

Hoy voy a abordar un par de preguntas de los lectores sobre mi entrevista con mi colega Neal Boudette sobre los autos eléctricos esta semana: ¿Cuándo tendrán los autos una mayor duración de la batería y más opciones de carga? ¿Representarán un peligro las baterías viejas de los coches eléctricos?

Primero, quisiera señalar: la mayoría de los expertos ambientales dicen que el cambio a vehículos eléctricos, especialmente combinado con la generación de más energía a partir de fuentes renovables, puede marcar una gran diferencia en la desaceleración de los efectos del calentamiento global.

¿Dónde está la infraestructura? Los lectores, incluidos Stacy Elwart de Venice, Florida, y Tom Rowe de Stevens Point, Wis., Tenían preocupaciones similares: ¿cómo pueden los autos eléctricos alcanzar un punto de inflexión si la carga no es ampliamente accesible y conveniente, y cuando el alcance aún está muy por debajo de lo que coche de gasolina que obtienen por tanque?

Brad Plumer, reportero del equipo climático del New York Times, explica lo que está sucediendo para abordar los desafíos de la carga y la duración de la batería:

Muchos modelos eléctricos más nuevos, como el Chevrolet Bolt y el Tesla Model 3, pueden viajar más de 200 millas antes de necesitar una recarga. Esto puede ser lo suficientemente práctico para la mayoría de los viajes diarios, pero no para viajes más largos o personas que no tienen lugar para conectar sus autos en casa.

Algunas empresas, como EVGo, están construyendo cientos de cargadores rápidos, que normalmente puede agregar alrededor de 100 millas de alcance en 20-30 minutos. Es más lento que repostar en una estación de servicio, pero puede hacer que un viaje por carretera sea más factible. Hay esperanza de que más avances en la batería podría acelerar significativamente los tiempos de carga. Los fabricantes de automóviles intentan constantemente mejorar la gama.

Mucho gobiernos locales y las compañías eléctricas también están tratando de construir redes públicas de cargadores, pero es una empresa enorme y muchas ciudades Estoy muy atrás. Es el dilema del huevo o la gallina: las empresas son reacias a invertir en cargadores hasta que haya una masa crítica de vehículos eléctricos. Pero algunas personas desconfían de comprar un vehículo eléctrico sin mejores opciones de carga.

También puede pasar algún tiempo antes de que las utilidades actualizar sus cuadrículas para manejar una mayor demanda de electricidad.

A corto plazo, estos desafíos probablemente no impedirán que los autos eléctricos se vuelvan más populares como los precios de las baterías se desploman y más gobiernos se alejan de los vehículos convencionales. Para 2030, se espera que los vehículos eléctricos representen el 20% de las nuevas ventas en los Estados Unidos, según analistas de BloombergNEF.

Pero, advierten los analistas, las ventas eventualmente podrían llegar a un cuello de botella sin una construcción importante de la infraestructura de carga. Espere que la carga reciba mucha más atención en los próximos años.

¿Qué sucede cuando las baterías de los coches eléctricos se agotan? Esto vino de Steven Permut en Tucson, Arizona.

Las baterías de iones de litio que alimentan los teléfonos inteligentes y otros dispositivos pueden representar un peligro para el medio ambiente y la seguridad. (Los incendios en los centros de reciclaje son un problema). Los autos eléctricos tienen baterías de iones de litio realmente grandes. Parece un desastre potencial si un gran número de vehículos eléctricos terminan siendo rozados.

Pero Adam Minter, columnista de Bloomberg Opinion (donde éramos colegas) y autor de dos libros sobre reutilización y reciclaje, me dijo que las baterías de los vehículos eléctricos pueden tener una segunda vida útil.

Las cosas viejas, me dijo Minter, son «una fuente de un nivel increíble de innovación, y estás empezando a verlo con las baterías de los coches eléctricos».

Señaló que los listados de eBay donde las baterías de automóvil Tesla usadas cuestan cientos o miles de dólares. Las baterías de vehículos con algo de vida restante se restauran para convertir los autos convencionales en eléctricos en algunos países o se convierten en generadores y acumuladores de energía, dijo Minter. Y en China, el mercado automotriz más grande del mundo, se han realizado importantes inversiones en infraestructura de reciclaje para baterías de vehículos. (Aunque Greenpeace afirmó recientemente que China no estaba haciendo lo suficiente).

Minter sigue preocupado por el posible daño ambiental causado por la producción de vehículos eléctricos y sus baterías. Pero, agregó, «estoy seguro de que hay buenos usos» para las baterías agotadas.

(Escuche este episodio de «The Daily» para obtener más información sobre cómo reducir las emisiones de EE. UU..)


Neal también me habló de algunas empresas más jóvenes que persiguen lo que él cree que son enfoques prometedores para los vehículos del futuro, incluso si su éxito está lejos de estar garantizado. Aquí está la versión de Neal de tres de ellos:

Rivian es una compañía realmente genial para vigilar. Planea producir sus propios autos eléctricos impulsados ​​por software como Tesla: compró una planta automotriz en Illinois que había cerrado. Pero Rivian es más pragmático y seguirá muchos pasos establecidos de fabricación de automóviles que Tesla ignoró y luego lamentó haberlo hecho.

Otra compañía, Lucid, cree que ha encontrado una manera de exprimir hasta la última gota de energía de las baterías y planea lanzar un automóvil que se dice que viaja hasta 500 millas con una sola carga. Es probable que los autos de Lucid sean muy caros, $ 100,000 o más, pero es un concepto interesante.

Hay otra compañía llamada Arrival que está trabajando en camionetas y autobuses eléctricos con un enfoque único: sus vehículos usarán paneles de plástico gigantes en lugar de láminas de metal. Los robots y los trabajadores ensamblarán eficazmente un vehículo a la vez con procesos y piezas simplificados.

Llegada también habla de la producción de vehículos en «micro fábricas» cercanas a posibles compradores de vehículos. No sé si funcionará, pero es una forma totalmente radical de verlo. No se trata solo de fabricar otro vehículo que no use gasolina.


  • Una ley tributaria que es mucho más: Maryland está a punto de aprobar un impuesto nacional por primera vez sobre la publicidad digital de Google y Facebook, dijo mi colega David McCabe, y es probable que comience una batalla legal sobre qué tan lejos pueden llegar las comunidades estadounidenses con impuestos cortos en un intento imponer impuestos a las grandes tecnologías.

  • Un lugar para conversaciones efectivas y horribles: Bloomberg News escribió sobre profesionales médicos negros que descubrieron que la aplicación de sala de chat de audio Clubhouse era un lugar eficaz para escuchar y disipar la desinformación del coronavirus, pero los esfuerzos también los expusieron al acoso o la intimidación.

  • Un complemento no solicitado para su biblioteca local: A los bibliotecarios y lectores públicos (incluido yo mismo) les encanta la aplicación Libby para pedir prestados y leer libros electrónicos. Pero Protocol informó que debido a que los libros electrónicos están regulados de manera diferente a los libros físicos, cuestan a las bibliotecas una fortuna.

Big Bird nos presenta algunos de sus primos alrededor del mundo, incluido el floofy Abelardo de México y el levemente amenazador Garibaldo de Brasil. (No te preocupes. Bird Bird dice que es agradable).


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