La Casa Blanca se apresura a abordar la escasez mundial de chips

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Acercarse / Ford ha reducido la producción en su planta de Chicago de tres turnos a uno a medida que la escasez global de chips afecta a la industria automotriz.

Scott Olson | imágenes falsas

La administración Biden se ha comprometido a tomar medidas inmediatas para abordar la escasez global de semiconductores que ha obligado al cierre de varias plantas automotrices de EE. UU.

Jen Psaki, responsable de prensa de la Casa Blanca, dijo que la administración estaba «identificando posibles cuellos de botella en la cadena de suministro» después de haber sido presionada por legisladores, empresas de semiconductores y fabricantes de automóviles por la escasez.

Un aumento en la demanda de productos electrónicos de consumo durante la pandemia provocó una escasez de chips, que se vio agravada en Estados Unidos por las sanciones contra SMIC, el fabricante chino de chips.

Ha obstaculizado a los fabricantes de automóviles de todo el mundo a medida que los fabricantes de chips desvían los suministros a los clientes de electrónica de consumo, que pagan más por los semiconductores.

Un funcionario de la Casa Blanca dijo que la administración está en una «conversación activa» con fabricantes de automóviles, grupos de semiconductores y diplomáticos extranjeros en un esfuerzo por abordar el problema.

El presidente Joe Biden firmará una orden ejecutiva pidiendo una «revisión completa de las cadenas de suministro de bienes críticos» en las próximas semanas, dijo Psaki.

Añadió: «La revisión se centrará en identificar las acciones inmediatas que podemos tomar, desde mejorar la producción física de esos artículos en Estados Unidos hasta trabajar con aliados para desarrollar una respuesta coordinada a las debilidades y cuellos de botella que están dañando a los trabajadores estadounidenses».

General Motors y Ford han cerrado fábricas en respuesta a la escasez de chips. Las plantas de GM en Kansas, Canadá y México cerrarán la producción de vehículos hasta mediados de marzo, mientras que Ford dijo que realizará menos turnos esta semana en dos fábricas que producirán su camioneta F-150 más vendida.

Ambas compañías esperan resultados sustanciales de flujo de caja y ganancias este año debido a la escasez. GM dijo que el déficit podría recortar hasta $ 2 mil millones en ganancias antes de intereses e impuestos; Ford dijo que las ganancias podrían caer hasta $ 2.5 mil millones.

Los fabricantes de automóviles dijeron que estaban trabajando con los proveedores para gestionar la escasez y estaban tratando de asignar los chips a vehículos más rentables siempre que fuera posible.

El impacto en la industria automotriz ha atraído la atención de los legisladores estadounidenses. La semana pasada, 15 senadores, incluido Chuck Schumer, el líder de la mayoría del Senado, instaron a la Casa Blanca a actuar sobre la escasez, que, según dijeron, amenazaba la «recuperación económica pospandémica» de Estados Unidos.

Los senadores recomendaron la financiación segura de la Casa Blanca autorizado por el Congreso el año pasado en la Ley CHIPS para aumentar la producción nacional de semiconductores.

La crisis que enfrentan los fabricantes de automóviles también ha impulsado los pedidos de trasladar la fabricación de semiconductores a Estados Unidos por razones de seguridad nacional.

El jueves, los directores ejecutivos de las grandes empresas de semiconductores escribieron a Biden para solicitar fondos para la fabricación de semiconductores nacionales que se incluirían en su plan de restauración de infraestructura.

La carta, firmada por los directores ejecutivos de Intel, Qualcomm y GlobalFoundries, entre otros, señaló la disminución de la participación de Estados Unidos en la fabricación global de chips durante las últimas tres décadas. Sin más apoyo, advierte la carta, «el liderazgo tecnológico del país está en riesgo».

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