La historia de la peste es protagonista de la microexposición de febrero del Archivo de Navarra

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La historia de la peste en la Comunidad Autónoma es la protagonista de la microexposición organizada para el mes de febrero por el Archivo Real y General de Navarra, que, de esta forma, muestra al público algunos de los documentos que tiene sobre ella. y que quiso coincidir con la pandemia provocada por COVID-19.

La exposición ofrece la oportunidad de visualizar documentos que reflejan las consecuencias de la Peste Negra de 1348 y la virulencia de los posteriores brotes en diversas localizaciones de Navarra durante los siglos XIV y XVI. También permite investigar algunas de las medidas tomadas para hacer frente a esta enfermedad, como los cordones sanitarios en los tiempos modernos, el entierro de los afligidos fallecidos o la evidencia médica de sus consecuencias.

Bajo el título ‘La era de la peste’ se puede ver una exposición de pequeño formato, de acceso libre y gratuito, que permanecerá abierta en la galería inferior del Archivo de Navarra todos los días de febrero de 10.00 a 14.00 y de 17.00 a 17.00 20 horas.

LA PLAGA.

La peste era una enfermedad que se contagiaba fácilmente y cuyo desenlace más común era la muerte. El bacilo causante de la infección, normalmente inoculado por la picadura del parásito, provocó un gran bulto en el cuello, axilas e ingles y hemorragias subcutáneas que daban a los cadáveres el color oscuro que explica su apodo de ‘muerte negra’.

También conocida como peste bubónica, llegó a una comunidad foral hacinada y hambrienta a mediados de 1348. En un año provocó un gran número de muertes y redujo la población a la mitad.

“De hecho, durante la primera mitad del siglo XIV se estimó que el Reino de Navarra contaba con unas 40.000 familias, su máximo pico demográfico, una cifra que no se alcanzaría hasta finales del siglo XVIII”, comentan los responsables de la exposición. Una de las víctimas de esa primera gran pandemia fue la reina de Navarra, Juana II, cuya muerte se produjo en París el 6 de octubre de 1349.

“Después de esa primera gran pandemia de 1348, la población podría haberse recuperado si no hubiera sido por la enfermedad que resurgía periódicamente en brotes posteriores”, recuerdan. Desde entonces, su regreso periódico ha hecho que todas las generaciones vivan la traumática experiencia de una epidemia durante los próximos cuatro siglos ”.

De hecho, indican, «cuando el país comenzó a recuperarse del impacto, llegó una nueva ola en 1362 y otra en 1382». Los brotes se volvieron recurrentes cada diez años, pero luego se espaciaron hasta que en 1723 se pudo considerar erradicado en Europa Occidental. “La peste ha allanado así el camino para otras enfermedades epidémicas como el tifus, la viruela, el cólera, la gripe o el propio coronavirus”, explican.

MEDIDAS CONTRA ESTA ENFERMEDAD.

Desde el Archivo Real y General de Navarra se destaca que «durante ese largo período la enfermedad formó parte de la vida diaria». “Las epidemias causaron pánico entre la población que, al principio, solo podía pedir perdón al cielo, porque creían que era un castigo por sus pecados”, añaden.

A partir del siglo XVI se empezaron a tomar medidas más eficaces. «En ausencia de remedios médicos -los antibióticos y las vacunas llegaron mucho más tarde- sólo pudieron utilizar estrictas medidas sociales que en cierto sentido se asemejan a las que se aplican hoy. Medidas que se tomaron inicialmente a nivel local y luego se aplicaron de manera generalizada para todo el reino», comentan. .

Cuando ocurrió una epidemia, aquellos que pudieron aplicar el principio de «huir temprano, ir lejos y regresar tarde». “Los primeros en hacerlo fueron los médicos y las autoridades”, añaden y recuerdan que “se sabe, por ejemplo, que durante la terrible plaga de 1599, que dio lugar al Voto de las Cinco Llagas, los primeros en huir de la ciudad de Pamplona fueron el virrey y las cortes reales, que se refugiaron respectivamente en Olite y Tafalla ”.

Sin embargo, el mecanismo de prueba y error pronto demostró la eficacia de una serie de medidas que se están aplicando en la actualidad. «Las cuarentenas, que se llevaron a cabo en ermitas y chozas diseminadas por todo el campo, y las fronteras, que afectaron viviendas, barrios, localidades e incluso todos los valles afectados», dicen que asumieron que, en mayor escala, «fueron adoptó limitaciones al movimiento de personas y mercancías a través de líneas médicas «. «La acreditación de que los viajeros no procedían de las zonas afectadas se comprobó desde el principio».

BOLETÍN DE SALUD CERTIFICADO.

En la microexposición se muestra un boletín de salud que indica que dos zaragozanos, que tenían previsto viajar a Tudela, se encontraban en buen estado de salud y no presentaban síntomas de peste. Con el tiempo, también se han implementado medidas políticas como la colaboración sanitaria internacional, la creación de enfermerías para la atención médica masiva, la limpieza urbana o la desinfección sistemática de personas y edificios.

Sólo así la sociedad navarra, como el resto de Europa, ha obtenido «la ansiada victoria sobre la enfermedad». Desde mediados del siglo XVII la peste se convirtió en el único motivo de alarma para los navarros.

Sin embargo, su recuerdo aún pervive hoy en la memoria colectiva ”, como se puede apreciar en la señal que su terrible pasado ha dejado en la cultura, el arte y las tradiciones: fiestas, romerías, cofradías, imágenes y ermitas dedicadas a santos patrones como San Roque. y San Sebastián ”, concluyen tras señalar,“ la omnipresencia de la muerte en la literatura y la pintura o en el mismo idioma ”con expresiones como“ peste ”,“ miedo más que plaga ”o simplemente“ apesta ”.

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