Nvidia quiere comprar el brazo de diseñador de CPU, Qualcomm no está contento con eso

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Acercarse / Algunos licenciatarios actuales de Arm ven la adquisición propuesta como altamente tóxica.

Aurich Lawson / Nvidia

En septiembre de 2020, Nvidia anunció planes para adquirir Arm, el licenciatario de la tecnología de CPU que impulsa la gran mayoría de los sistemas integrados móviles y de alta potencia en todo el mundo.

El acuerdo propuesto por Nvidia adquiriría Arm del conglomerado japonés SoftBank por 40.000 millones de dólares, una cifra difícil de poner en perspectiva. Cuarenta mil millones de dólares representarían una de las adquisiciones tecnológicas más grandes de todos los tiempos, pero alrededor de 40 Instagram no parece ser mucho para pagar por controlar la arquitectura que admite todos los teléfonos inteligentes más conocidos del mundo, además de una asombrosa variedad de controladores integrados. ., enrutadores de red, automóviles y otros dispositivos.

El brazo de hoy no vende hardware

El modelo de negocio de Arm es bastante inusual en el espacio del hardware, particularmente desde la perspectiva del consumidor o de la pequeña empresa. Los clientes de Arm, incluidos los gigantes del hardware como Apple, Qualcomm y Samsung, no compran CPU de la forma en que compraría un Intel Xeon o AMD Ryzen. En cambio, están otorgando licencias para diseñar y / o fabricar CPU basadas en la propiedad intelectual de Arm. Por lo general, esto significa seleccionar uno o más proyectos centrales de referencia, poner varios de ellos en un sistema en un chip (SoC) y conectarlos todos junto con la caché y otros periféricos necesarios.

Arm tiene múltiples modelos de licencias para clientes de diferentes tamaños, con diferentes cantidades de permiso (o falta de permiso) para innovar en sus diseños de referencia originales. Cuánto cuesta comprar una de estas licencias, por adelantado o por dispositivo, es una pregunta confidencial que le hemos hecho a muchos proveedores, sin respuestas precisas.

¿Qué te hace comprar exactamente Arm?

Si Nvidia adquiere Arm, el primer y más obvio beneficio es el flujo de ingresos de las licencias de la empresa de diseño, y no tendría que pagar las tarifas de la licencia de propiedad intelectual. Sin embargo, este es probablemente el aspecto menos importante del acuerdo.

Ser propietario de Arm también permitiría a Nvidia tener mucho más margen para innovar el diseño. Hablamos con varios proveedores que describieron el tipo de innovación que permite la arquitectura RISC-V como realmente imposible con Arm; los proveedores dijeron que «simplemente no le permitirán» realizar cambios, como ajustes en el conjunto de instrucciones.

Si Nvidia posee Arm, ya no enfrentará tales restricciones. Esto podría facilitar que el fabricante de GPU innove en el lado de la CPU y lo libere de la alianza necesaria que ha tenido con Intel en la fabricación de supercomputadoras líder en el mundo … lo que probablemente parece cada vez más importante, ya que Intel está invadiendo más. más profundamente en el territorio de Nvidia con sus GPU Xe y su iniciativa oneAPI, que tiene como objetivo desacoplar la máquina basada en GPU del hardware de GPU subyacente.

Hasta ahora todo va bien, y de hecho, Nvidia describe su adquisición precisamente en estos términos, refiriéndose a ella como «creando [the] la empresa de TI más importante del mundo para la era de la inteligencia artificial. «Pero también le da a Nvidia una ventaja potencial sobre toda la industria de la informática móvil, que actualmente está vinculada a la arquitectura Arm Instruction Set (ISA).

Abundan las objeciones

No hay ninguna razón específica para pensar que Nvidia quiera ingresar al mercado de los teléfonos inteligentes, pero si lo hiciera, la propiedad de Arm le permitiría innovar con sus propios diseños de una manera que Qualcomm y otros fabricantes sujetos a estrictos requisitos de licencia no podrían. La empresa también puede optar por bloquear permanentemente a las empresas para que no accedan a las licencias ARM, ya sea por iniciativa propia o bajo presión del gobierno estadounidense.

Según CNBC, Qualcomm es uno de los muchos licenciatarios de Arm que continúa oponiéndose a la adquisición. Aunque Qualcomm hasta ahora se ha negado a comentar públicamente, las fuentes de CNBC dicen que cree que Nvidia no puede completar la adquisición sin «cruzar ciertas líneas que preocupan a la gente», muy probablemente, las líneas anticompetitivas que discutimos anteriormente.

Los inversores tecnológicos Nathan Benaich e Ian Hogarth están claramente de acuerdo; su informe de 2020 «State of AI» cita al inversionista fundador de Arm, Hermann Hauser, y describe la adquisición como causante de importantes pérdidas de puestos de trabajo y agregó a la empresa al «arsenal comercial» de EE. UU., lo que hace posible que el gobierno de los Estados Unidos bloquee el acceso a empresas. dibujos. El Partido Laborista británico también tiene fuertes reservas y ha instado al gobierno británico a intervenir.

Las empresas tecnológicas chinas como Huawei se oponen al acuerdo por las mismas razones, no sin razón, ya que han sido sometidas a varias tensiones fuertes para evitar que ella y otras empresas chinas utilicen lo que la administración Trump vio como «tecnología estadounidense».

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