Maryland aprueba el primer impuesto del país sobre los ingresos por publicidad de Big Tech

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Los políticos estatales, lidiando con enormes brechas presupuestarias debido a la pandemia, no han ocultado su interés en obtener una mayor parte de la riqueza de la industria tecnológica.

Ahora, los legisladores de Maryland están tomando una nueva porción, con el primer impuesto del país sobre los ingresos por publicidad digital vendido por compañías como Facebook, Google y Amazon.

El Senado estatal votó el viernes para anular el veto del gobernador sobre la medida, siguiendo los pasos de la Cámara de Delegados del Estado, que dio su aprobación el jueves. El impuesto generará hasta aproximadamente $ 250 millones en el primer año después de su promulgación, y el dinero se destinará a las escuelas.

La aprobación señala la llegada a Estados Unidos de una política impulsada por países europeos y es probable que provoque una feroz lucha legal sobre hasta dónde pueden llegar las comunidades para imponer impuestos a las empresas de tecnología.

Otros estados están realizando esfuerzos similares. Los legisladores de Connecticut e Indiana, por ejemplo, ya han presentado proyectos de ley para gravar a los gigantes de las redes sociales. Varios otros estados, como West Virginia y Nueva York, no aprobaron nuevos impuestos a los gigantes tecnológicos el año pasado, pero sus patrocinadores podrían renovar su impulso después del éxito de Maryland.

Las medidas son parte de un creciente debate sobre el poder económico de los gigantes tecnológicos a medida que las empresas han crecido, se han convertido en administradores de la comunicación y la cultura y han comenzado a recopilar gran cantidad de datos de sus usuarios. En los Estados Unidos, la policía presentó varios casos antimonopolio contra Google y Facebook el año pasado. Los miembros del Congreso han propuesto leyes para controlar su poder de mercado, alentarlos a moderar su discurso con más cuidado y proteger la privacidad de sus usuarios.

El impuesto de Maryland también refleja la colisión de dos tendencias económicas durante la pandemia: las empresas de tecnología más grandes han tenido un desempeño financiero significativo ya que las distancias sociales han desplazado el trabajo, el juego y el comercio en línea. Pero las ciudades y los estados han visto caer sus ingresos fiscales a medida que crece la necesidad de sus servicios sociales.

«Realmente están siendo presionados», dijo Ruth Mason, profesora de la facultad de derecho de la Universidad de Virginia. «Y esa es una excelente manera de apuntar un impuesto a los ganadores de la pandemia».

Los grupos de presión de empresas de Silicon Valley como Google y Facebook se han unido a otros opositores de la ley, incluidos los republicanos de Maryland, las empresas de telecomunicaciones y los medios de comunicación locales, argumentando que el costo del impuesto se trasladaría a las pequeñas empresas que compran anuncios y sus clientes. Doug Mayer, ex asistente del gobernador Larry Hogan, quien ahora lidera una coalición respaldada por opositores del sector tributario, dijo en una conferencia de prensa la semana pasada que los defensores de la ley estaban «usando este proyecto de ley para hacer una diferencia. corporaciones «.

«Pero se balancean y fallan y golpean sus propios componentes en la boca», dijo.

El impuesto de Maryland, que se aplica a los ingresos de los anuncios digitales que se muestran en el estado, se basa en las ventas de anuncios que genera una empresa. Una empresa que gane al menos $ 100 millones al año en ingresos globales pero no más de $ 1 mil millones al año tendrá que pagar un impuesto del 2.5% sobre sus anuncios. Las empresas que ganan más de $ 15 mil millones al año pagarán un impuesto del 10%. Los ingresos globales de Facebook y Google superan con creces los $ 15 mil millones.

Bill Ferguson, un demócrata de Baltimore que es presidente del Senado estatal, fue uno de los principales impulsores del proyecto de ley. Dijo que se inspiró en un ensayo editorial del economista Paul Romer que propuso gravar los anuncios dirigidos para alentar a las empresas a cambiar sus modelos comerciales.

«Esta idea de que un extraño puede explotar y usar datos personales de otra área y no pagar nada por ellos no funciona a largo plazo», dijo Ferguson.

La legislatura controlada por los demócratas de Maryland aprobó el impuesto con mayorías a prueba de veto en marzo pasado. Pero Hogan, un republicano moderado, vetó la medida en mayo.

«Con nuestro estado en medio de una pandemia mundial y un colapso económico, y solo al comienzo de nuestro camino hacia la recuperación, sería inconcebible aumentar los impuestos y las tarifas ahora», dijo Hogan en una carta explicando su razonamiento.

A fines del año pasado, grupos de la industria ayudaron a formar una organización de cabildeo para tratar de evitar que el legislador ignorara el veto de Hogan.

Durante meses, la organización Marylanders for Tax Fairness, respaldada por algunos de los principales grupos de presión de Silicon Valley, ha estado advirtiendo a los legisladores de Maryland en los noticieros locales de radio y cable que una propuesta de impuesto a la publicidad digital es mala. Idea «en un» mal momento . «

La coalición destacó las historias de las pequeñas empresas que, según afirma, eventualmente pagarán el costo del nuevo impuesto cuando compren anuncios en línea.

«Un nuevo impuesto de 250 millones de dólares durante una pandemia», dijo el narrador de voz grave de un anuncio en un video de un bar en Annapolis. «Dígale a su legislador: detenga el impuesto a la publicidad digital».

Si bien algunos estados cobran un impuesto a las ventas sobre ciertos bienes y servicios digitales cuando son comprados por los clientes, el impuesto de Maryland es el primero que se aplica únicamente a los ingresos que una empresa ha obtenido de la publicidad digital en los Estados Unidos, dijeron expertos. Se espera que los legisladores estatales aprueben un segundo proyecto de ley en los próximos días que aclare que el impuesto no se aplica a las empresas de medios y que el costo no se puede traspasar directamente a las empresas que compran anuncios, aunque los críticos dicen que el impuesto aumentará sin embargo. en los precios de los anuncios.

Los legisladores europeos han recurrido a los impuestos digitales en los últimos años como parte de un impulso regulatorio más amplio contra los gigantes tecnológicos estadounidenses. Francia ha impuesto un impuesto del 3% a algunos recibos digitales. Austria grava el 5% sobre los ingresos por publicidad digital. Los esfuerzos europeos han sido condenados por la administración Trump, que ha amenazado con imponer aranceles a los productos franceses sobre el tema.

«No creo que sea diferente en Maryland de lo que es en California, India, Francia o España», dijo el senador estatal James Rosapepe, un demócrata que es el vicepresidente de la comisión tributaria. «Como son tan rentables, deberían pagar impuestos».

Es probable que el impuesto de Maryland enfrente desafíos judiciales.

Los oponentes podrían argumentar que debido a que las empresas de tecnología más grandes no tienen su sede en Maryland, la ley cobrará impuestos a las empresas que se originaron fuera del estado, violando la Constitución. También podrían argumentar que la ley entra en conflicto con una ley federal que establece que los impuestos sobre bienes o servicios digitales también deben aplicarse a productos físicos equivalentes.

«Es discriminación fiscal», dijo Dave Grimaldi, vicepresidente ejecutivo de políticas públicas de IAB, un grupo empresarial de publicidad en línea. «Habrá todo tipo de desafíos tan pronto como se promulgue».

Pero los partidarios de la ley dijeron que creían que estaban en tierra firme para comenzar a cobrar impuestos a los gigantes.

«Anticipamos que, incluso en el caso de una cancelación, es probable que la industria busque acciones legales», dijo Ferguson. Dijo que los legisladores habían preguntado a la oficina del fiscal general del estado si creía que podía respetar la ley.

«Y lo hicieron», dijo. «Firmaron».

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