Una mirada más cercana a la lucha constante de Cuba por el agua limpia

0
9

En una mano Manuel Reyes Estrada portaba una figura y un lápiz, en la otra un balde lleno de pescado y un vaso de plástico Bucanero. «Eso es correcto», dijo. A nosotros, los empleados de la brigada de salud, solo se nos permite escribir con lápiz ”. Sus superiores, explicó, usan bolígrafos. Por la tarde, los superiores visitan las casas donde los empleados de la brigada de salud trabajaron en la primera parte de la jornada – «para ver si hicimos bien nuestro trabajo».

Manuel se detuvo por un segundo en el camino de tierra en la ciudad cubana de Holguín para ingresar los números de las casas en su formulario en blanco. Se secó el sudor de la cara.

Todos los días en las ciudades de Cuba, una amplia gama de trabajadores, desde inspectores y fumigadores hasta camioneros y instaladores de tuberías, toman las calles en un esfuerzo coordinado para brindar agua limpia a sus conciudadanos.

Entre otras responsabilidades, los trabajadores de la salud realizan inspecciones exhaustivas de los tanques de agua en los techos, asegurando que el agua esté limpia y libre de larvas de mosquitos, ayudando así a prevenir la transmisión de enfermedades tropicales como el dengue, el chikungunya y el Zika.

Los esfuerzos son parte de una solución similar de trabajo intensivo en una sociedad en gran parte no digital.

Una parte significativa del agua potable disponible en Cuba se pierde a través de sus tuberías anticuadas y con fugas, más del 50 por ciento, según algunas estimaciones.

En los últimos años, los problemas de infraestructura se han visto agravados por la sequía y el aumento de las temperaturas. Para una gran parte de la población, el agua corriente solo está disponible esporádicamente, en algunos casos, durante una o dos horas al día, cada pocos días. A medida que fluye, los residentes almacenan el agua disponible en cisternas o depósitos, que luego sirven como posibles entornos de reproducción para los mosquitos.

Manuel ignoró los ladridos del perro al entrar a la casa. Una mujer con rulos en el pelo le mostró la escalera de caracol que conducía al techo. Después de localizar el tanque de agua del edificio, utilizó un pequeño espejo para iluminar su interior en la sombra.

Utilizando el vaso de plástico para cerveza, Manuel recogió cinco pececillos de su cubo en el tanque de agua. «Normalmente usamos Abate», dijo, refiriéndose a un larvicida, también conocido como temefos, que se usa para tratar el agua. Pero el químico no estaba disponible, explicó, por lo que los peces, que comen las larvas, se emplean como una alternativa natural, aunque complicada.

Con experiencia en antropología, hace mucho que me interesa la forma en que las personas viven y manejan sus desafíos diarios.

Durante visitas anteriores a Cuba, he notado las luchas diarias por el agua dulce: gente chocando con bombas de agua, carreteras empapadas por fallas en las tuberías, camiones cisterna constantemente recorriendo las calles. Nacido y criado en los lluviosos Países Bajos, donde el agua potable se da por sentado, no esperaba que el agua escaseara en una isla tropical.

En febrero de 2019, los cubanos votaron a favor de aprobar una nueva constitución que, entre muchas otras disposiciones, estableció el derecho al agua potable. Decidí hacer de este derecho constitucional un punto de partida para un proyecto sobre la subestimada crisis del agua en Cuba.

Viajé a Cuba durante seis semanas en abril y mayo de 2019 y durante otras cuatro semanas en enero de 2020. Durante el primer viaje aprendí cómo diferentes áreas experimentan diferentes problemas y encuentran soluciones. También descubrí cuántas profesiones estaban involucradas en el suministro de agua a los residentes.

Siguiendo a varios trabajadores involucrados en garantizar el acceso al agua en varias partes de la isla, comencé a vislumbrar la Cuba contemporánea.

En la ciudad de Trinidad, por ejemplo, conocí a Alexis Alonso Mendoza, quien se describió a sí mismo como «el hombre más popular de la ciudad».

Trinidad se divide en varios distritos, cada uno de los cuales suele tener agua corriente durante dos horas cada cinco días. Como el «hombre clave del agua», Alexis es responsable de girar las esclusas subterráneas que cambian la dirección del agua dentro de la ciudad.

Utilizando un mapa offline, identifiqué las pequeñas clínicas, llamadas policlínicas, donde, a las 8 de la mañana, se reúnen los inspectores y fumigadores de la brigada de salud antes de dispersarse por las calles.

Subí a varios camiones cisterna, llamados pipas, que suministran agua en caso de rotura de tuberías o presión insuficiente, o cuando la plomería en funcionamiento simplemente no existe.

Muchos de los conductores tuvieron la amabilidad de dejarme ver cómo llenan sus camiones y distribuyen el agua. Fui testigo de primera mano de la burocracia involucrada y la aparentemente interminable cantidad de tiempo que los conductores pasaban esperando para llenar sus tanques.

También me subí a carruajes tirados por caballos que transportan agua por la ciudad y vi cómo los cubanos, con ingenio y minuciosidad, intentaban reparar las tuberías y bombas de agua con cualquier material disponible.

Es difícil conocer todos los efectos de la pandemia en la crisis del agua en Cuba. Durante gran parte de 2020, el país controló en gran medida el virus, pero la escasez de turistas provocó una de las peores escaseces de alimentos en casi 25 años. Las infecciones aumentaron significativamente después de que se levantaron los bloqueos y se abrieron las fronteras del país en noviembre. Desde entonces, el estrés adicional al sistema de salud pública puede haber exacerbado la inspección, fumigación y entrega.

Mientras regresaba al policlínico al final de uno de sus turnos, Manuel, quien trabajó para la brigada de salud durante 13 años, reflexionó sobre su trabajo. Estaba feliz, dijo, de «contribuir a la salud de mis compatriotas». Pero también le gustan las interacciones: visitar gente, charlar. «A menudo me invitan a tomar un café», dijo.

Un hombre en bicicleta lo saludó al pasar. “Manuel, ¿puedes traerme algo de pescado mañana? Te daré unos puros a cambio. «

Posteriormente, Manuel pasó a su supervisor. «¿Conoces la casa verde de la esquina, donde la anciana vive sola?» Él dijo. «Encontré larvas de mosquitos en la bañera del patio inferior».

«Está bien», respondió su supervisor. Enviaré a los fumigadores para que los fumen afuera. Hasta mañana, mi vida. «

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí