Las ganancias impulsan nuestro futuro digital

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Para ayudar a comprender hacia dónde irán nuestras vidas digitales, robaré una cita de «Todos los hombres del presidente»: Siga el dinero.

¿Por qué a Spotify le va bien en los podcasts? Porque la transmisión de música es una trampa financiera y Spotify tiene que encontrar algo que no lo sea. El impulso de Uber para proporcionar todo es una táctica clásica: si un negocio no es rentable, utilícelo como base para vender algo más. Apple se está expandiendo a membresías de clases de fitness y (posiblemente eventualmente) autos porque está tratando de encontrar un segundo acto después del iPhone.

Las empresas que dan forma a cómo gastamos nuestro tiempo y dinero y reestructuran las industrias toman decisiones basadas no solo en lo que nos interesa, sino también en lo que es útil para sus resultados finales.

¡Nada mal! ¡El dinero es útil! Y estoy simplificando demasiado las complejas estrategias de las empresas. Si bien los motivos de lucro no lo explican todo, son una lente útil para ver hacia dónde se dirige la tecnología y por qué.

Para ilustrar esto, miraré a dos gigantes tecnológicos exitosos: Amazon y Google.

Amazon comenzó en el comercio minorista, donde obtener una ganancia de unos pocos centavos de cada dólar de mercancía vendida se considera excelente. Casi todo lo que hace Amazon a continuación es relativamente más rentable que comprar licuadoras y comida para perros a los fabricantes y revendernoslas.

Es una de las razones por las que Amazon puede entrar en mil millones de negocios diferentes que pueden no tener sentido inmediato, incluso el gasto, que es un negocio de bajas ganancias. Es la magia de comenzar una vida con escaso potencial de ganancias. Todo lo nuevo es probablemente más rentable.

Google, por otro lado, comenzó con la publicidad digital, que es básicamente pura ganancia. Casi todo lo que hace a continuación palidece en comparación.

Incluso si Google no obtiene las mismas ganancias de cada nuevo dólar en ventas, ingresar a nuevos campos mantiene a la empresa en movimiento y extiende sus tecnologías a nuevas áreas. Esto también se aplica a Amazon.

Pero los orígenes de beneficios divergentes de Amazon y Google crean una dinámica interesante. La venta de software de computación en la nube a empresas genera la mayor parte de las ganancias antes de impuestos de Amazon. Pero para Google, que está en el mismo negocio y quiere competir fuertemente con Amazon, la computación en la nube nunca será tan rentable como la principal máquina de hacer dinero de Google. ¿Esto reduce levemente los incentivos de Google para tomar este negocio en serio?

Esto también es un problema para Apple. Vender un automóvil Apple simplemente puede no generar los mismos beneficios a los que está acostumbrado. Es probable que Apple apunte al mercado de automóviles de lujo, e incluso las empresas de automóviles de lujo probablemente estén generando márgenes de ganancia más bajos que los iPhones. (En serio, Apple es muy bueno con el dinero).

No quiero ser miope sobre esto. El replanteamiento del transporte por parte de Apple es una perspectiva emocionante para nosotros y podría mantener a la empresa como líder en tecnología durante las próximas décadas. Pero los motivos de lucro de las empresas influirán en las tecnologías que persiguen vigorosamente o no.

A las empresas de tecnología les encanta hablar sobre adivinar nuestros deseos más profundos y cambiar el mundo. El dinero es una motivación burda. Pero lo siento. El dinero hace girar el mundo y la tecnología.


Ese sonido que escuchas podría ser mi grito frustrado.

El acuerdo para mantener operativa la aplicación TikTok en los EE. UU. Bajo la propiedad parcial de Walmart y Oracle … probablemente no esté sucediendo, informó el Wall Street Journal.

Tal vez recuerden que este acuerdo del año pasado fue el resultado del extraño espectáculo en el que el presidente de Estados Unidos negoció un acuerdo comercial en público con algunos de los líderes más poderosos del mundo.

Esto fue motivado por la preocupación de que TikTok fuera propiedad del gigante chino de Internet ByteDance. Dado que hay poca separación entre las empresas privadas y el gobierno en China, algunos funcionarios estadounidenses temían que se pudiera abusar de la aplicación de videos cortos para difundir propaganda y robar información personal de los estadounidenses.

Algunas de las preocupaciones sobre TikTok eran legítimas y otras parecían motivadas por un nacionalismo mal encaminado. En cualquier caso, la amenaza del gobierno de Estados Unidos de cerrar TikTok y la prisa por hacer que su propiedad sea más estadounidense no ha sido nada.

Pero ahora, existe la posibilidad de una ocurrencia tardía. El Journal informó que la administración de Biden estaba determinando su propia respuesta al riesgo potencial del software chino.

Esta vez, seamos más reflexivos sobre cómo lidiar con eso. Porque aunque TikTok es la primera tecnología muy popular en Estados Unidos que proviene de China, dudo que sea la última.

Esta vez, estamos buscando formas de hacer que todo tipo de aplicaciones, no solo TikTok, sean más transparentes sobre el material dictado por computadora que puede arrastrar a las personas a teorías de conspiración. Esta es una oportunidad para reconsiderar la recopilación en gran medida desenfrenada de datos estadounidenses, por parte de empresas nacionales y extranjeras.

Esta también es una oportunidad para que los estadounidenses y nuestro gobierno lidien con lo que queremos hacer para que la tecnología global esté menos dominada por Estados Unidos. Una pregunta es si los funcionarios estadounidenses y el público deberían centrar la atención en las amenazas tecnológicas más graves del exterior. (Es posible que TikTok no lo sea).

Y, finalmente, todo esto requiere que nuestros políticos y empresas como Facebook dejen de usar a China como una pesadilla.

TikTok Part 1 fue inútil. Hagamos que la secuela signifique algo.


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