Cómo comprar una máscara N95 real en línea

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Un año después de la pandemia de coronavirus, comprar una mascarilla médica resistente en línea sigue siendo francamente enloquecedor.

La mascarilla más codiciada para protegerse del Covid-19 fue la N95, el estándar de oro para la protección contra pandemias gracias a su adherencia y eficiencia del 95% en el filtrado de partículas en el aire. Luego está la KN95 de China, una máscara para profesionales de la salud, que también ofrece alta filtración y es un poco más ancha.

Pero estas máscaras no han sido fáciles de comprar en Internet. Cuando la pandemia golpeó el año pasado, inmediatamente escasearon ya que los trabajadores de la salud y los gobiernos se apresuraron a conseguirlos. La demanda fue tan intensa que se abrió un mercado gris para ellos.

Sin embargo, incluso después de que las existencias hayan mejorado, a menudo no es fácil encontrar N95 y KN95 auténticos en línea. Esto se debe a que hay pocos fabricantes de marca, por lo que puede ser difícil saber cuáles de la docena de fabricantes son confiables. Y los falsificadores continúan inundando el mercado, incluso en sitios de renombre como Amazon.

El resultado a menudo es la frustración cuando llevar una máscara resistente es más importante que nunca. La semana pasada, los funcionarios de salud federales enfatizaron la necesidad de que todos tengamos máscaras ajustadas debido a la rápida propagación de las nuevas variantes del coronavirus.

«La gente no sabe qué es legítimo y no saben qué proveedores son legítimos», dijo Anne Miller, directora ejecutiva del Proyecto N95, una organización sin fines de lucro que ayuda a las personas a comprar equipos de protección contra el coronavirus. «Hemos tenido este problema desde el comienzo de la pandemia».

Recientemente pasé horas comparando máscaras en línea y casi compré un paquete de falsificaciones en Amazon. Afortunadamente, evité caer en la trampa y finalmente encontré máscaras legítimas y de alta calidad de un minorista en línea de buena reputación.

En el camino, he aprendido mucho sobre cómo detectar listas de máscaras fraudulentas y cómo evadir las reseñas falsas. Entonces, aquí le mostramos cómo ponerse máscaras de grado médico reales que lo mantendrán a usted y a sus seres queridos a salvo.

Mi viaje comenzó en el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Allí encontré gráficos de las máscaras N95 y KN95 que la agencia probó, incluida la marca, el número de modelo y la eficiencia de filtración.

Después de leer un poco, aprendí sobre las compensaciones entre los dos tipos de máscaras. Los N95 suelen tener bandas que se adhieren a la parte posterior de la cabeza, que es lo que los hace ajustados. Pueden resultar incómodos de usar durante períodos prolongados.

El KN95, que la Administración de Alimentos y Medicamentos ha aprobado para uso de emergencia por parte de profesionales de la salud, tiene orejeras para un ajuste ceñido un poco más cómodo que un N95. La desventaja es que el KN95 pierde un poco más de aire que un N95.

Si se encuentra a menudo en áreas de alto riesgo, como hospitales, los N95 pueden ser más adecuados. Pero si solo necesita una máscara protectora para un uso más ocasional, como un viaje ocasional al supermercado, probablemente el KN95 sea suficiente.

Después de investigar, decidí que una máscara KN95 de Powecom, una marca china, era la mejor para mis propósitos. La máscara logró una eficiencia de filtración del 99% en las pruebas de los CDC.

Desde allí visité Amazon, donde compro de todo, desde comida para perros hasta baterías durante la pandemia. Fue entonces cuando las cosas salieron mal.

Cuando escribí «Powecom KN95» en el cuadro de búsqueda de Amazon, las máscaras aparecieron inmediatamente con una calificación de 4.5 estrellas. Rápidamente hice clic en «Agregar al carrito».

Pero antes de pagar, me desplacé hacia abajo para leer las reseñas. Hubo alrededor de 130 de ellos, incluido un puñado de reseñas de una estrella de compradores ofendidos que afirmaron que las máscaras probablemente eran falsas. He vaciado mi carrito de compras.

¿Cómo casi compro una falsificación? Saoud Khalifah, fundador de Fakespot, una empresa que ofrece herramientas para detectar listados y reseñas falsos en línea, dijo que un vendedor externo probablemente tomó el control del listado de productos y vendió falsificaciones para ganar dinero rápido.

«Es un poco del salvaje oeste», dijo. “Los consumidores comunes que compran en Amazon no saben que acaban de comprar una máscara falsa. Este es el mayor problema crítico: crees que es real y de repente te enfermas «.

El Sr. Khalifah presentó otros ejemplos de máscaras cuestionables que se vendían en Amazon:

  • Un paquete de 50 máscaras se destacó en Amazon esta semana como el nuevo lanzamiento número 1 en bufandas de moda para mujeres. Obviamente, las máscaras no son bufandas, lo cual era una señal de que algo andaba mal. La descripción del listado también ha reemplazado todas las letras A con caracteres acentuados. Esta fue una técnica utilizada para eludir los sistemas de detección de fraude de Amazon, dijo Khalifah. Amazon eliminó la lista después de que llamé al respecto.

  • Otro paquete de 20 máscaras se veía atractivo y se describió como aprobado por los CDC. También tuvo críticas positivas con un promedio de 4.4 estrellas. Pero las revisiones revelaron que la mayoría de los clientes habían recibido las máscaras de forma gratuita, probablemente un incentivo para dejar comentarios positivos. Una revisión tibia de alguien que había pagado por el producto encontró que las máscaras eran «delgadas y muy, muy grandes».

  • El software de Khalifah también descubrió que los revisores de otro paquete de 100 máscaras, con calificaciones unánimes de cinco estrellas, tenían un historial de redacción de críticas promocionales para otras marcas.

Amazon dijo en un comunicado que prohíbe la venta de productos falsificados e invierte para garantizar que se siga su política. Dijo que tenía políticas específicas para las máscaras N95 y KN95, incluido un proceso para verificar el inventario y tomar medidas sobre los que venden falsificaciones.

Amazon también dijo que abordó la cuestionable máscara Powecom que casi compré, así como la máscara anunciada como bufanda. Agregó que no había evidencia de que el paquete de 20 máscaras fuera falso y no comentó sobre el paquete de 100 máscaras.

Khalifah advirtió que las falsificaciones que vio en Amazon podrían estar fácilmente en los sitios web de otros grandes minoristas, como Walmart y eBay, que permiten a terceros vendedores enviar productos. Para comprar máscaras auténticas, dijo, tendría que adoptar un enfoque menos tradicional para las compras en línea.

Armado con este consejo, continué mi búsqueda de la máscara Powecom.

Visité el sitio web del fabricante, que enumeraba los pasos para verificar que una máscara era real. Esto implicó escanear un código de barras en el paquete con la cámara de un teléfono. Luego hice una búsqueda en la web de la máscara, lo que me llevó a bonafidemasks.com, un minorista en línea que muestra documentación que afirma que es un distribuidor autorizado de máscaras Powecom en los Estados Unidos.

Esto fue más tranquilizador. Así que ordené un paquete de 100 por $ 99. Cuando el paquete llegó por correo, escaneé los códigos de barras para confirmar su autenticidad. Eran el verdadero negocio.

Otro camino que podría haber tomado fue pedir las máscaras directamente al fabricante. Los fabricantes de máscaras verificados como DemeTech, en Miami, y Prestige Ameritech, Texas, venden N95 a través de sus sitios web.

Pero ordenar directamente a un fabricante presenta otros desafíos. A menudo tienes que comprar una gran cantidad para reducir el costo.

¿Y si quieres comprar algunos para probarlos? El Proyecto N95, una organización sin fines de lucro de la Sra. Miller, compra grandes cantidades de máscaras y las divide para que la gente pueda comprar lotes más pequeños. «Es un proceso muy laborioso», dijo.

No estoy bromeando.

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