El auge de la aplicación de bienestar

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Nuestra adicción a la tecnología ha concentrado la riqueza en Estados Unidos, lo que convierte a San Francisco en el hogar de más multimillonarios per cápita que cualquier otra ciudad. Casi todos son hombres cisgénero blancos. Las disparidades salariales que han existido durante mucho tiempo en Silicon Valley están creciendo, reproduciendo jerarquías raciales y de clase que devalúan las tareas domésticas humildes y los recados y nublan el costo humano de aumentar nuestra facilidad para hacer pedidos de comestibles o para llevar. Este lado distópico permanece oculto a la vista, lo que nos ayuda a ignorarlo y a enredarnos en él.

Antes de la pandemia, la aplicación de entrega de comestibles Instacart derrochaba cientos de millones de dólares y luchaba por obtener ganancias. En marzo, la empresa contrató rápidamente a 300.000 trabajadores para satisfacer la demanda en el punto álgido de la pandemia. Como contratistas independientes, no eran elegibles para beneficios de atención médica (aunque la compañía prometió hasta 14 días pagados si recibían un diagnóstico de Covid-19 o se les exigía que se pusieran en cuarentena). Instacart ahora está valorado en más de $ 17 mil millones; muchos de sus trabajadores dicen que apenas ganan el salario mínimo. Es posible que la pandemia haya expuesto las desigualdades de clase, pero la tecnología que llevó a un grupo de personas a poner en riesgo su salud mientras que otros que podían permitirse sentarse cómodamente en casa amplificó y reforzó esas desigualdades.

La mayoría de las empresas de tecnología tienen una línea de partido bien refinada sobre cómo su cultura apoya a sus trabajadores más vulnerables. Alice Vichaita, directora de beneficios globales de Pinterest, me dijo que la compañía busca construir una «cultura inspirada» para sus trabajadores, con un enfoque en el bienestar emocional, que ella ve como «una condición previa para llevar vidas inspiradoras». Durante la pandemia, el motor de búsqueda de moodboard ofreció tutoriales creativos sobre cómo hacer máscaras e hizo declaraciones en apoyo del movimiento Black Lives Matter.

En la empresa, mientras tanto, hubo disturbios internos: en junio, Ifeoma Ozoma y Aerica Shimizu Banks, dos ex empleadas negras, transmitieron informes sobre trato racista y sexista y desigualdades salariales, y en agosto, Françoise Brougher, ex directora de operaciones de la empresa demandó a Pinterest por discriminación de género. La desconexión entre las ofertas externas de la empresa y el funcionamiento interno está revelando una dicotomía presente en la industria tecnológica: el deseo de ejecutar la solidaridad en lugar de implementar políticas que lo demuestren. Pinterest no ha admitido ninguna responsabilidad en el caso de Brougher (que es blanco), pero ha pagado un acuerdo de 22,5 millones de dólares. Según se informa, Ozoma y Banks se fueron con un acuerdo de la mitad de su salario anual. Simplemente no hay una cantidad de terapia gratuita u otros beneficios de bienestar corporativo que puedan compensar la toxicidad del racismo y el sexismo en el lugar de trabajo.

A finales de enero Fui, es decir, inicié sesión en Zoom a la hora acordada, a una charla de dharma llamada «Cómo nos moldea la tecnología». Estaba tratando de trabajar en la tensión que surge de confiar en la conciencia mediada a través de una Internet que está orientada a interrumpirla. El día comenzó con una sesión corta, quizás 10 minutos. A pesar de que me senté en meditación durante períodos de tiempo mucho más largos, mi cerebro picaba e hizo el deslizamiento eléctrico y casi cualquier otra cosa que quisiera excepto disolverse en la nada. Era imposible convertirme en un pilar de paz sentado frente al vacío de la pantalla que utilizo para el trabajo y el entretenimiento, cuya atracción invisible y silenciosa era irresistible.

«Ya estamos caminando con la semilla de la insatisfacción y la sensación de que algo podría ser mejor», me dijo más tarde Randima Fernando, profesora de charlas de dharma. «Y la forma en que se supone que debemos navegar por esa sensación de imperfección es dar un paseo o meditar, pero en cambio estamos buscando supercomputadoras en nuestros bolsillos». La primera noble verdad del budismo es que la vida contiene un sufrimiento inevitable. La segunda es que se debe en gran parte a los antojos y ansias de bienes materiales, una necesidad que nunca podrá satisfacerse. Gran parte de la tecnología está diseñada para convencer a los usuarios de que puede reducir ese sufrimiento mediante el acceso a la información, otras personas, comida y entretenimiento bajo demanda. Pero la mayoría de las veces, lo acelera.

Las redes sociales, por ejemplo, monetizan el impulso de querer, y existen incentivos económicos para mantenernos ocupados, infelices, mirando, convencidos de que hay algo más que consumir, algo mejor que hacer, aprender o comprar. El budismo enseña que no hay soluciones rápidas, y las aplicaciones como Calm son mejores para anunciar servicios relajantes, y sacar provecho de ellos, que brindarlos de manera significativa. «La conciencia se trata menos de reducir el estrés y más de reducir la insatisfacción mediante la investigación directa de nuestra experiencia», me dijo Fernando. «Pero la reducción del estrés de marketing es más exitosa y ciertamente tiene más probabilidades de obtener una descarga o una cuenta comercial».

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