Uber: el ingeniero en quiebra Levandowski oculta millones a los acreedores

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Acercarse / Anthony Levandowski en 2019.

David Paul Morris / Bloomberg a través de Getty Images

El afamado ingeniero autónomo Anthony Levandowski se vio obligado a declararse en bancarrota el año pasado después de perder una batalla legal con Google por acusaciones de que robó secretos comerciales en nombre de Uber. Ahora Uber se opone a los términos propuestos para su quiebra, alegando que utilizó técnicas legalmente dudosas para proteger su riqueza de los acreedores.

Levandowski se enfrenta a un juez de quiebras escéptico. «Sigo viendo muchas de las transacciones en las que participó el Sr. Levandowski inmediatamente antes de presentar este caso de quiebra con un ojo increíblemente iracundo», dijo la jueza Hannah Blumenstiel durante una conferencia telefónica la semana pasada.

Levandowski recibió decenas de millones de dólares en compensación de Google en 2015 y 2016 por su trabajo en tecnología de conducción autónoma. En octubre de 2016, Google inició un proceso de arbitraje para recuperar el dinero, alegando que Levandowski había robado secretos comerciales de Google al salir por la puerta. Uber afirma que Levandowski luego tomó una serie de medidas para dificultar que Google, Uber u otros acreedores recuperen su dinero.

Entre las transacciones que despertaron la ira de Uber: Levandowski usó un fondo recomendado por donantes para canalizar $ 175,172 hacia Way of the Future, una «iglesia» de inteligencia artificial que Levandowski fundó en 2017. La iglesia recibió un informe detallado de nuestra publicación hermana Wired in 2017. En ese momento, Levandowski dijo que no recibiría salario de Way of the Future.

Un elemento central de la objeción de Uber es la solicitud de Levandowski de que los tribunales protejan de los acreedores $ 17.2 millones en una cuenta IRA Roth. La ley fiscal limitó las contribuciones Roth IRA a $ 5,500 por año cuando Levandowski lo abrió en 2016, una cifra que desde entonces ha aumentado a $ 6,000. Entonces, ¿cómo ganó $ 17.2 millones en cinco años?

Según Uber, Levandowski depositó $ 4,326 en efectivo alrededor de abril de 2016 y usó el dinero para comprar 4,326,000 acciones de Otto Trucking a un precio de 0.1 centavos por acción. Cuando Uber adquirió Otto, estas acciones generaron millones de dólares. Uber dice que Levandowski vendió la mitad por $ 11,9 millones mientras mantenía el dinero dentro de la IRA. Vendió el resto de las acciones a su socio comercial Robert Miller a cambio de una factura de $ 5,3 millones.

Las cuentas de jubilación suelen estar protegidas por los acreedores en los procedimientos de quiebra. Pero Uber argumenta que la regla no debería aplicarse aquí porque Levandowski violó varias reglas de IRA cuando creó la cuenta. La legislación fiscal exige que el dinero de la IRA se utilice para inversiones a largo plazo. Uber sostiene que invertir en la empresa de Levandowski no califica.

Uber dice que Levandowski también ha tomado otras medidas para proteger sus activos de los acreedores. Por ejemplo, en 2017, compró una casa para su padre y su madrastra por $ 949,000. Luego se lo «vendió» a su madrastra por 720.000 dólares. En lugar de pagar en efectivo, ella le dio una factura sin garantía con un pago global que llega en 2048, lo que le permite vivir en la casa sin alquiler durante 30 años.

Según Uber, Levandowski invirtió 250.000 dólares en una empresa que fundó su novia el 4 de marzo de 2020, el mismo día que se declaró en quiebra.

Además, Uber dice que Levandowski ha prestado más de $ 10 millones a entidades controladas por su amigo de la universidad y socio comercial de toda la vida, Randall Miller. Ha canalizado millones más a su nueva startup de conducción autónoma Pronto.ai.

Uber instó al juez Blumenstiel a no aceptar la afirmación de Levandowski de que necesitaba los $ 17.2 millones en su IRA para mantener su retiro. Uber señaló que Levandowski tiene más de $ 400,000 en cuentas de jubilación más convencionales que probablemente estarán protegidas en caso de quiebra. Aunque sus otros activos se eliminan durante el proceso de quiebra, argumenta la compañía, las habilidades del ingeniero y gerente de 40 años deberían permitirle ganarse la vida durante los próximos 20 años.

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