A medida que crece la necesidad en Afganistán, los grupos de ayuda piden ayuda

KABUL, Afganistán – El sistema de salud de Afganistán está al borde del colapso, advirtieron grupos de ayuda internacional esta semana, amenazando con exacerbar la crisis humanitaria del país justo cuando las temperaturas comienzan a bajar.

Miles de establecimientos de salud se han quedado sin medicamentos esenciales. A los médicos afganos no se les ha pagado durante dos meses, sin sueldo a la vista. Y en las últimas semanas, según la Organización Mundial de la Salud, ha habido una serie de casos de sarampión y diarrea.

Durante dos décadas, la ayuda del Banco Mundial y otros donantes internacionales apoyó el sistema de salud del país, pero después de que los talibanes asumieron el control, congelaron $ 600 millones en ayuda sanitaria.

Ahora, poco más de un mes en el gobierno de los talibanes, el número de víctimas se está volviendo claro.

«Estamos profundamente preocupados de que Afganistán enfrente el inminente colapso de los servicios de salud y el empeoramiento del hambre si la ayuda y el dinero no llegan al país en unas pocas semanas», dijo Alexander Matheou, director de Asia Pacífico de la Federación Internacional de la Cruz Roja. y Sociedades de la Media Luna Roja. una conferencia de prensa el jueves. «El duro invierno que se avecina en Afganistán amenaza con más miseria y dificultades».

La crisis de salud en curso ha subrayado la velocidad con la que los servicios básicos se han desmoronado a medida que los donantes internacionales luchan por cómo dispensar la ayuda tan necesaria al país bajo el gobierno de los talibanes.

La ayuda extranjera alguna vez representó casi el 75% del gasto público del país, según el Banco Mundial, pero después de que los militantes asumieron el control el 15 de agosto, Estados Unidos congeló más de $ 9 mil millones en cuentas estadounidenses del Banco Central afgano, y los principales prestamistas internacionales como el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional han suspendido los préstamos.

Temen que los talibanes vuelvan a imponer la brutal represión de su primer reinado, de 1996 a 2001. Los grupos de ayuda y los gobiernos extranjeros han hablado de encontrar una manera de canalizar dinero y suministros a Afganistán sin ponerlos en manos de los talibanes. pero hasta entonces, los afganos están pagando un precio muy alto.

«Debe haber una solución a los flujos financieros en Afganistán para garantizar que al menos se puedan pagar los salarios y que se puedan adquirir suministros esenciales, como la electricidad y el agua», dijo Matheou el jueves.

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La semana pasada, EE. UU. Allanó el camino para un flujo de ayuda a Afganistán, emitiendo dos licencias generales para permitir que el gobierno de EE. UU. Y algunas organizaciones internacionales como las Naciones Unidas se involucren con los talibanes para brindar asistencia humanitaria.

Esto debería facilitar el flujo de productos agrícolas, medicinas y otros recursos críticos, al tiempo que se mantienen las sanciones económicas contra los talibanes.

«El Tesoro está comprometido a facilitar el flujo de asistencia humanitaria al pueblo afgano y otras actividades que apoyan sus necesidades humanas básicas», dijo Andrea Gacki, directora de la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Tesoro de Estados Unidos, en un comunicado.

Pero con el invierno acercándose rápidamente, las organizaciones humanitarias han comenzado a hacer llamamientos urgentes a los donantes internacionales.

«Durante los últimos 20 años, se han logrado importantes avances en la salud en Afganistán para reducir la mortalidad materna e infantil, poner fin a la polio y más». Así lo dijo la semana pasada el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la Organización Mundial de la Salud. «Esas ganancias corren ahora un gran riesgo».

La Federación Internacional de la Sociedad de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja busca 38 millones de dólares para financiar la atención médica y otros servicios de emergencia en todo Afganistán. Y OhEl miércoles, el portavoz de las Naciones Unidas Stéphane Dujarric hizo un llamamiento a los donantes para que ayuden a la organización a alcanzar la meta de 606 millones de dólares de financiar programas humanitarios para fin de año. Hasta ahora, ese llamamiento solo ha sido financiado en un 22%.

Sin embargo, la comunidad internacional sigue profundamente dividida sobre la cuestión de la ayuda al gobierno liderado por los talibanes.

Algunos países y organizaciones humanitarias han pedido al nuevo gobierno que cumpla ciertas condiciones, como garantizar los derechos de las mujeres, a cambio de ayudas. Otros advirtieron que condicionar la ayuda corre el riesgo de hundir al país en un desastre humanitario.

Más de medio millón de afganos fueron expulsados ​​de sus hogares durante la campaña militar de cuatro meses de los talibanes este verano, y muchos de ellos todavía viven en campamentos improvisados. Según el Programa Mundial de Alimentos, una sequía que afecta a gran parte del país ha provocado una terrible escasez de alimentos. Y el país se enfrenta a una grave crisis económica con los talibanes aislados tanto de los sistemas bancarios internacionales como de la ayuda exterior que apoyaba al gobierno anterior.

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Según la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, unos 18 millones de afganos, casi la mitad de la población, necesitan ahora asistencia humanitaria con urgencia.

El miércoles, la Organización Mundial de la Salud advirtió que dos tercios de los aproximadamente 2.300 centros de salud que apoya se han quedado sin medicamentos esenciales. Solo unos 400 son ahora funcionales.

Estas instalaciones, la columna vertebral del sistema de salud del país, son parte de un proyecto de $ 600 millones administrado por el Banco Mundial y financiado por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, la Unión Europea y otros.

Más de 2.500 establecimientos de salud administrados por la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja tampoco están funcionando, dijo Matheou. Más de 20.000 trabajadores de la salud están sin trabajo porque sus instalaciones han sido cerradas o sus salarios se han congelado.

Esto ha alimentado los temores de una ola de muertes por dolencias médicas subyacentes y una fuga de cerebros paralizante a medida que los médicos buscan trabajo en otro lugar o abandonan el país.

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«Nuestros médicos no han recibido su salario durante tres meses», dijo el Dr. Mohammad Farid Rasouli, que trabaja en la sala de anestesia del hospital Aliabad en Kabul. Por ahora, el personal médico del hospital se presenta a trabajar todos los días, dijo, pero «si no recibimos nuestro salario, existe la posibilidad de que dejemos nuestras funciones».

Los afganos de todo el país están sintiendo la presión.

«Tengo una lesión en la cabeza y problemas renales, pero no tengo dinero para ir al médico», dijo Noor Muhammad, de 55 años. «Si no pago, nadie me ayudará».

Originario de la provincia norteña de Balkh, el Sr. Muhammad ha vivido en el campo de refugiados de Charahi Qambar en Kabul durante 17 años. Encajado entre edificios de apartamentos y una vía de varios carriles, el campamento es del tamaño de una cuadra: un mosaico de casas achaparradas de adobe con callejones estrechos y fangosos y alcantarillas al aire libre. Alberga refugiados principalmente de la provincia de Helmand en el sur de Afganistán.

Cerca de la mezquita y de la bomba de agua, los niños corrían por la polvorienta plaza, mientras un hombre vendía maíz hervido y otro plátanos y granadas frescas.

Muhammad Wali, de 50 años, fue una de las cientos de personas que se trasladaron al asentamiento de refugiados de Helmand hace dos meses cuando los combates entre los talibanes y las antiguas fuerzas gubernamentales se intensificaron en el sur de Afganistán.

Durante semanas, su ciudad natal, Lashkar Gah, la capital provincial, fue golpeada por ataques aéreos de las fuerzas gubernamentales y enfrentamientos entre combatientes talibanes y tropas afganas. los Wali se fue al norte después de que su casa fuera destruida y los talibanes comenzaron a dar instrucciones a los residentes para que abandonaran la ciudad, dijo.

Pero él y muchos otros en el campo de reasentamiento aún tienen que encontrar trabajo y están luchando para comprar artículos de primera necesidad a medida que aumentan los precios.

«La gente de todo Afganistán se enfrenta a la hambruna, especialmente los muchos refugiados que viven en estos campos», dijo. «La gente aquí ni siquiera tiene dinero para comprar una barra de pan».

Jim Huylebroek informó desde Kabul y Christina Goldbaum desde Doha, Qatar.

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