Biden se reúne con el presidente de Kenia en medio de la crisis en Etiopía

WASHINGTON – El presidente Biden anunció el jueves la donación de millones de vacunas contra el coronavirus a un grupo de países africanos durante una reunión con el presidente Uhuru Kenyatta de Kenia, quien enfrenta una pandemia y un desastre humanitario en curso en la vecina Etiopía.

La donación de la administración de Biden de 17 millones de dosis de la vacuna Johnson & Johnson a la Unión Africana se produjo un mes después de que el Sr. Kenyatta ha pedido públicamente una distribución más equitativa de la vacuna en todo el mundo. En una reunión de la Asamblea General de las Naciones Unidas en Nueva York, el presidente de Kenia criticó la «asimetría» del suministro de vacunas, una clara referencia a países como Estados Unidos que están administrando refuerzos en lugar de donar más vacunas a las mujeres. Naciones necesitadas.

Durante la primera reunión en persona de Biden en la Casa Blanca con un líder de un país africano, Kenyatta le agradeció la donación y también sugirió que no era suficiente.

«Como continente, estamos muy por detrás del resto del mundo en términos de la capacidad de vacunar a nuestra gente», dijo Kenyatta.

Biden se ha comprometido a enviar más vacunas a Kenia antes de fin de año.

«Continuamos nuestra lucha compartida contra Covid», dijo antes de que los periodistas fueran escoltados fuera de la Oficina Oval. «Discutiremos lo que Estados Unidos todavía puede hacer juntos en el Cuerno de África para promover la paz y la seguridad».

La reunión tuvo lugar en un momento crucial para Kenia, que está librando una disputa candente con Somalia en su frontera marítima, una paz frágil en Sudán del Sur y el desafío diplomático de evitar una aceleración de la guerra civil y el hambre en la región de Tigray, en el norte de Etiopía. .

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En Kenyatta, el actual presidente del Consejo de Seguridad de la ONU, la administración Biden ve un socio en los esfuerzos por frenar la violencia continua en Etiopía, así como las amenazas de Al Shabab en Somalia.

Se suponía que los Sres. Biden y Kenyatta debían discutir la situación en la región de Tigray, donde algunos combatientes han sido acusados ​​de atrocidades contra civiles, incluyendo agresión sexual, masacres y limpieza étnica. El mes pasado, Etiopía expulsó a varios altos funcionarios de la ONU en medio de acusaciones de que el país estaba bloqueando las entregas de ayuda a la región, a pesar de que al menos cinco millones de personas necesitan ayuda durante una hambruna catastrófica.

La decisión de expulsar a los funcionarios de la ONU también fue vista como una reprimenda a Biden, quien el mes pasado amenazó con imponer sanciones radicales contra los gobiernos de Etiopía y Eritrea, así como contra el Frente de Liberación Popular de Tigray y el gobierno regional de Amhara, para detener la creciente violencia. Pero la administración aún tiene que aplicar sanciones financieras contra un aliado estratégico.

Jen Psaki, secretaria de prensa de la Casa Blanca, no proporcionó un cronograma actualizado para las sanciones cuando se le preguntó el jueves.

«Obviamente, lo que está sucediendo en Etiopía es una atrocidad», dijo. «Es horrible.»

Biden y Kenyatta también hablaron sobre la economía, el cambio climático y el «fortalecimiento de la transparencia financiera», dijo Biden al comienzo de su discusión.

«Usted ha hablado de esto, señor presidente», le dijo al señor Kenyatta. «Quiero hablarte de esto».

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La discusión sobre finanzas probablemente fue tensa después del lanzamiento este mes del informe Pandora Papers, una colaboración del Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación y socios de medios que incluyeron a The Washington Post y The Guardian, que expuso información sobre cómo ayudó la industria de servicios financieros extraterritoriales. los ricos esconden sus bienes. El Sr. Kenyatta, quien hizo campaña para comprometerse a reducir la corrupción, fue uno de los más de 330 políticos actuales y anteriores incluidos en el informe como beneficiarios de fundaciones y negocios offshore que administran sus activos.

La Sra. Psaki había descrito previamente la reunión del Sr. Biden con el Sr. Kenyatta como necesaria, y agregó que no creía que el presidente «se contuviera».

«Tenemos una variedad de intereses en trabajar con Kenia y trabajar con ellos en temas en África, en la región, y ese será el enfoque principal de la reunión», dijo.

Para Kenyatta, la reunión fue una oportunidad para fortalecer la relación con Estados Unidos, ya que su país sufre la agitación económica de la pandemia de coronavirus.

Kenia también está sumida en una gran deuda después de pedir grandes préstamos a China para llevar a cabo grandes proyectos de infraestructura. Biden buscó hacer de la lucha contra la creciente influencia económica de China el centro de su estrategia de seguridad nacional.

Aumenta la tensión entre Kenia y otro vecino, Somalia, después de que la Corte Suprema de las Naciones Unidas se puso del lado de Somalia en una disputa sobre cómo delimitar un área del Océano Índico considerada rica en petróleo y gas. La decisión agravó la incertidumbre en el Cuerno de África.

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«El vecindario de Kenia se está volviendo más difícil», dijo Michelle D. Gavin, miembro principal del Consejo de Relaciones Exteriores y ex embajadora de Estados Unidos en Botswana. «Debe ser capaz no solo de capear la tormenta en términos de preocupaciones de seguridad, sino también de ser una especie de líder regional».

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