Se cree que cerca de 60 migrantes africanos se han ahogado mientras intentaban llegar a las Islas Canarias en España, la última tragedia en un año en el que las víctimas en este cruce oceánico se duplicaron con creces en comparación con el mismo período en 2020.

Helena Maleno Garzón, fundadora de Fronteras ambulantes, una organización no gubernamental española que ayuda a los migrantes, alerta sobre Gorjeo que 57 personas habían muerto, incluidos 12 niños. «Detengan esta masacre fronteriza», suplicó.

La Sra. Maleno luego explicó por teléfono que las víctimas se encontraban entre las 62 personas que abordaron un barco desde la región del Sahara Occidental administrada por Marruecos la semana pasada. Dijo que 16 de los muertos habían sido recuperados y se encontraban en Dakhla, una ciudad portuaria en el Sahara Occidental donde comenzó el viaje, a la espera de una identificación formal. Solo cinco del barco sobrevivieron, dijo.

«Daban vueltas y vueltas porque perdían el rumbo, que es lo que les pasa a muchos barcos que salen de Dakhla, y luego intentaron regresar, y fue entonces cuando ocurrió esta tragedia», dijo Maleno. Los detalles precisos del hundimiento y el rescate de los pocos sobrevivientes no estaban claros de inmediato, dijo.

Las Islas Canarias, en el Atlántico frente al noroeste de África, son uno de los destinos migratorios más peligrosos del mundo. Informes recientes han advertido que el número de migrantes que intentan cruzar la zona desde Marruecos y otros lugares a lo largo de la costa occidental de África ha aumentado este verano, a menudo con consecuencias mortales.

Desde principios de 2021, ha habido «una alarmante pérdida de vidasEn la ruta a Canarias, dijo la Organización Internacional para las Migraciones en un informe publicado hace una semana.

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Agosto ha sido el peor mes hasta ahora, representando casi la mitad de las 785 personas, incluidos 50 niños, que han muerto o desaparecido en lo que va de año mientras viajaban desde África al archipiélago de Canarias.

La OIM, una agencia de las Naciones Unidas, dijo que el número de muertos se duplicó con respecto ael mismo períodoen 2020. En total, el año pasado, 850 migrantes murieron en la ruta de Canarias, el mayor número de víctimas desde que la OIM comenzó a recopilar datos en 2014.

Sin embargo, Frank Laczko, director del Centro de Análisis de Datos de Migración Global de la OIM, advirtió la semana pasada que el número real de vidas perdidas en el mar probablemente sea mucho mayor. «Se cree que los naufragios invisibles, en los que no hay sobrevivientes, son frecuentes en esta ruta, pero son casi imposibles de verificar», dijo en el informe.

En los últimos dos años, las Islas Canarias se han convertido cada vez más en una puerta de entrada a Europa para miles de migrantes, incluido un número cada vez mayor que aborda barcos desde puertos como Dakhla en el Sahara Occidental, una zona fuertemente militarizada donde Marruecos está involucrado en un largo conflicto.

Los expertos en migración creen que parte del aumento de los viajes a las Islas Canarias se debe al hecho de que los traficantes de personas han retomado esa ruta después de que otros cruces, en particular entre Italia y Libia, se hayan vuelto impracticables.

Aunque muchos mueren en el mar, la afluencia de los que sobreviven al viaje ha puesto a prueba los centros migratorios del archipiélago canario, que también es uno de los principales destinos turísticos de España. El año pasado, el gobierno español acogió a miles de migrantes que habían llegado a la isla de Gran Canaria en hoteles cerrados por la pandemia del coronavirus.

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La Sra. Maleno dijo que los migrantes en peligro en el barco habían logrado alertar a su organización hace unos días y su solicitud de ayuda había sido enviada a las autoridades marroquíes y españolas, pero sin resultado. Dijo que funcionarios de Costa de Marfil y Guinea habían ido a Dahkla para ayudar a identificar a las víctimas, la mayoría de las cuales se cree que son de estos dos países.

España también ha seguido lidiando con una afluencia de migrantes a sus dos enclaves norteafricanos de Ceuta y Melilla, donde muchos intentan sortear las vallas fronterizas que los rodean.

El viernes, la policía de fronteras marroquí y española impidió que unos 700 migrantes treparan las vallas en Melilla, según RTVE, la emisora ​​nacional española, que citó a funcionarios anónimos de la policía militar española y del gobierno regional de Melilla.

En mayo pasado, miles de personas lograron ingresar a Ceuta en medio de disputas políticas entre los gobiernos español y marroquí por la decisión de España de permitir que un líder separatista del Sahara Occidental reciba el tratamiento de Covid-19 en la España continental.

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