Dimite el canciller austriaco Sebastian Kurz

BERLÍN – El canciller austriaco Sebastian Kurz anunció su renuncia el sábado, días después de que los fiscales iniciaran una investigación criminal sobre las acusaciones de uso de dinero federal para pagar a encuestadores y periodistas por una cobertura favorable.

La medida se produjo en medio de una intensa presión de todos los lados, con los socios de Kurz en el gobierno, los Verdes, amenazando con abandonar la coalición a menos que su conservador Partido Popular lo reemplazara como canciller. El presidente del país emitió una severa declaración instando a todos los actores a dejar de lado la política de partidos en aras de la estabilidad.

«Admito que no es un paso fácil para mí», dijo Kurz a los periodistas en una conferencia de prensa en Viena el sábado por la noche. “Mi país es más importante que mi persona. Lo que necesita es estabilidad ”.

Kurz, de 35 años, dijo que sugeriría a Alexander Schallenberg, de 52 años, el ministro de Relaciones Exteriores del país, como su reemplazo en la cancillería. Dijo que se mantendría como líder de su partido y jefe de la bancada conservadora en el Parlamento, cargos que lo mantendrían cerca del nuevo canciller.

La renuncia del sábado fue la segunda vez que Kurz se vio obligado a renunciar como canciller sin cumplir un mandato completo. También fue la segunda vez que su liberación estuvo vinculada a acusaciones de corrupción. Pero los observadores notaron que, a pesar de renunciar a su título, se mantuvo cerca de las palancas del poder.

«Una pérdida real de poder se ve muy diferente», dijo Peter Filzmaier, politólogo de la emisora ​​pública austriaca ORF, y señaló que Schallenberg es un confidente de Kurz.

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Werner Kogler, vicecanciller de Austria y líder de los Verdes, que había cuestionado la capacidad de Kurz para seguir siendo canciller durante la investigación criminal, acogió con agrado la dimisión.

«Dada la situación actual, creo que este es el paso correcto para continuar nuestro trabajo en el gobierno y para la imagen de Austria en el exterior», dijo, indicando que su partido permanecerá en la coalición.

El primer gobierno que Kurz había forjado, con el Partido de la Libertad de extrema derecha, colapsó en 2019 debido a un video comprometedor que mostraba al líder del Partido de la Libertad prometiendo contratos gubernamentales a cambio del apoyo financiero de una mujer que decía ser una rica rusa. Esa asociación solo duró 526 días.

Tras las elecciones anticipadas de 2019, Kurz logró una victoria decisiva para su partido, pero esta vez se movió hacia la izquierda, formando gobierno con los Verdes.

Cuando los fiscales federales anunciaron el miércoles que habían abierto una investigación criminal contra Kurz y otras nueve personas, incluidos sus asesores cercanos y miembros del partido, los Verdes comenzaron a cuestionar si era elegible para permanecer en el cargo.

En su declaración del sábado, Kurz insistió en que las acusaciones en su contra no eran ciertas y dijo que probaría su inocencia.

«Estas acusaciones se remontan a 2016. Son falsas y podré aclarar eso», dijo. «Estoy profundamente convencido de ello».

Entre 2016 y 2018, los fiscales dijeron en su declaración del miércoles que Kurz estuvo involucrado en el uso del dinero de los contribuyentes del Ministerio de Finanzas del país para pagar a una empresa de encuestas para que realizara, y en algunos casos manipulara, encuestas favorables para él y su partido.

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Los resultados de la encuesta se publicaron luego en periódicos propiedad de un conglomerado de medios que aceptó pagos a cambio de una cobertura positiva, dijeron los fiscales en su comunicado. Las sospechas se basan en parte en largas conversaciones por mensaje de texto entre Kurz y algunos de sus asesores.

Después de una intensa campaña de expertos en redes sociales que se centró principalmente en temas patrióticos y tomó una línea dura contra la migración, Kurz llevó a su partido a la victoria en 2019, aumentando su apoyo en 6 puntos porcentuales.

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