El italiano Lamont Jacobs: un héroe sorpresa tras el oro en los Juegos Olímpicos

ROMA – Los romanos rodearon a Lamont Marcell Jacobs mientras estiraba las piernas en la pista. «Hola campeón», dijo un caminante rápido. «Haznos soñar a los viejos», dijo uno de los ancianos.

El Sr. Jacobs inclinó la cabeza ante el sonido de la música trap que salía de un altavoz portátil y se acercó a la línea de salida. Luego tomó una respiración tranquilizadora, se agachó y explotó, corriendo más rápido que nadie en la pista, nadie en Italia, casi nadie en la Tierra.

En los Juegos Olímpicos de Tokio, Jacobs, un italiano poco conocido al comienzo de los Juegos, sorprendió al mundo del deporte al ganar el oro en los 100 metros planos masculinos. En una nación donde algunos políticos populistas han buscado apoyo demonizando a los inmigrantes negros, la victoria del hijo de un padre estadounidense negro y una madre italiana blanca ha ampliado la imaginación pública de cómo pueden ser los atletas italianos y los italianos.

La barbilla cincelada del Sr. Jacobs y la cúpula bien afeitada se convirtieron en la nueva cara de la excelencia italiana en un año en abundancia. Italia logró un récord en los Juegos Olímpicos, 40 medallas, 10 de las cuales en atletismo. «Todo oro», dijo el Sr. Jacobs, que tenía dos en su mochila.

El primer ministro Mario Draghi ha recibido un flujo constante de campeones italianos y ganadores de premios en los últimos meses. La selección nacional de fútbol venció a Inglaterra en julio para ganar el campeonato europeo de fútbol. Un italiano llegó a la final masculina de Wimbledon. Una banda romana ganó el Festival de la Canción de Eurovisión. Los equipos italianos de voleibol masculino y femenino han ganado el Campeonato de Europa. En los días antes de que Jacobs saliera a la pista, Italia se llevó a casa la Copa del Mundo de Pastelería. Esta semana un italiano ganó el Premio Nobel de Física.

«Ver a otros ganar automáticamente te da la voluntad de ganar», dijo Jacobs, de 27 años, quien está lánguido cuando no está corriendo los 100 metros de 9,8 segundos. Después de que el velocista ganara su carrera, Gianmarco Tamberi, que acababa de ganar el oro en el salto de altura, saltó a sus brazos. Su abrazo con la bandera italiana se convirtió en un emblema del éxito y el progreso social de Italia.

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«Todos los italianos lo recuerdan», dijo Jacobs.

En los meses siguientes, se tomó un descanso y recibió regalos y muchas pinturas de él corriendo. («Ahora viene una estatua, no sé qué hacer»). Está en conversaciones para su aprobación, pero ha rechazado a regañadientes un vuelo suborbital con Virgin porque «nadie en el espacio sabe cómo cambia el cuerpo». También se centró en mantener 700.000 nuevos seguidores. Cuenta de Instagram.

«No lo es Igual que un trabajo «, dijo exasperado tras publicar otra foto suya en la pista. Y un trabajo.»

Una parte importante de la producción de redes sociales de Jacobs consiste en fotos de él luciendo como un modelo serio o mostrando un torso muy desgarrado tatuado con los nombres y fechas de nacimiento de sus hijos, frases inspiradoras, un tigre y un gladiador romano. Otras publicaciones incluyen tomas subidas de tono en el jacuzzi con Nicole Daza, la madre de dos de sus tres hijos.

Recientemente propuso matrimonio con un espectáculo de fuegos artificiales y espera «una boda multiétnica» con su familia ecuatoriana en el lago de Garda.

Pero algunos críticos han tratado de poner fin a la luna de miel olímpica de Jacobs dudando de que vuelva a competir. Los medios británicos, sospechosos de su caída por debajo de los 10 segundos solo este año, han lanzado denuncias de dopaje. Lo atribuyó a las uvas agrias después de que Italia ganara el campeonato de fútbol, ​​y luego él y sus compañeros ganaron a los ingleses por un morro en el relevo de 400 metros.

Gran Bretaña «lo ha perdido todo», dijo encogiéndose de hombros y bromeando sobre el locutor británico que gritó memorablemente «.¡No! Es italia”Al final de los 400 metros. Qué miembro de la carrera de relevos británica positivo por dopaje «Es gracioso», dijo. Sin embargo, las acusaciones lo entristecieron, dijo, porque socavan años de arduo trabajo y sacrificio.

«Ellos no conocen mi pasado», dijo.

En el relato del Sr. Jacobs, no era una sustancia extraña lo que lo empujaba hacia adelante, sino un bagaje doméstico lo que lo había retenido.

Explicó su repentino ascenso a la cima de los velocistas de élite luego de contratar a un entrenador mental, Nicoletta Romanazzi, a fines de 2020. Ella lo convenció, dijo, de que para superar la tensión que atenuaba sus piernas antes de las carreras, tenía que construir una relación con su padre que murió en su infancia. Finalmente, mantuvieron algunas conversaciones telefónicas e intercambiaron mensajes de texto.

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«Como fui abandonado cuando era niño, tenía miedo de que si no hacía las cosas bien, la gente me abandonara», dijo, y agregó que el miedo al fracaso lo paralizaba. «Me hablaba constantemente sobre este asunto del abandono».

Sus padres eran adolescentes cuando se conocieron en una base militar estadounidense en la ciudad norteña de Vicenza, donde su padre había sido asignado. Se mudaron a una base en El Paso, Texas, donde nació el Sr. Jacobs. Su padre fue enviado a Corea del Sur y la madre de Jacobs regresó a Desenzano del Garda, una ciudad de vacaciones en el norte de Italia, esperando que la pareja se reuniera allí.

«Desapareció», dijo Jacobs sobre su padre.

Criado como italiano, el Sr. Jacobs no hablaba inglés y pasaba horas con sus abuelos. Su madre inició un servicio de limpieza antes de abrir un pequeño hotel donde Lo vi ganar oro. («Increíble», dijo frente a aa santuario improvisado para su hijo. «Para conseguir oro como este, superando a todos los estadounidenses»).

Los primos de Jacobs estaban obsesionados con las carreras de motos cuando eran jóvenes, pero él solo hacía ruidos de motor con la boca mientras corría. «La motocicleta humana», la llamaba su abuelo.

«He estado corriendo todo el tiempo», dijo Jacobs. «Todo el tiempo.»

A las 7, notó su velocidad, pero también el color de su piel, y le preguntó a su madre si había sido adoptado. Para explicar mejor sus orígenes, visitó a la madre de su padre.

Cuando tenía 13 años, él y su madre asistieron a una reunión familiar estadounidense en Orlando, donde conoció a su padre por primera vez. También asistía a las barbacoas y miraba sin comprender a sus primos estadounidenses, sin entender ni una palabra de lo que decían excepto que lo llamaban «mamá».

Si bien rara vez sintió prejuicios directos en Italia, volvió más sensible a la forma despectiva en que algunas personas hablaban sobre los inmigrantes africanos en la ciudad. Todavía le preocupa que uno de sus compañeros de equipo en el relevo de 400 metros, Fausto Desalu, hijo de una madre nigeriana soltera que cuida de italianos ancianos, no pueda convertirse en ciudadano hasta los 18 años.

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«Nacido y criado en Italia», dijo Jacobs sobre su compañero de equipo, criticando una ley que vincula la ciudadanía a la sangre en lugar del lugar de nacimiento. Esperaba que el éxito del equipo cambiara algo. «A menudo», dijo, «el deporte ayuda».

El deporte ciertamente lo ayudó. Terrible estudiante, a menudo reprendido por sacerdotes que ahora le piden que hable con los estudiantes («Noooo», dijo, «no, no»), fue descubierto por un entrenador de atletismo local.

Se convirtió en un saltador de longitud bajo el ala de otro entrenador que se convirtió en una figura paterna pero tenía métodos de entrenamiento extraños. Hizo correr al Sr. Jacobs con bastones de marcha nórdica por la pista y por los pasillos de los viñedos de Garda.

«Tenía algunas ideas extrañas», dijo Jacobs.

A los 20 años, Jacobs se había convertido en oficial de policía, aunque nunca debería haber perseguido a criminales. Las agencias policiales italianas emplean el talento atlético del país, dándoles salarios, instalaciones de entrenamiento y armas.

«Tengo una pistola, esposas y una placa», dijo, sacando su placa de 2014 de su bolso y admirando su cabello rizado ahora extinto en su tarjeta de identificación de la policía. Todavía es un oficial y se dio cuenta de que ahora le correspondía un ascenso. «Habiendo ganado los Juegos Olímpicos», dijo, «te dan otro rango».

Frustrado por sus lesiones y resultados mediocres, sus superiores en la policía lo vincularon a finales de 2015 con Paolo Camossi, ex campeón mundial de triple salto y miembro de la policía penitenciaria.

«Los arresté, los metí en la cárcel», bromeó Jacobs en la pista mientras Camossi cronometraba sus carreras y le daba instrucciones.

Entrenaron duro, pasaron por muchos altibajos y, finalmente, lo llevaron del salto de longitud a la velocidad, y este año comenzó a establecer récords personales. Al comienzo de los juegos de Tokio, algo hizo clic e Italia tuvo un nuevo héroe.

«Estamos orgullosos», dijo Ennio Rossi, de 79 años, quien caminó rápidamente junto a Jacobs en la pista «para entrenar con el hombre más rápido del mundo».

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