LONDRES – El gobierno del Reino Unido, bajo una presión cada vez mayor para aliviar la escasez de camioneros y los problemas de la cadena de suministro que han dejado a muchos estantes de los supermercados agotándose y las bombas de gasolina sin gas, dijo el sábado que extenderá las visas temporales ofrecidas a miles de camioneros extranjeros el próximo año. .

También dijo que los conductores de camiones cisterna militares se desplegarían en todo el país el lunes para ayudar a entregar gasolina a las estaciones de servicio.

El anuncio del gobierno hace una semana de que a los camioneros y trabajadores avícolas extranjeros se les permitiría trabajar en Gran Bretaña durante tres meses, un esfuerzo por hacer que el país sobreviva hasta Navidad, provocó críticas de los empresarios británicos y del público. Ruby McGregor-Smith, presidenta de las Cámaras de Comercio Británicas, comparó la medida con «arrojar un dedal de agua a una hoguera. «

Ahora, 300 conductores extranjeros de camiones cisterna podrán llegar de inmediato y podrán trabajar en el país hasta fines de marzo, informó el gobierno. dijo el sábado. Además, dijo, 4.700 conductores de transporte de alimentos podrán llegar desde finales de octubre y permanecer hasta finales de febrero.

Se formaron largas filas en las estaciones de servicio de Londres y otras partes de Gran Bretaña la semana pasada cuando los automovilistas recurrieron a la compra por pánico después de que algunas estaciones se quedaron sin combustible. Pero a diferencia de la escasez generalizada que resultó de un embargo de petróleo de la OPEP en la década de 1970, esta vez el problema fue la falta de conductores capacitados en lugar de la falta de combustible.

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Según la Road Haulage Association, hasta 100.000 camioneros están desaparecidos en el país. Alrededor del 20% de estos son conductores que abandonaron Gran Bretaña después de votar en 2016 para abandonar la Unión Europea.

El viernes, Keir Starmer, líder del opositor Partido Laborista, había instado al gobierno a tomar «medidas de emergencia» para abordar la crisis. «Veremos que este problema de escasez de conductores se repetirá nuevamente en varios sectores», dijo en un comunicado.

El secretario de asuntos de Gran Bretaña, Kwasi Kwarteng, instó el sábado a los automovilistas a abstenerse de comprar gasolina en estado de pánico.

«Es importante destacar que no hay escasez nacional de combustible en el Reino Unido y la gente debería seguir comprando combustible con normalidad», dijo en el comunicado del gobierno. «Cuanto antes volvamos a nuestros hábitos de compra normales, antes podremos volver a la normalidad».

Agregó que las entregas de gas a las plataformas estaban ahora «por encima de los niveles normales» y que la demanda de gas se estaba «estabilizando».

Ben Wallace, el secretario de Defensa, agregó que «a medida que la situación se estabiliza, nuestras fuerzas armadas están allí para llenar cualquier vacante crítica y ayudar a que el país siga en movimiento apoyando a la industria para que suministre combustible a las explanadas».

Se desplegarán alrededor de 200 camiones cisterna militares, incluidos 100 conductores, para aliviar la presión sobre las estaciones de servicio, dijo el gobierno.

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