En China, secuestro de niños en un intento por asegurar la custodia

Los hombres y mujeres pelearon con Wang Jianna en el suelo. Manteniendo sus piernas y hombros hacia abajo, le arrebataron a su bebé de 6 meses de los brazos y echaron a correr.

Una cámara de vigilancia captó todo. Pero había poco que la Sra. Wang pudiera hacer: la persona que lideró el secuestro en la calle frente a la casa de su madre era su compañero, el padre del bebé.

La policía de la ciudad de Tianjin en el norte de China se negó a involucrarse, según la Sra. Wang, diciendo que no era posible que un padre secuestrara a su hijo. Luego, un tribunal otorgó la custodia exclusiva a la pareja de la Sra. Wang, citando la necesidad de mantener al bebé en «un ambiente familiar».

Esa tarde de enero de 2017 fue la última vez que la Sra. Wang vio a su hija en persona.

«Me siento profundamente ofendida», dijo Wang, de 36 años. «Aunque el robo no es razonable e injustificado, el tribunal aún lo apoyó».

Las batallas por la custodia pueden ser temas amargos en cualquier parte del mundo. En China, donde los tribunales rara vez otorgan la custodia física compartida, las disputas sobre los niños son particularmente feroces. Los jueces a menudo mantienen a los niños en su entorno de vida actual, diciendo que es lo mejor para su bienestar. Pero crea un incentivo perverso para que los padres que atraviesan una división secuestran y esconden a sus hijos para la custodia exclusiva.

Nueve meses después del secuestro del bebé de la Sra. Wang, la policía de Tianjin reconoció en un informe final que su pareja, Liu Zhongmin, había herido a la Sra. Wang y a su madre durante una «disputa física por un niño», según una copia del informe. visto por el New York Times. La policía ordenó al Sr. Liu cumplir 10 días de detención administrativa y pagar una multa de aproximadamente $ 75 por causar daños corporales. Pero los agentes no lo culparon por llevarse al bebé.

Crédito…Wang Jianna

Señor Liu no se pudo contactar para hacer comentarios. Su El abogado y una de las personas presuntamente involucradas en el secuestro del menor colgaron el teléfono cuando se les pidió que comentaran.

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Durante décadas, la ley china no ha considerado un delito que los padres rapten y escondan a sus hijos. El problema se ha generalizado a medida que la tasa de divorcios en el país ha aumentado constantemente. La mayoría de los divorcios en China se resuelven de forma privada, lo que puede implicar acuerdos de custodia compartida. Pero para las parejas que van a los tribunales, a menudo es todo o nada.

En junio, el gobierno intentó abordar el problema prohibiendo los secuestros con fines de custodia. Los activistas dieron la bienvenida a la ley, pero dijeron que era demasiado pronto para decir si marcaría la diferencia.

Según un informe reciente de Zhang Jing, un destacado abogado de familia en Beijing, que cita datos publicados por el tribunal más alto de China, alrededor de 80.000 niños fueron secuestrados y escondidos para su custodia en 2019.

Muchos dicen que las cifras probablemente sean más altas. Juez desde hace mucho tiempo en la ciudad de Guangzhou, en el sur de China le dijo a los medios estatales en 2019, más de la mitad de los casos de divorcio en disputa que vio involucraron el secuestro de un niño por razones de custodia.

La mayoría de las veces, los padres están detrás de los secuestros. Los hombres eran responsables de más del 60 por ciento de estos casos, encontró Zhang. Los secuestros involucraron principalmente a niños menores de 6 años, lo que refleja el énfasis tradicional en China en los niños como portadores del apellido.

«Casi se ha convertido en un juego: cualquiera que esté bajo custodia física tiene la custodia legal», dijo Dai Xiaolei, quien fundó Purple Ribbon Mother’s Love, un grupo de defensa de base, después de perder una batalla por la custodia con su exmarido. «Es una batalla libre para todos».

En algunos casos, el secuestro de niños para su custodia es parte de un patrón más amplio de violencia doméstica. Las estadísticas oficiales muestran que aproximadamente una de cada tres familias se ven afectadas por la violencia doméstica.

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La Sra. Wang dijo que la violencia contra ella comenzó en 2016 cuando estaba embarazada de unos cinco meses de su hija, Jiayi. Ella y el Sr. Liu vivían juntos; nunca habían registrado oficialmente su matrimonio. Un mes después de que la Sra. Wang diera a luz, dijo que el Sr. Liu la golpeó nuevamente después de que ella le pidió que le trajera algunos pañales.

Documentos judiciales confirmó que la Sra. Wang le había dicho a un juez que el Sr. Liu a menudo se peleaba con ella «por asuntos triviales, incluso golpeándola e insultándola». El Sr. Liu rechazó la solicitud de custodia de la Sra. Wang, pero no respondió a sus solicitudes específicas, según muestran los documentos.

La violencia continuó durante meses, dijo Wang, hasta que ya no pudo soportar las palizas. A petición suya, los suegros se la llevaron a ella y a su bebé para quedarse con sus padres, dijo. El Sr. Liu apareció una vez para tratar de atrapar al bebé, pero se fue después de que llegó la policía, dijo Wang. Durante el próximo mes, no ha sabido nada de ella.

La próxima vez, dijo, ordenó a la gente que lo ayudara a conseguir el bebé. La Sra. Wang apeló cuando un juez le otorgó la custodia total, pero el juez confirmó el acuerdo, según documentos judiciales.

Las disputas de custodia se han convertido recientemente en un gran problema en China. Tradicionalmente, una mujer que solicita el divorcio debe renunciar a la custodia de sus hijos. Pero eso ha cambiado a lo largo de los años a medida que las mujeres en China han ganado una mayor estabilidad e independencia financiera.

Sobre el papel, la ley china se inclina ligeramente a favor de las mujeres. En los casos en que el niño tiene 2 años o menos, las madres suelen recibir la custodia exclusiva. Pero en la práctica, los jueces pueden verse influenciados por consideraciones institucionales e informales que, según los expertos, a menudo dan a los hombres una ventaja. Por ejemplo, los hombres tienen acceso a más recursos financieros y propiedades, lo que les permite hacer una mayor demanda de custodia.

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«La ley en sí parece muy neutral, pero muchas cosas detrás de ella no son iguales», dijo. él Xin, profesor de derecho en la Universidad de Hong Kong. «Las mujeres a menudo nos pierden».

Crédito…Wang Jianna

Cuando Cindy Huang comenzó a pensar en el divorcio en 2014, dijo, los abogados le dieron este consejo: tome a su hijo y escóndelo primero.

La Sra. Huang se negó, creyendo que no había necesidad de tomar medidas drásticas para salvaguardar su derecho a criar a su hijo. Sin embargo, no mucho después de que ella solicitó el divorcio, su esposo se llevó al hijo, dijo. Si bien el juez fue comprensivo, recordó en una entrevista, le dijo a la Sra. Huang que era poco lo que podía hacer.

«El juez me dijo muy claramente: ‘No hay forma de que podamos quitarle a su hijo a su padre, así que no podemos darle la custodia'», dijo la Sra. Huang, de 43 años.

Después de presentar una apelación infructuosa en 2016, la Sra. Huang fue absuelta. ver a su hijo en un café dos veces al mes en reuniones que son supervisadas de cerca por su exmarido. La Sra. Huang dijo que deseaba haber seguido el consejo de los abogados.

«Pensé, ‘¿Cómo es posible que la ley asigne la custodia al padre que secuestró al niño primero?'», Dijo. «Fui un tonto.»

No mucho después de que la expareja de la Sra. Wang se llevara a su hija, ella rompió todo contacto. El año pasado, la Sra. Wang convenció a un tribunal para obligarlo a entregar fotos de su hija. Muestran a un niño con trenzas y montones de juguetes de colores. Pero el rostro de la niña está oscurecido, una estrategia, cree la Sra. Wang, que fue ideada por su expareja para un día evitar que reconozca a su hija y se la quite.

Cuatro años después, todavía sueña con reunirse con el bebé que una vez acunó para dormirse todas las noches.

«Si no la estoy salvando en mis sueños, entonces la estoy persiguiendo», dijo Wang. «Pero su rostro parece un blanco, no tengo idea de cómo es».

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