Agentes de policía con máscaras protectoras hablan con los automovilistas en un puesto de control en el área de Bombay en Auckland, Nueva Zelanda, el miércoles 12 de agosto de 2020.

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LONDRES â ???? Nueva Zelanda se ha convertido en el último país en abandonar una estrategia de Covid cero, y el virus resulta mucho más difícil de detener ahora que la variante delta altamente infecciosa es dominante.

Después de adoptar uno de los enfoques más rigurosos del mundo para tratar de controlar la propagación de Covid-19, Nueva Zelanda anunció el lunes que el país ya no seguirá un enfoque que intente eliminar todos los casos de Covid-19.

Esta estrategia de cero Covid, también utilizada por China y Taiwán, incluye bloqueos estrictos (incluso después de la detección de uno o algunos casos) y pruebas en profundidad, fronteras muy controladas o cerradas, así como sistemas de rastreo de contactos robustos y órdenes de cuarentena.

La medida se produce después de que un bloqueo en la ciudad de Auckland no logró detener el virus frente a la variante delta más virulenta. Se estima que es un 60% más transmisible que la variante alfa descubierta originalmente a fines de 2020 y que a su vez ha usurpado una versión más antigua y menos infecciosa del virus.

Nueva Zelanda ha sido notoriamente duro al tratar con Covid; La primera ministra Jacinda Ardern puso a todo el país bajo estricto bloqueo en agosto después de un solo caso sospechoso de Covid causado por la variante delta â ???? en ese momento el primer caso de coronavirus del país en seis meses â ???? se informó en Auckland.

Pero el lunes, Ardern dijo que el bloqueo de la ciudad se relajaría gradualmente y que la estrategia del país para lidiar con Covid estaba cambiando.

«Para esta epidemia, está claro que largos períodos de fuertes restricciones no nos han llevado a cero casos», dijo Ardern en una conferencia de prensa. «Pero está bien. La eliminación fue importante porque no teníamos las vacunas. Ahora las tenemos, para que podamos empezar a cambiar la forma en que hacemos las cosas».

Ardern dijo que es importante que el país mantenga controles estrictos, sin embargo, indicó que aún es necesario «contener y controlar el virus tanto como sea posible, mientras hacemos nuestra transición de un lugar donde solo usamos fuertes restricciones a un lugar». donde utilizamos vacunas en las medidas diarias de salud pública «.

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Porque no funciona

Es la primera vez que Nueva Zelanda ha señalado públicamente un alejamiento de una estrategia de Covid cero, persiguiendo a su vecino. Australia también abandonó su enfoque de tolerancia cero o «Covid cero» a principios de septiembre, diciendo que se movió a una posición de «aprender a vivir con» el virus.

Al igual que en Nueva Zelanda, la decisión de Australia de abandonar la estrategia se produjo después de un riguroso bloqueo en Melbourne para sofocar una epidemia allí.

En ese momento, el primer ministro del estado de Victoria, Daniel Andrews, señaló que «hemos echado todo a perder en esto, pero ahora tenemos claro que no reduciremos estos números, sino que aumentarán».

Patrulla de la policía de Victoria en la playa de St Kilda el 3 de octubre de 2020 en Melbourne, Australia. Las restricciones al coronavirus se han suavizado ligeramente en Melbourne desde el lunes 28 de septiembre, cuando Victoria entra en su segundo paso en la hoja de ruta del gobierno para la reapertura.

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Los expertos no se sorprenden por el cambio de estrategia, y señalan que la propagación de la variante delta hace que tales enfoques sean inútiles.

«Como era de esperar, Nueva Zelanda ha abandonado su estrategia de ‘covid cero’: la variante delta altamente transmisible ha cambiado el juego y significa que una estrategia de eliminación ya no es viable», Lawrence Young, virólogo y profesor de oncología molecular en la Universidad de Warwick. , le dijo a CNBC el lunes.

«Eso no significa que el enfoque sólido de Nueva Zelanda y Australia para el manejo de la pandemia – estrictas restricciones fronterizas, medidas de cuarentena y fuerte trazabilidad de contactos – no haya sido efectivo, pero las fuertes restricciones en curso son malas para las personas y la sociedad», dijo.

Las políticas de tolerancia cero se volverán más difíciles a medida que el resto del mundo se abra, agregó, pero enfatizó que eso no significa que la gente no deba permanecer alerta. «Debemos detener la propagación y la mutación del virus haciendo todo lo posible para apoyar el lanzamiento mundial de vacunas».

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El intento de suprimir por completo la propagación del Covid-19 ha sido a menudo cuestionado por los expertos, pero en países donde la introducción de las vacunas ha sido más lenta, los bloqueos han servido para frenar, si no erradicar, la propagación del virus.

Al defender el bloqueo de Auckland el lunes, Ardern dijo que perseguir una estrategia de Covid cero había sido la «única y correcta opción» para Auckland, mientras que las tasas de vacunación seguían siendo bajas, con solo el 25% de los habitantes de Auckland completamente vacunados en ese momento.

Ahora, siete semanas después, afirmó que el 52% de los habitantes de Auckland estaban completamente vacunados, mientras que el 84% había recibido una dosis. Los datos clínicos muestran que la vacunación integral Covid-19 es muy eficaz para proteger a las personas de infecciones graves por Covid-19, hospitalización y muerte.

Seguidores de Zero Covid

Las estrategias Zero Covid siguen vigentes en China, Taiwán y Hong Kong, sin embargo, ninguna de ellas aún muestra signos de rendirse. Otras economías asiáticas que han adoptado enfoques similares incluyen a Macao, Singapur, Corea del Sur y Vietnam.

Los datos muestran que esta estrategia ha ayudado a mantener los casos y muertes en la región mucho más bajos que en Europa y Estados Unidos. Este último registró el mayor número de muertes por Covid en el mundo, con más de 703.000 muertes.

El lunes, el Centro de Comando Central de Epidemia de Taiwán dijo que había estado allí. cero casos locales nuevos de Covid-19 y cinco importados, marcando el cuarto día consecutivo sin una infección local.

El mismo día, Hong Kong también registró cuatro nuevos casos (todos importados, continuando una tendencia observada en las últimas semanas), mientras que China reportó 26 nuevos casos de infecciones confirmadas el lunes, nuevamente, todos citados como casos importados, aunque se ha cuestionado la exactitud de los datos de China durante la pandemia.

Los expertos en la región dicen que hay buenas razones para no renunciar a las estrategias de Covid cero por el momento, particularmente cuando las tasas de vacunación son erráticas.

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David Hui, profesor de la Universidad China de Hong Kong que dirige un comité de expertos que advierte al gobierno, dijo a CNBC que Hong Kong no reconsiderará su estrategia de tolerancia cero contra Covid-19 para «vivir con el virus» hasta que la tasa de vacunación sea más alta.

«A diferencia de Singapur, [the] En el Reino Unido y otros países occidentales, la tasa global de vacunación en Hong Kong es demasiado baja (67% con una dosis y 62,9% de la población completamente vacunada con dos dosis) para adoptar la coexistencia con el virus. La tasa de vacunación entre las personas de 70 años o menos es de alrededor del 30% «, dijo.

«Si vivimos con el virus, muchas personas mayores no vacunadas desarrollarán una enfermedad grave y nuestro sistema de salud colapsará».

The Economist Intelligence Unit señaló en un informe de julio que espera que los mercados de cero covid en Asia mantengan estrictos controles fronterizos a lo largo de 2021, solo disminuyendo desde principios de 2022 cuando se logra la vacunación masiva.

«Las muertes entre los países ‘Covid cero’ en Asia fueron mucho más bajas que sus pares globales y el impacto económico fue menos severo, lo que contribuyó a una recesión mucho más superficial en Asia en 2020 que en otras regiones», dijo, y señaló. el resto del mundo había adoptado un enfoque similar, cero … Covid podría resultar una estrategia sostenible. Sin embargo, ahora corre el riesgo de convertirse en una estrategia que reducirá en lugar de sostener la actividad económica a medida que la economía global se reabre «.

Sin embargo, señaló la EIU, las políticas finalmente adoptadas por cero países: Covid será incluso más conservadora que las vigentes en América del Norte y Europa. «Es probable que el enfoque apunte al ‘Covid bajo’, y los enfoques que actualmente están adoptando Japón y Corea del Sur sirven como modelos potenciales», dijo.

El EUI creía que China y Taiwán eran las economías en la posición más fuerte para mantener una estrategia de Covid cero, debido a su baja dependencia de los flujos transfronterizos de capital y talento.

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