Septiembre fue un mes difícil para los inversores en criptomonedas, especialmente aquellos que apuestan mucho por ether, el token vinculado a la cadena de bloques ethereum.

Éter caido 13% para el mes, su segunda caída mensual más grande en el último año, detrás de solo una caída del 16% en junio. Bitcoin cayó un 7% en septiembre.

Es difícil vincular los movimientos de precios a corto plazo con un evento específico, y con el rally histórico de las criptomonedas en los últimos 12 meses, se pueden esperar retrocesos. Ethereum, la segunda criptomoneda más valiosa detrás de bitcoin, sigue subiendo alrededor del 830% durante el año pasado.

Los inversores ahora están comprando la caída de septiembre. El viernes, el primer día de octubre, ether y bitcoin superaron el 9%.

Gráfico de precios de Ether de 12 meses

CNBC

Pero la montaña rusa de septiembre refleja un tramo particularmente rocoso para el ecosistema ethereum que ha preocupado a inversores y desarrolladores.

La velocidad de la red y las altas tarifas de transacción siguen siendo un problema. Se suponía que la actualización de «Londres» de agosto haría que las tarifas de transacción fueran menos volátiles, pero tuvo poco efecto.

Mientras tanto, las cadenas de bloques rivales denominadas «asesinos de ethereum» se están aprovechando de los desafíos de ethereum.

Ethereum también inesperadamente dividido en dos cadenas separadas a fines de agosto, después de que alguien explotara un error en el software que la mayoría de la gente usa para conectarse a la cadena de bloques. Esto expuso la red a un ataque, y no por primera vez.

«Todos estos factores podrían tener un impacto en el lado de la especulación, sin duda», dijo. Greenspan muerto, fundador y CEO de Quantum Economics, en una entrevista. «Pero no olvide que ethereum se ha apreciado bastante bien en lo que va de año y todo el mercado parece estar consolidándose en este momento. Así que no trataría de leer estos movimientos a corto plazo con demasiada profundidad».

Sin embargo, ethereum, que sirve como el bloque de construcción principal para todo tipo de proyectos de cifrado, como tokens no fungibles (NFT), contratos inteligentes y finanzas descentralizadas (DeFi), tiene algunos obstáculos importantes que superar para defenderse de la competencia emergente.

La inesperada división de Ethereum

Una premisa central de la seguridad de ethereum proviene de la existencia de un solo conjunto de libros virtuales, lo que significa que no se pueden crear monedas de la nada. Ese libro mayor tiene que funcionar, porque la naturaleza descentralizada de la cadena de bloques significa que no hay un guardián de reglas o un banco en medio de las transacciones para actuar como contador.

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Los desarrolladores de Ethereum se alarmaron con razón en agosto cuando la cadena se dividió debido a un error.

«Esta bifurcación creó temporalmente dos registros separados de transacciones en la red ethereum, como libros paralelos», dijo. Matt Hougan, director de inversiones de Bitwise Asset Management, que creó el primer fondo de índice de criptomonedas.

Durante un tiempo, no estaba claro si la división conduciría a un «ataque de doble gasto», en el que el mismo token se puede gastar más de una vez y las transacciones se pueden revertir, dijo Hougan. Los contratos inteligentes que supervisan miles de millones de dólares en activos también pueden haber estado en riesgo. Los contratos inteligentes permiten a las personas crear aplicaciones en ethereum con código autoejecutable, lo que elimina la necesidad de que terceros gestionen las transacciones.

Un ataque de este tipo habría sido difícil de realizar, ya que estaba claro qué nodos estaban en el lado correcto de la división y cuáles no. «Pero en teoría, había un riesgo», dijo Hougan.

La buena noticia para los mineros y los intercambios es que la mayoría de ellos actualizaron su software según lo recomendado y el problema se solucionó con relativa rapidez, dijo Tim Beiko, coordinador de desarrolladores del protocolo ethereum.

Austin Bunsen, cofundador de QuikNode, que proporciona infraestructura blockchain a desarrolladores y empresas, dijo que se trataba de una «vulnerabilidad divulgada de forma responsable».

«Este es un recordatorio de que las cadenas de bloques en general y ethereum en particular son tecnologías nuevas y disruptivas», dijo Hougan. «Pueden hacer cosas increíbles, liquidar transacciones de mil millones de dólares en minutos y programar dinero como software, pero no están completamente maduros».

Los errores siguen sucediendo

El problema a largo plazo de ethereum es que siguen ocurriendo fallos aleatorios como este.

En abril, la cadena de bloques ethereum se vio afectada por un error en uno de los programas de software utilizados para acceder a ella. Y en noviembre, muchas de las aplicaciones DeFi de ethereum se suspendieron temporalmente después de una debacle de actualización de Geth, lo que llevó a que la cadena se dividiera en dos.

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Geth es la abreviatura de Go Ethereum. Para acceder a la cadena de bloques ethereum, los comerciantes y mineros pueden elegir el software. La mayoría usa Geth, que representa el 64% de la red.

Cuando la cadena de bloques ethereum se rompió a la mitad hace unas semanas, fue porque Geth tenía un error en su mecanismo de consentimiento. Esto es lo que crea la única fuente de verdad para las transacciones para que todos vean lo mismo sin importar qué software estén usando.

Los desarrolladores descubrieron el error, publicaron una nueva versión con una solución y les dijeron públicamente a todos que se actualizaran. Muchos usuarios se han actualizado, pero algunos no. Cuando un actor desconocido explotó el error, ethereum se bifurcó, lo que significa que se rompió en dos cadenas separadas: una para aquellos que habían actualizado su software y otra para aquellos que no lo habían hecho.

Ethereum «buscó la fachada de la descentralización al tener muchos clientes, pero como resultado tienen incompatibilidades», dijo Nic Carter, cofundador del agregador de datos blockchain Coinmetrics.

Cuando los programas de software no se comunican entre sí, se crean problemas de red.

Bitcoin adopta un enfoque muy diferente. Se basa en un programa de software altamente seguro para permitir que los nodos accedan a la cadena de bloques. Los desarrolladores de Bitcoin han intentado durante mucho tiempo evitar las bifurcaciones duras a toda costa, por lo que todos los cambios en el software central tienden a ser bienvenidos en lugar de empujados a los usuarios.A según Carter.

«Ethereum prioriza un desarrollo más rápido, pero eso se produce a expensas de un conjunto más frágil de implementaciones de software», dijo Carter.

Algunos expertos en criptomonedas atribuyen el éxito de ethereum a su ventaja de ser el primero en moverse. La mayoría de las NFT y 78% de las aplicaciones DeFi, o dApps, se ejecutan en ethereum, según el sitio web State of The Dapps.

Esto está comenzando a cambiar, gracias a la creciente popularidad de las cadenas de bloques rivales.

Incluso antes de esta última división en la cadena de bloques, los usuarios se quejaban de la fuerte congestión de ethereum y las altas tarifas de transacción, que alcanzaron un récord de $ 70 a principios de este año, y solo esta semana rebotaron $ .20 por $ 46 y volvieron a $ 32..A

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«Asesino de Ethereum»

A los precios actuales, las tarifas continúan alejando a algunos usuarios.

Están recurriendo a blockchains como Cardano, una plataforma utilizada para crear dApps, y Solana, cuya moneda nativa ha aumentado casi un 4.800% desde septiembre de 2020. Lanzada el año pasado, Solana está ganando terreno en los ecosistemas NFT y DeFi porque es más barata. y más rápido de usar que ethereum.

Procesos de Solana 50.000 transacciones por segundo, y su el costo promedio por transacción es de $ 0.00025, según su sitio web. Ethereum solo puede manejar aproximadamente 13 transacciones por segundo y las tarifas de transacción son sustancialmente más caras que las de Solana.

Flujos de dinero institucional. Solana sola cerró una venta de tokens privados de $ 314 millones dirigido por Andreessen Horowitz y Polychain Capital.

Los inversores que se habían centrado principalmente en ethereum «diversificaron cada vez más sus participaciones en otras criptomonedas, alimentando cadenas de bloques alternativas como Algorand, Solana y Cardano «, dijo Mark Peikin, CEO de Bespoke Growth Partners.

Bunsen le dice a CNBC que, si bien Solana está avanzando en términos de blockchain utilizable, todavía no está lo suficientemente descentralizado para atender a la comunidad de criptomonedas en general.

Tampoco es inmune a los errores. El mes pasado, Solana se sometió a una Descanso de 17 horas luego de un ataque de denegación de servicio, que tomó la forma de una avalancha de transacciones causadas por bots.

La lista de los llamados asesinos de ethereum es larga e incluye cadenas de bloques como Matic y Polygon, que son complementarias de ethereum, según Bunsen, y Cardano, conocido por su seguridad.

«Creo que algunos de esos asesinos de etéreo lo lograrán», dijo Bunsen. «Pero no matarán a Ethereum».

Ethereum también tiene su propia actualización en proceso. Ha estado construyendo ethereum 2.0 durante varios años, que debería estar listo para el primer trimestre de 2022.

El rediseño moverá a Ethereum hacia un proceso de minería menos intensivo en energía y, según el fundador de la red, Vitalik Buterin, podría aumentar la velocidad en más de 7.000 veces hasta 100.000 transacciones por segundo.

Si tiene éxito, dijo Bunsen, ethereum 2.0 será una «gran mejora en términos de rendimiento de la red ethereum y una gran ventaja para el medio ambiente en general».

MIRA: Esto es lo que significa la actualización de ethereum para ether y miner

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