MOSCÚ – Mikheil Saakashvili, ex presidente de Georgia y una vez una figura destacada en la política de los países postsoviéticos, fue arrestado el viernes por cargos que calificó de motivaciones políticas después de regresar en secreto a Georgia después de ocho años de exilio.

El regreso de Saakashvili, como gran parte de su mandato en el poder, tuvo las características de un teatro político de alto nivel. El expresidente, que vivía en Ucrania, se ha estado burlando del gobierno georgiano, controlado por sus enemigos políticos, durante días con indicios de regreso, incluida la publicación de imágenes de un boleto de avión en las redes sociales.

No está claro cómo o cuándo entró el Sr. Saakashvili al país a pesar de una orden de arresto pendiente durante años. Pero aparentemente no llegó a un aeropuerto, donde enfrentó cierto arresto.

Antes de su detención el viernes, un Sr. Saakashvili de aspecto alegre había publicado videos de sí mismo paseando por Batumi, un balneario georgiano en el Mar Negro. Dijo que quería alentar la votación en las elecciones locales del sábado.

Finalmente, la policía lo encontró en un pequeño apartamento en las afueras de Tbilisi, la capital, donde vivía solo, según Shota Utiashvili, miembro de alto rango de la Fundación de Georgia para Estudios Estratégicos e Internacionales y exfuncionario del gobierno de Saakashvili.

«Sabía que lo iban a arrestar, pero decidió venir de todos modos» para apoyar a su partido político, el Movimiento Nacional Unido, antes de las elecciones, dijo Utiashvili.

«El gobierno dijo: ‘¿Cómo se puede tener un partido cuyo líder teme a la justicia?'», Dijo el Sr. Utiashvili. “Es un argumento que es un cobarde. Él respondió: ‘No soy un cobarde y si quieres arrestarme, aquí estoy’ ”.

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El viernes por la noche, la policía trasladó al Sr. Saakashvili a una prisión en Rustavi, a unas 15 millas de la capital. Su arresto fue confirmado por el primer ministro georgiano, Irakli Garibashvili.

Saakashvili lideró la primera ola de disturbios callejeros antiautoritarios en la ex Unión Soviética, llamados revoluciones de color, y gobernó Georgia como presidente de 2004 a 2013, un período que incluyó una breve guerra con Rusia. En la política de los antiguos estados soviéticos, estaba alineado con movimientos que se oponían a la influencia rusa.

Después de renunciar, el Sr. Saakashvili vivió durante un tiempo en Brooklyn. Más tarde se dedicó a la política en Ucrania, después de que la revolución de 2014 de ese país derrocara a un presidente prorruso. Estaba entre una docena de ex políticos georgianos a los que se les asignaron roles de alto nivel en el gobierno de Ucrania para ayudar a reformar la burocracia del país.

Durante un tiempo se peleó con la dirigencia ucraniana y en 2018 fue arrestado en la azotea de un edificio en Kiev, donde había trepado para dirigirse a los simpatizantes y escapar de la policía. La disputa se resolvió después de un cambio en el gobierno de Ucrania.

Se desempeñó como gobernador de la ciudad de Odessa, en el sur de Ucrania, y hoy ocupa un cargo oficial en el gobierno de Ucrania como jefe de la Oficina de Soluciones y Resultados Simples, una agencia que él creó.

De vuelta en Georgia, el nuevo gobierno lo acusó de abuso de cargo como presidente y un tribunal en 2018 condenó a Saakashvili en ausencia y lo condenó a tres años de prisión.

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