Un ciclista usa una lona de plástico para protegerse de la lluvia, en el Sector 27, el 1 de agosto de 2021 en Noida, India.

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India prohibirá la mayoría de los plásticos de un solo uso durante el próximo año como parte de sus esfuerzos para reducir la contaminación ”. pero los expertos dicen que la medida es solo un primer paso para mitigar el impacto ambiental.

El gobierno central de la India anunció la prohibición en agosto de este año, luego de su resolución de 2019 para abordar la contaminación plástica en el país. La prohibición de la mayoría de los plásticos de un solo uso entrará en vigor el 1 de julio de 2022.

La aplicación es clave para que la prohibición sea efectiva, dijeron activistas ambientales a CNBC. Nueva Delhi también enfrenta importantes problemas estructurales, como políticas para regular el uso de alternativas a los plásticos, mejorar el reciclaje y tener una mejor gestión de la separación de residuos, dijeron.

Los plásticos desechables se refieren a artículos desechables como bolsas de supermercado, envases de alimentos, botellas y pajitas que se usan solo una vez antes de desecharse o, a veces, reciclarse.

«Necesitan fortalecer sus sistemas en el campo para garantizar el cumplimiento, asegurarse de que esta notificación se aplique en toda la industria y entre las partes interesadas», dijo a CNBC Swati Singh Sambyal, experta independiente en gestión de residuos con sede en Londres, Nueva Delhi.

¿Por qué plástico?

Debido a que el plástico es barato, liviano y fácil de fabricar, ha provocado un auge de fabricación durante el siglo pasado y se espera que la tendencia continúe durante las próximas décadas, según las Naciones Unidas.

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Pero los países ahora están luchando por gestionar la cantidad de residuos plásticos que han generado.

Aproximadamente el 60% de los desechos plásticos en la India se recolecta ¿¿¿¿a???? eso significa que el 40% restante o 10,376 toneladas permanecen sin recolectar, según Anoop Srivastava, director de la Fundación para la Campaña contra la Contaminación Plástica, una organización sin fines de lucro que aboga por cambios en las políticas para abordar los desechos plásticos en India.

Los recolectores de desechos independientes generalmente recolectan desechos plásticos de hogares o vertederos para venderlos a centros de reciclaje o fabricantes de plástico por una pequeña tarifa.

Sin embargo, muchos de los plásticos que se utilizan en India tienen un valor económico bajo y no se recogen para su reciclaje, según Suneel Pandey, director de medio ambiente y gestión de residuos del Instituto de Energía y Recursos (Teri) de Nueva Delhi.

A su vez, se convierten en una fuente común de contaminación del aire y el agua, dijo a CNBC.

Prohibir el plástico no es suficiente

Los países, incluida India, están tomando medidas para reducir el uso de plásticos promoviendo el uso de alternativas biodegradables que son relativamente menos dañinas para el medio ambiente.

Por ejemplo, los vendedores de alimentos, las cadenas de restaurantes y algunas empresas locales han comenzado a adoptar cubiertos y bolsas de papel o de tela biodegradables..

Sin embargo, en la actualidad «no existen pautas para las alternativas al plástico», dijo Sambyal.

Esto podría ser un problema cuando entre en vigor la prohibición del plástico.

Sambyal dijo que se necesitan reglas claras para promover opciones alternativas, que deberían volverse comunes en el futuro.

Las nuevas reglas también carecen de pautas de reciclaje.

Aunque alrededor del 60% de los residuos plásticos de la India se reciclan, los expertos temen que demasiado se deba al «downcycling». Esto se refiere a un proceso en el que los plásticos de alta calidad se reciclan en plásticos nuevos y de menor calidad. como botellas de plástico transformadas en poliéster para confección.

«El reciclaje reducido acorta la vida útil del plástico. En su curso normal, el plástico se puede reciclar de siete a ocho veces antes de ir a una planta de incineración … pero si se realiza un ciclo descendente, después de una o dos vidas, tendrá que desecharse». Pandey dijo desde Teri.

En el estado indio de Maharashtra, se vio a personas cargando bolsas de otros materiales, principalmente algodón para su rutina diaria y para las compras el 24 de junio de 2018 en Pune, India.

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La lucha contra la separación de residuos también es fundamental.

Si los desechos generales y los cubiertos biodegradables se eliminan juntos, se frustra el propósito de usar alternativas al plástico, según Sambyal.

«Ha llegado el momento de que se aplique enérgicamente la segregación en origen de los desechos domésticos», dijo Srivastava de la Fundación para la Campaña contra la Contaminación Plástica, refiriéndose a las leyes de gestión de desechos que están vigentes pero que no se siguen.

camino a seguir

Los ambientalistas generalmente están de acuerdo en que la prohibición no es suficiente por sí sola y debe ser apoyada por otras iniciativas y regulaciones gubernamentales.

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Es necesario mejorar la cantidad de plástico recolectado y reciclado. Esto proviene de la regulación de los fabricantes y el requisito de marcar claramente el tipo de plástico utilizado en un producto, para que pueda reciclarse de manera adecuada, dijo Pandey.

Una mujer recolectora de trapos recolecta botellas de plástico y otros plásticos en un bote desde la orilla del río Brahmaputra en Guwahati, Assam, India, el lunes 29 de octubre de 2018.

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Además de mejorar la reciclabilidad, la inversión en investigación y desarrollo de alternativas también debe ser una prioridad.

Pandey explicó que India es un gran mercado sensible a los precios donde las alternativas a los plásticos podrían producirse a granel y venderse a precios asequibles.

Varios estados de la India han introducido varias restricciones sobre las bolsas de plástico y los cubiertos en el pasado, pero la mayoría de ellas no se han aplicado estrictamente.

Sin embargo, la última prohibición es un gran paso hacia la lucha de la India contra los vertederos, la contaminación marina y del aire ”. y está en línea con su agenda ambiental más amplia, según los expertos.

En marzo, India dijo que estaba en camino de cumplir con los objetivos de cambio climático del Acuerdo de París., y agregó que se ha comprometido voluntariamente a reducir la intensidad de gases de efecto invernadero de su PIB del 33% al 35% para 2030.

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