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Inmunidad contra el covid, la gran pregunta a desentrañar un año después de la pandemia de coronavirus

Casi un año después que el SARS-CoV-2 se ha extendido como la pólvora para causar una pandemia que acumula 1,4 millones de muertes en todo Crónica de Navarra, científicos habiendo aprendido mucho sobre este coronavirus, pero aún quedan aspectos importantes por revelar cómo la duración o intensidad de la inmunidad, preguntas que solo el tiempo ayudará a responder.

En los últimos meses «hemos progresado mucho en conocimiento de inmunidad al SARS-CoV-2, pero no lo suficiente para hacer predicciones. Queda mucho por explorar ”, dice Margarita Salas, inmunóloga del Centro de Investigaciones Biológicas (CIB-CSIC), María Montoya.

Por ahora, la ciencia ya sabe qué papel juegan algunos de los actores involucrados en la inmunidad, como anticuerpos olas células que destruyen las células infectadas con el virus, pero queda por saber «cuál es la implicación de cada uno de estos componentes en la eliminación de la infección y en la protección a largo plazo», advierte Montoya.

LA RESPUESTA INMUNE

Pero vayamos por partes: ¿qué es la inmunidad? La inmunidad es la capacidad del cuerpo para hacer esto. protegerse de la infección con un patógeno y se adquiere después de transmitir la enfermedad o vacunarse contra ella.

Independientemente de si el patógeno es original (virus o bacteria) o si está atenuado e inofensivo (una vacuna), el cuerpo detecta un elemento extraño y desencadena un respuesta Se produce en varias etapas, explica la profesora de inmunología del Centro de Investigaciones Biomédicas (CINBIO) y la doctora en medicina, África González.

El primero es un archivo respuesta rápida, lo innato, una ofensiva en la que un «ejército» de elementos solubles (interferones) y células (macrófagos, neutrófilos y células dendríticas) intentan frenar el avance del virus y evitar infecciones e incluso síntomas.

En el segundo, el sistema inmunológico activa la respuesta adaptativa, más lento y más específico, encargado de producir anticuerpos contra el virus atacante y eliminar todas las células infectadas del organismo. Para ello, producirá células T y B de memoria, cuya misión es «defender al organismo de futuros ataques del mismo patógeno», explica González.

Si esta respuesta inmune combinada es lo suficientemente fuerte, el cuerpo no solo podrá eliminar el virus y retardar la progresión de la enfermedad, sino que también estará listo para eliminarlo rápidamente en el futuro; y el memoria inmune.

De hecho, de esto se trata la vacunación: hacer que el cuerpo recuerde el patógeno para defenderse rápidamente de él cuando sea necesario.

¿INMUNIDAD PARA TODOS?

Aunque el proceso es el mismo en todas las personas, la intensidad de la inmunidad generada tras una infección depende de ello muchos factores como genética, edad, sexo, vacunación previa o exposición a patógenos.

Por ejemplo, para covid-19 se ha observado que algunos genes puede protegerte del virus y que algunas vacunas como influencia Común, también dan «un poco de protección», mientras que ser hombre, tener más de 65 años o tener diabetes, obesidad o hipertensión son factores que aumentan el riesgo de padecer covid-19 severo, explica el profesor de ‘ Universidad de Vigo.

Además, algunas alteraciones genéticas también pueden aumentar la susceptibilidad a enfermarse. gravedad del virus, agrega.

En el otro lado de la escala, por ejemplo, están los niños menores de 10 años que parecen tener una menor capacidad de infectarse con el SARS-CoV-2 y de infectar y que, cuando se infectan, no desarrollan síntomas (o son muy leves). ). ), todavía no está claro por qué.

El tipo de patógeno, su virulencia y su capacidad de mutar, también determinan el tipo de infección y su gravedad, por lo tanto, «inmunidad No es lo mismo entre unas personas y otras, ni en intensidad ni en duración ”, advierte González.

MUTACIONES y REINFECCIONES

Determinar cuánto tiempo dura la inmunidad contra el covid-19 es la pregunta del millón de dólares, según ambos expertos.

«Sabemos que hay al menos una memoria inmune de ocho meses en personas que se infectaron al comienzo de la pandemia, y se conocerán muchas más con el tiempo, antes de que sea imposible saberlo. Solo se puede especular o comparar el covid-19 con otros virus similares ”, explica González.

Además, «estamos viendo que la respuesta inmune a las infecciones naturales es mucho variable entre unas personas y otras, y todavía no conocemos las implicaciones que esto tiene. Por el momento, hay más preguntas que respuestas al respecto ”, agrega Montoya.

Una de las situaciones que más preocupa a los científicos y que puede ser determinante en la evolución futura de la pandemia es la capacidad de mutación SARS-Cov-2, que puede hacer que un organismo sea incapaz de reconocer el virus y reinfectarse a pesar de transmitir la infección.

«Esto es lo que pasa con el virus de la influenza, que cambia mucho de un año a otro, y nuestro sistema inmunológico no reconoce bien el virus mutado. Por esta razón, tenemos que revacunarnos cada año con vacunas que contienen nuevas cepas». explica Africa Gónzález

En el coronavirus la tasa de mutación es baja, si se mantiene es muy poco probable que haya nuevas infecciones o sean mínimas, y que no es necesario cambiar la vacuna todos los años, como ocurre con la gripe.

Hasta la fecha, solo 27 casos de reinfección por SARS-CoV-2 en todo Crónica de Navarra.

Y esta semana aprendimos el primer caso de reinfección en España, el de una mujer que, tras contagiarse en abril, tuvo un segundo episodio más grave que el primero y con otra variante del virus en septiembre.

Además, los investigadores del Hospital Gregorio Marañón de Madrid que realizaron el estudio de este caso describieron el completo escenario epidemiológico que rodea a la infección, lo que permitió detallar, por primera vez en esta pandemia, no solo la variante que reinfectó a la paciente, pero cómo, a su vez, esta mujer provocó la transmisión posterior e infectó a varias personas de su entorno cercano.

VACUNAS, UNA APUESTA SEGURA

Por ahora, todos los prototipos de vacuna que están a punto de ser aprobados por los reguladores y llegarán al mercado a principios de 2021, como los de Pzifer, Moderna, Oxford y AstraZeneca, están en desarrollo en la misma cepa que el SARS-CoV-2, con modificaciones menores ( mutaciones) entre ellos.

Además, las vacunas se enfocan en la proteína S (pico), que es lo que el virus usa para ingresar a las células humanas a través del receptor ACE-2 e infectar el cuerpo, de modo que la protección contra el virus es menor. asegurado en todas las vacunas aprobadas por agencias reguladoras en Europa y Estados Unidos.

Si algo ha quedado claro en los últimos meses es que la ciencia está preparada para responder a todas estas preguntas y desarrollar vacunas en un tiempo récord. Todos los días responden nuevas preguntas y todos los días sabemos algo nuevo, pero aún tendremos que esperar un poco más antes de responder todas las preguntas relacionadas con el SARS-CoV-2, el protagonista de 2020.

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