Esta semana, la Corte Suprema de Columbia Británica se negó a extender una orden judicial contra las protestas contra los bosques primarios en Fairy Creek y sus alrededores en la isla de Vancouver. Pero la negativa no tuvo nada que ver con la tala o las acciones de los manifestantes.

En cambio, el juez Douglas W. Thompson rechazó la solicitud del registrador debido a cómo actuó la Real Policía Montada de Canadá para hacer cumplir la orden judicial, ofreciendo una reprimenda punzante a la fuerza policial nacional.

«Nunca había oído hablar de algo así», me dijo por correo electrónico Kent Roach, profesor de derecho de la Universidad de Toronto. «No tengo conocimiento de ningún caso en el que se haya citado la mala conducta de la policía como motivo para detener esta orden judicial».

Si bien el juez Thompson determinó que la empresa maderera que buscaba prorrogar la medida cautelar estaba sufriendo «daños irreparables» por las protestas, escribió que las acciones de los Mounties para hacerla cumplir «condujeron a una violación grave y sustancial de las libertades civiles».

La policía montada no hizo comentarios de inmediato. La oficina de Bill Blair, el ministro de Seguridad Pública, declinó hacer comentarios.

Fairy Creek se convirtió en un centro de protesta después del Nuevo Partido Democrático del primer ministro John Horgan, según los manifestantes, retrocedió en una promesa hecha para proteger los bosques primarios durante las elecciones provinciales del año pasado.

Si bien la tala de árboles viejos se suspendió en algunas áreas de la provincia, la compañía maderera Teal-Jones continuó en Fairy Creek y sus alrededores hasta junio. La compañía estaba talando en sociedad con las tres Primeras Naciones cuyos territorios incluyen los bosques de Fairy Creek.

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Los Mounties acudieron a las protestas en gran número y los arrestos comenzaron a aumentar después de que la empresa maderera, dijo esta semana que «es un mito que el crecimiento viejo en la zona está en riesgo», se dado una orden judicial en abril contra los esfuerzos de los manifestantes para detener su trabajo.

En su decisión, el juez Thompson describió algunas acciones de los manifestantes, como cavar trincheras profundas en las calles o colgarse de trípodes de madera de hasta 30 pies de altura, como «ejemplos de la escalada hacia la anarquía». Pero también concluyó que no eran la norma.

«Los videos y otra evidencia muestran que son disciplinados y pacientes que se adhieren a los estándares de desobediencia no violenta», escribió. «Sólo hubo errores ocasionales en comparación con el estándar».

En contraste, el juez Thompson encontró que los Mounties erosionaron repetidamente «el capital de reputación de la corte» al hacer cumplir la orden judicial.

En particular, criticó enérgicamente a los líderes de los Mounties por ordenar a los oficiales que quitaran sus nombres y cualquier otra identificación de sus uniformes. La policía le dijo al juez que era una medida necesaria para evitarles a ellos y a sus familias un posible acoso en línea.

Al señalar que el anonimato efectivamente hace imposible que los ciudadanos presenten con éxito denuncias por mala conducta policial, el juez Thomson escribió que la medida era inapropiada para cualquier persona en una posición de autoridad, incluidos los jueces.

«Nos identificamos», escribió. “La responsabilidad lo requiere”.

Hasta el 24 de septiembre, la Comisión de Quejas y Revisión Civil de la RCMP ha recibido 230 quejas sobre acciones policiales en Fairy Creek. Está investigando a 93 de ellos.

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La mayoría de los oficiales en la protesta también vistieron «delgada línea azul”Parches en sus uniformes a pesar de una directiva nacional que prohíbe la práctica. La jueza Thompson dijo que una mujer indígena declaró en una declaración jurada que la gente de su comunidad veía los parches, que generalmente se superponen con la línea de una bandera canadiense, como un «símbolo de la historia de la participación de la RCMP en la aplicación de las políticas que llevaron a la genocidio de pueblos indígenas «. En los Estados Unidos, parches y banderas similares han pasado de ser un símbolo de apoyo policial a un símbolo de oposición al movimiento Black Lives Matter.

El juez Thompson también descubrió que, a pesar de una directiva judicial anterior, la policía seguía interfiriendo con los reporteros que informaban sobre las protestas.

La decisión del juez Thompson no es la primera reprimenda de los Mounties en los últimos años, incluido el manejo por parte de la fuerza de otras protestas. Y Robert Gordon, profesor de criminología en la Universidad Simon Fraser en Burnaby, Columbia Británica, dijo que es poco probable que sea el último. Tampoco es seguro que la vergüenza que lleva a la fuerza lleve a un cambio significativo.

«Hace casi 20 años, hubo una serie de incidentes e informes y recuadros llenos de recomendaciones sobre cómo cambiar la RCMP», me dijo el profesor Gordon, que era un oficial de policía en Gran Bretaña. «La conclusión es que la RCMP se ve a sí misma como la última palabra de la policía en Canadá, y es reacia y muy resistente a participar en cualquier tipo de cambio que no sea el parche superficial».

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Nacido en Windsor, Ontario, Ian Austen estudió en Toronto, vive en Ottawa y ha estado informando sobre Canadá para el New York Times durante los últimos 16 años. Síguelo en Twitter en @ianrausten.


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