La crisis del combustible en el Reino Unido también es una crisis del Brexit

LONDRES – Pocas cosas tienen más probabilidades de poner sus dientes en el borde en Downing Street que el intento de un ganador de las elecciones alemanas inconcluso que afirma que el Brexit es la razón por la que los británicos hacen fila en las estaciones de servicio como si fuera 1974.

Pero estaba Olaf Scholz, el líder del Partido Socialdemócrata, dile a los reporteros el lunes que la libertad de circulación garantizada por la Unión Europea aliviaría la escasez de camioneros en Gran Bretaña que impide a las empresas petroleras abastecer a las estaciones de servicio de todo el país.

«Trabajamos muy duro para que los británicos no abandonaran el sindicato», dijo Scholz, cuando se le preguntó sobre la crisis en Gran Bretaña. «Ahora han decidido lo contrario y espero que se ocupen de los problemas que conlleva».

Para la gente común, la crítica de Scholz puede parecer incluso una vieja noticia. Gran Bretaña ya no discute el Brexit. Casi todo el mundo está agotado por el tema y el país, como el resto del mundo, ha sido consumido por la pandemia.

Pero el coronavirus y los meses de cierre económico que forzó también han enmascarado las formas en que el Brexit interrumpió el comercio. Ese disfraz se desvaneció el fin de semana pasado cuando las estaciones de servicio en todo el país comenzaron a quedarse sin gasolina, lo que provocó el pánico y las sinuosas filas de automovilistas que buscaban repostar.

Si bien sería un error atribuir una crisis con ramificaciones globales únicamente al Brexit, hay causas específicas del Brexit que son indiscutibles: del déficit estimado de 100.000 camioneros, unos 20.000 son conductores no británicos que abandonaron el país durante la pandemia y no lo hicieron. no regresará en cierta medida debido a los requisitos de visado posteriores al Brexit más estrictos para trabajar en el país, que entraron en vigor este año.

El primer ministro Boris Johnson reconoció esto cuando cambió de rumbo el fin de semana pasado y ofreció 5,000 visas de tres meses a conductores extranjeros para tratar de reponer filas (también puso a los conductores militares en espera para conducir camiones de combustible, una medida que aún no ha tomado).

LEER  El incendio mata a 7 personas en la sala Covid del hospital rumano

«Tiene modelos de negocio basados ​​en su capacidad para contratar trabajadores de otros países», dijo David Henig, experto en políticas comerciales del Centro Europeo de Economía Política Internacional, un instituto de investigación. “De repente ha reducido su mercado laboral a un octavo del tamaño que tenía antes. Hay un efecto Brexit en los modelos comerciales que simplemente no han tenido tiempo de adaptarse «.

Johnson advirtió que las interrupciones del suministro podrían durar hasta Navidad, aunque los problemas más agudos en las estaciones de servicio comenzaron a disminuir el martes. El gobierno espera que se reanuden los patrones de compra normales ahora que los compradores nerviosos han llenado sus tanques.

Esta no es la primera interrupción del comercio en Gran Bretaña desde que abandonó el mercado único en 2020. Los productores de mariscos británicos han perdido mercados enteros en la Unión Europea debido a las nuevas regulaciones sanitarias. Los consumidores británicos se han visto afectados por fuertes aranceles aduaneros sobre los envíos de café gourmet desde Italia.

Pero es la primera interrupción que ha ocurrido desde que la vida volvió a una apariencia de normalidad después de 18 meses de restricciones impuestas por la pandemia. Las escuelas están abiertas; los trabajadores se trasladan a las oficinas; el estadio deportivo está lleno los fines de semana. En ese sentido, es la primera crisis post-Brexit que no ha sido enmascarada por los efectos del coronavirus.

También es geográficamente selectivo. Las gasolineras en Irlanda del Norte, que tiene una frontera abierta con la República de Irlanda (miembro de la Unión Europea), no informan de compras de pánico. Asimismo, Irlanda del Norte no se ha visto afectada por la reciente escasez de suministros de dióxido de carbono porque sus plantas embotelladoras de refrescos tenían acceso a envíos desde Europa continental.

Aún así, el Brexit ha aparecido muy poco en la discusión pública. En parte, esto refleja una resaca pandémica. En parte, se debe a que otros países, desde Alemania hasta Estados Unidos, también enfrentan interrupciones en la cadena de suministro, escasez de mano de obra y aumento de los precios del petróleo y el gas.

LEER  A medida que los gigantes petroleros occidentales recortan la producción, aumentan las empresas estatales

Pero también refleja la naturaleza calcificada del debate sobre la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea. Después de cuatro años y medio de disputas, incluso los oponentes más fervientes del Brexit muestran poco deseo de reiterar el referéndum de 2016. Y los partidarios del Brexit invariablemente encuentran a otros a quienes culpar por las malas noticias.

«Los defensores del Brexit siempre creerán que el Brexit tenía razón, pero son los políticos malvados los que han arruinado las cosas», dijo Tony Travers, profesor de política en la London School of Economics. «También tuvieron suerte porque pueden culpar a la pandemia de todo».

Los periódicos progubernamentales reconocen que el Brexit jugó un papel en la escasez de mano de obra. Pero pusieron más énfasis en la necesidad del gobierno de demostrar competencia para lidiar con la crisis que en los obstáculos estructurales impuestos por el nuevo estatus de Gran Bretaña. En un editorial el martes, el London Times advirtió a Johnson que la crisis podría destruir la confianza en su gobierno.

«No hay nada más visceral que el miedo a no poder poner sus manos en las necesidades de la vida», dijo el Times. “Lo que verá el público es un gobierno que ha perdido el control. Y para un gobierno elegido con la promesa de recuperar el control, esto es particularmente perjudicial ”.

Para Johnson, el precedente preocupante es el gobierno laborista del primer ministro Tony Blair. En el transcurso de dos semanas en 2000, vio desaparecer su liderazgo en las encuestas de opinión pública cuando los camioneros bloquearon las refinerías para protestar por el aumento de los precios del petróleo, lo que desencadenó una crisis de suministro de combustible similar a la actual.

En una entrevista televisada, Johnson intentó calmar sus nervios el martes, afirmando que la escasez de mano de obra era un problema mundial y no mencionó el Brexit.

LEER  El forense cree que el racismo jugó un papel en la muerte de una mujer indígena

«Insto a todos a que se ocupen de sus asuntos de la manera normal y a que se llenen de la manera normal cuando realmente lo necesiten», dijo.

El apoyo público al Brexit aumentó ligeramente en las encuestas a principios de este año tras el exitoso lanzamiento de las vacunas contra el coronavirus en Gran Bretaña. Algunos han atribuido su independencia de la burocracia de Bruselas a la capacidad del gobierno para asegurar las vacunas y obtener su rápida aprobación.

Los políticos a favor del Brexit han utilizado un argumento similar para justificar el cambio de visas de Johnson. Inicialmente, el gobierno rechazó la idea porque decía que una mayor competencia por puestos de trabajo aumentaría los salarios de los conductores británicos. Ahora, dijeron estas personas, el Brexit ha mejorado la capacidad de Gran Bretaña para recibir a los extranjeros en sus términos.

“La capacidad de emitir más visas cuando nuestra economía las necesite es exactamente lo que significa ‘recuperar el control’. ¡Por supuesto que deberíamos hacerlo! » Liam Fox, un miembro conservador del Parlamento que se desempeñó como secretario de Comercio bajo la primera ministra Theresa May, dijo en una publicación de Twitter.

Esto supone que los extranjeros están dispuestos a aceptar los términos del gobierno, que en el caso de las visas de camioneros incluyen un límite de tres meses que podría desanimar a muchos conductores potenciales.

Para el Partido Laborista, que está celebrando su conferencia anual en la ciudad costera de Brighton esta semana, la crisis del combustible debería ser una excelente oportunidad para mostrar los fracasos del gobierno. Sin embargo, con pocas excepciones, los líderes del partido no han podido encontrar su voz. Recuerda debates anteriores, en los que las profundas divisiones del partido sobre el Brexit obstaculizaron su capacidad para enfrentarse al gobierno.

«Me sorprendió la renuencia del laborismo a seguirlos», dijo Anand Menon, profesor de política europea en el King’s College de Londres. “Se puede aludir al Brexit sin decir Brexit. Se puede decir que se debe al acuerdo comercial conservador «.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *