La furia del arco y las flechas en Noruega ha sido tratada como un aparente ataque terrorista

Un hombre de 37 años fue acusado el jueves en relación con un ataque con arco y flechas en un pequeño pueblo de Noruega que mató a cinco personas e hirió a otras tres, en lo que las autoridades llamaron un aparente acto de terrorismo.

La policía identificó al sospechoso del macabro asalto en la ciudad de Kongsberg, a unas 50 millas al suroeste de Oslo, como Espen Andersen Brathen.

«Los incidentes en Kongsberg actualmente parecen ser un acto de terrorismo», dijo la agencia de seguridad noruega, conocida como PST, en un comunicado. Agregó que los investigadores aún estaban tratando de determinar con precisión qué motivó al atacante.

Muchas banderas en toda la ciudad normalmente bucólica, lejos del ajetreo y el bullicio de la capital, ondeaban a media asta y los residentes desconsolados colocaron velas y flores en un memorial improvisado en la plaza del pueblo.

El jefe de la policía regional dijo que las autoridades conocían al sospechoso. Las autoridades dijeron el jueves que el atacante era un ciudadano danés que vivía en la ciudad y que se había convertido al Islam, pero no dijeron cuándo sucedió, porque su conversión generó preocupaciones o qué acciones tomaron las autoridades.

«Hemos estado en contacto con él anteriormente con respecto a preocupaciones sobre la radicalización», dijo Ole Bredrup Saeverud, jefe de la policía regional, en una conferencia de prensa antes de que se nombrara al sospechoso. Cuando se le preguntó si el agresor podría haber estado motivado por una ideología religiosa extrema, agregó: «No lo sabemos, pero es natural hacer la pregunta».

Cuatro mujeres y un hombre murieron en el ataque del miércoles por la noche. El atacante, que escapó de un enfrentamiento inicial con la policía, disparó una andanada de flechas contra aparentes desconocidos en Kongsberg.

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Algunas de las víctimas también fueron encontradas dentro de casas privadas, dijo a la emisora ​​NRK Ann Iren Svane Mathiassen, abogada de la policía. «Tenemos información sobre el perpetrador que entró en las casas y cometió los asesinatos allí», dijo.

Bredrup Saeverud, el jefe de policía, dijo que la última vez que las preocupaciones sobre la radicalización del sospechoso fueron traídas a la atención de la policía fue el año pasado, pero no dijo quién los había contactado con tales preocupaciones, ni especificó su naturaleza. Solo dijo que la policía había dado seguimiento a múltiples informes.

Se espera que Brathen comparezca ante un juez el viernes cuando se hagan públicos los cargos específicos en su contra.

Fredrik Neumann, su abogado de la corte, dijo en una entrevista que el hombre estaba cooperando con las autoridades y se estaba sometiendo a una evaluación de salud mental. Dijo que la madre del hombre era danesa y su padre noruego.

Las edades de las cinco personas muertas oscilaron entre los 50 y los 70, dijo Bredrup Saeverud, y agregó que las tres personas heridas en el ataque deberían haber sobrevivido.

Fue el peor asesinato en masa en Noruega desde 2011, cuando un extremista de extrema derecha mató a 77 personas, la mayoría adolescentes en un campamento.

La policía ofreció nuevos detalles sobre el ataque el jueves. La primera llamada a la policía se produjo a las 6:12 pm, y los testigos describieron una escena de caos y violencia no provocados en un supermercado en Kongsberg, una antigua aldea minera de plata.

Una mujer dijo al noticiero local TV2 que vio a personas escondiéndose de un hombre parado en la esquina de una calle con «flechas en un carcaj en el hombro y un arco en la mano». Mientras disparaba flechas, dijo, la gente corría para salvar la vida.

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Seis minutos después de la primera llamada a la policía, los agentes se enfrentaron al agresor. Disparó flechas a los oficiales y huyó.

En un momento, el atacante cruzó un puente sobre el río Numedallagen y atravesó la ciudad.

Mientras se abría paso por la ciudad, atacó a personas aparentemente al azar, según la policía. Uno de los heridos era un oficial de policía fuera de servicio y una foto de él con una flecha en la espalda se publicó ampliamente en línea.

El jueves, la policía pidió al público que «por favor deje de compartir las fotos», diciendo que hacerlo era «desconsiderado e irrespetuoso».

La policía dijo que el atacante había utilizado una segunda arma en la furia, aunque no proporcionaron más detalles. Pero fueron las flechas las que marcaron el rastro de la devastación.

A las 6:47 pm, la policía arrestó al sospechoso, 35 minutos después de los primeros informes de violencia.

Una abogada de la policía, Ann Iren Svane Mathiassen, dijo a TV2 que el sospechoso había vivido en la ciudad durante varios años.

El asesinato es raro en Noruega. En un país con una población de poco más de cinco millones, hubo 31 asesinatos el año pasado, la mayoría de los cuales involucraron a personas que se conocían.

Sin embargo, la nación aún tiene que lidiar por completo con el trauma del devastador asesinato en masa de 2011.

Las autoridades noruegas han expresado su preocupación porque no se está haciendo lo suficiente para erradicar el extremismo de derecha, especialmente entre los jóvenes. En julio, analistas de los servicios de inteligencia del país advirtieron que una década después del ataque de 2011, hay jóvenes y niños idolatrando al pistolero.

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Noruega tiene leyes estrictas de control de armas y, antes de ese ataque, el país solo había sufrido un tiroteo masivo: en 1988, un hombre armado mató a cuatro personas e hirió a otras dos.

Durante la última década, las autoridades noruegas han intensificado sus esfuerzos para eliminar el terrorismo y la violencia política. Ese empujón incluía un «plan de acción» que describe las medidas preventivas destinadas a identificar y reprimir el tipo de radicalización que podría conducir a la violencia.

Una parte clave del esfuerzo es llegar a las personas que se señalan a la atención de las autoridades, comenzando con lo que generalmente se conoce en el país como una «conversación preocupante».

Al sonar las secuelas del último ataque, el jueves por la mañana se instaló un nuevo gobierno de centro izquierda.

Jonas Gahr Store, el líder del Partido Laborista que asumió como primer ministro, dijo en la ceremonia que «lo que pasó en Kongsberg es terrible».

Prometió una investigación completa.

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