SEÚL – El presidente Moon Jae-in y su Partido Demócrata en Corea del Sur han pasado meses prometiendo eliminar lo que llamaron noticias falsas de los medios. Pero los legisladores tuvieron que posponer la votación sobre un nuevo proyecto de ley esta semana cuando se encontraron con un problema: nadie puede ponerse de acuerdo exactamente sobre cómo hacerlo.

El partido de Moon, que controla la mayoría en el parlamento, presentó el proyecto de ley en agosto y lo publicitó como una de las últimas reformas importantes de su administración antes de que expirara su mandato de cinco años en mayo. El proyecto de ley provocó protestas de los medios de comunicación nacionales y grupos de derechos internacionales que advirtieron que disuadiría a los periodistas de investigar escándalos de corrupción y tendría un efecto paralizador en la libertad de prensa.

La proliferación de noticias no verificadas no es exclusiva de Corea del Sur. A medida que más y más personas consumen noticias en línea, a menudo tomando lo que encuentran en las redes sociales como veraz y digno de confianza, el problema de la desinformación se ha vuelto global, profundizando las divisiones políticas y complicando los esfuerzos para preservar la integridad de las elecciones y la lucha contra la pandemia. Pero los intentos del gobierno de detener el flujo de desinformación han planteado dudas sobre la libertad de expresión, la censura y el engaño democrático.

No pasa un día sin que los periódicos y las cuentas de las redes sociales en Corea del Sur denuncien los escasos informes de corrupción que los candidatos en la carrera presidencial del próximo año han llamado «noticias falsas». La pelea se intensificó después de que Cho Kuk, un aliado clave de Moon, renunció como ministro de justicia en 2019 en medio de acusaciones de errores éticos y delitos financieros por parte de su familia. El escándalo sacudió la administración de Moon, y los partidarios y críticos de Cho se acusaron mutuamente de difundir información falsa para influir en la opinión pública.

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Moon dijo la semana pasada que el país necesitaba una medida más fuerte para combatir «las noticias falsas y las noticias falsas que han causado mucho daño al estado y al pueblo». Luego comenzó a distanciarse del proyecto de ley después de que surgieron preocupaciones en el país y en el extranjero.

Los sindicatos de periodistas de Corea del Sur, que suelen solidarizarse con el gobierno liberal de Moon, han criticado el proyecto de ley. La principal oposición conservadora, el Partido del Poder Popular, lo calificó como un intento «dictatorial» del gobierno de Moon de silenciar a los medios hostiles.

Los medios nacionales y grupos de derechos internacionales también se han pronunciado en contra, advirtiendo que las confusas definiciones del proyecto de ley de «informes falsos», «daño» e «intención» dañina conducirían a la autocensura entre los periodistas y limitarían la publicación de opiniones impopulares y minoritarias.

El partido de Moon ha promovido varios proyectos de ley recientes destinados a eliminar la desinformación, incluidas narrativas falsas sobre temas históricos sensibles. Algunos proyectos de ley ya se han convertido en ley.

El proyecto de ley que se pospuso esta semana se refería a los medios impresos, en línea y de radiodifusión. Propuso una revisión de la Ley de Arbitraje de Prensa de Corea del Sur que permitiría a los tribunales locales imponer daños punitivos a los medios que publican noticias falsas «por mala conducta intencionada o negligencia grave» o que violan los derechos personales, causan daños a la propiedad o infligen angustia psicológica.

El proyecto de ley preveía daños punitivos que equivalen a hasta cinco veces la pérdida real causada por las noticias falsas. El partido de Moon esperaba que las fuertes sanciones financieras obligaran a los medios a tomar el proceso de verificación de hechos más en serio.

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«Sanciones desproporcionadas, como multas elevadas, pueden tener un efecto paralizador significativo sobre la libertad de expresión en Corea del Sur, que ya está limitada por leyes penales de difamación que deberían ser abolidas». Observador de derechos humanos dijo en un comunicado.

Hablando con los reporteros la semana pasada, Irene Khan, el Relator Especial de la ONU sobre Libertad de Expresión y Opinión, expresó su preocupación de que la enmienda definiera vagamente «noticias falsas» y que los infractores se enfrentarían a una pena «desproporcionada».

El martes por la noche, la fiesta de Moon reconoció que el proyecto de ley era demasiado arriesgado para aprobarlo. Los legisladores decidieron archivar el proyecto de ley y permitir que las partes contrarias continúen negociando hasta fin de año.

Incluso antes de que se presentara el nuevo proyecto de ley, las víctimas de noticias falsas en Corea del Sur podían solicitar reparaciones, incluidas correcciones y resarcimiento. También podrían demandar a las organizaciones de noticias por difamación, que es un delito en el país. Los partidarios del nuevo proyecto de ley dijeron que las multas en Corea del Sur habían sido demasiado pequeñas.

Entre 2009 y 2018 se interpusieron 2.220 demandas civiles para obtener una indemnización por noticias falsas. Menos del 40% de ellos llevaron a acuerdos financieros, que promediaron $ 16.600, según los datos por la Comisión de Arbitraje de Prensa del país. A casi la mitad de las víctimas que ganaron los acuerdos se les pagó $ 4,260 o menos.

En una encuesta El año pasado, desde Media Today, una publicación de noticias en línea, cuatro quintas partes de los 1.000 encuestados apoyaron la imposición de daños punitivos contra los medios por publicar desinformación.

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Las organizaciones de noticias se han quejado de que el nuevo proyecto de ley permitirá a los tribunales tener en cuenta los ingresos de una organización al otorgar daños, lo que significa que las principales emisoras y periódicos más grandes e influyentes con los recursos para llevar a cabo el trabajo de detective probablemente deberían lidiar con los daños más graves.

El campo de gobierno del Sr. Moon ha tenido una relación amarga con los periódicos más importantes de Corea del Sur durante algún tiempo. Los periódicos, todos los cuales son conservadores, han sido muy críticos con la política y los escándalos que rodean a la administración.

El martes, el partido gobernante juró que no había renunciado a los severos daños punitivos por publicar información errónea.

«Ya no podemos fingir que no hay nada de malo cuando las noticias irresponsables llevan a las empresas a la quiebra y arruinan la vida y la reputación de las personas», dijo Song Young-gil, líder del partido, en agosto. Dijo que comparar el proyecto de ley con «amordazar a la prensa» es «exigir el derecho a publicar noticias falsas y manipuladas».

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