La OMS dice que los antivirales son una buena noticia a la espera de datos

RT: Maria Van Kerkhove, Jefa de Enfermedades Emergentes y Zoonosis de la Organización Mundial de la Salud (OMS), habla durante una conferencia de prensa sobre la situación del coronavirus en las Naciones Unidas en Ginebra, Suiza, el 29 de enero de 2020.

Denis Balibouse | Reuters

El anuncio de Merck de que su píldora antiviral experimental es eficaz contra los resultados más graves del Covid-19 es «ciertamente una buena noticia», dijo el martes un funcionario de la Organización Mundial de la Salud mientras la agencia internacional espera los datos de los ensayos clínicos sobre el fármaco.

«Esperamos recibir datos de ellos», dijo Maria Van Kerkhove, gerente técnica de la OMS para Covid, durante una sesión virtual de preguntas y respuestas. «Creo que todo el mundo quiere un tratamiento temprano para que las personas no lleguen a un estado grave y realmente mueran a causa de la enfermedad».

La farmacéutica estadounidense dijo el viernes que la droga â ???? conocido como molnupiravir â ???? En un estudio de fase tres, se ha demostrado que reduce el riesgo de hospitalización o muerte en aproximadamente un 50% para adultos con casos de Covid leves a moderados. Actúa inhibiendo la replicación del virus dentro del cuerpo.

A diferencia del remdesivir, medicamento intravenoso de Gilead Sciences, el molnupiravir de Merck se puede tomar por vía oral. Si lo aprueba la Administración de Alimentos y Medicamentos, sería la primera píldora para curar Covid, un avance potencialmente revolucionario en la lucha contra el virus, que está matando a un promedio de más de 1.700 estadounidenses al día.

Aunque las vacunas siguen siendo la mejor forma de protección contra el virus, los expertos en salud esperan que una pastilla como la de Merck evite que la enfermedad progrese en quienes se infectan y evite los viajes al hospital.

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Las píldoras como las de Merck se consideran una especie de «santo grial» para los tratamientos, dijo el Dr. Mike Ryan, director ejecutivo del programa de salud de emergencia de la OMS. Dijo que la agencia todavía está esperando ver datos sin procesar de ensayos clínicos sobre el medicamento.

«Si puede detener el virus antes de que enferme a alguien, entonces es un cambio de juego en ese sentido», dijo.

Otros fabricantes de medicamentos también están trabajando en píldoras antivirales. Una creada por Pfizer, que desarrolló la primera vacuna Covid autorizada en EE. UU. Con BioNTech, podría estar disponible a finales de este año, dijo el director ejecutivo de Pfizer, Albert Bourla, a CNBC en abril.

Ryan también dijo que los líderes mundiales y los funcionarios de salud pública también deberían pensar en cuánto podría costar el medicamento a los pacientes. Según el New York Times, un curso de cinco días del medicamento le costará al gobierno federal alrededor de $ 700 por paciente, un tercio del costo actual de los anticuerpos monoclonales.

«El costo del tratamiento temprano para millones de personas podría tener un costo significativo y quizás valga la pena la inversión, pero necesitamos ver cómo funcionará», dijo Ryan.

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