Un manifestante antigubernamental ondea la bandera nacional mientras bloquean la calle, con contenedores en llamas, frente al banco central libanés en la capital, Beirut, el 16 de marzo de 2021, durante una protesta contra el deterioro de la situación económica.

JOSEPH EID | AFP | imágenes falsas

El Líbano sufrió un apagón total durante el fin de semana, lo que dejó a su población de 6 millones sin electricidad generada de forma centralizada durante 24 horas.

La eléctrica estatal dijo en un comunicado que el cierre de las dos principales centrales eléctricas del país, debido a la escasez de combustible, «afectó directamente la estabilidad de la red eléctrica y provocó su cierre completo, sin posibilidad de reanudar las operaciones. .. «

La electricidad regresó el domingo por la noche después de que el banco central otorgó al Ministerio de Energía 100 millones de dólares en créditos para comprar combustible y mantener operativas sus plantas. Los funcionarios advirtieron que la pausa duraría varios días.

La crisis está creando una pesadilla para los residentes del país, pero ha estado sucediendo durante mucho tiempo.

La escasez de gas puede sonar familiar. el Reino Unido y el resto de Europa están lidiando con una creciente crisis de combustible, que ha provocado compras de pánico y un comportamiento errático entre muchos que nunca imaginaron enfrentar tal escasez.

Pero para el Líbano, el mismo problema ha sido una realidad durante meses ”. es solo otra batalla en la larga lista de crisis que han dejado al país con múltiples cortes de energía diarios, una crisis bancaria y económica, escasez de alimentos, hospitales abrumados y una moneda girando que depende de los tipos de cambio volátiles del mercado negro.

Paseando por la capital Beirut â ???? una ciudad que alguna vez fue próspera a menudo llamada el «París del Medio Oriente» â ???? en cualquier momento del día puede ver las ventanas cerradas u operar en la oscuridad, y aquellos que tienen la suerte de tener acceso al combustible dependen de generadores de respaldo para mantener las luces encendidas. Cuando falla la energía, muchos comerciantes se niegan a vender cualquier cosa que no sea agua, ya que los cambios volátiles minuto a minuto en el valor de la libra libanesa significan que el precio de los bienes puede cambiar de un período de energía a otro.

Y cientos de negocios destruidos en la devastadora explosión del puerto de Beirut en agosto de 2020 han desaparecido para siempre. Con poca ayuda del estado, los bares destruidos y otros negocios con sus entradas abiertas e intestinos llenos de escombros permanecen atrapados en las calles de la ciudad.

Los estantes de los refrigeradores en Beirut permanecen vacíos mientras los dueños de las tiendas reducen sus existencias de artículos perecederos debido al empeoramiento de la crisis de combustible y energía en el Líbano. El dueño de la tienda, Rabih Daou, solo ha mantenido un refrigerador en funcionamiento, que depende de su generador de respaldo, para ahorrar energía. Beirut, Líbano, 24 de septiembre de 2021.

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«Es catastrófico», dijo Rabih Daou, propietario de una pequeña tienda de comestibles en el distrito de Geitawy de Beirut, a CNBC a fines de septiembre desde su tienda, que quedó apagada durante uno de los muchos cortes de energía diarios del país. Señaló los estantes vacíos del refrigerador, donde solo funcionaba un pequeño refrigerador que contenía algunos productos lácteos.

«No podemos comprar muchas cosas. No podemos comprar queso y jamón, tenemos que comprarlos en trozos pequeños, porque no siempre tenemos luz y la gente siempre tiene miedo», agregó.

Rabih Daou, propietario de una tienda en el distrito de Geitawy de Beirut, se para frente a su generador, el único medio de electricidad durante los cortes de energía cada hora en todo el Líbano. La crisis de combustible del país ha dificultado el acceso al combustible para hacer funcionar los generadores. Beirut, Líbano, 24 de septiembre de 2021.

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Una consecuencia menos discutida de la crisis del combustible y la electricidad en el Líbano han sido los casos generalizados de intoxicación alimentaria, ya que las tiendas de comestibles, los restaurantes y las familias luchan por mantener los productos frescos en medio de cortes de electricidad y el calor del verano. La mayor parte de Beirut no tiene electricidad durante la noche desde principios del verano. El consumo de carne y productos lácteos se ha reducido drásticamente, dicen los residentes.

«No quieren comprar jamón, queso y yogur, porque temen que si no tenemos electricidad, la comida no será buena», dijo Daou.

¿Cómo llegó el Líbano a este punto?

Décadas de corrupción por parte de líderes de partidos sectarios y caudillos que aún ejercen el poder desde la guerra civil de 1975-1990 en el Líbano han devastado las finanzas y los servicios públicos del país.

Durante años, Líbano ha tenido cortes de energía administrados diariamente debido a su sector eléctrico severamente mal administrado. Pero la población libanesa estaba acostumbrada a esto; aquellos que podían pagar los generadores los usaban para mantener la energía en funcionamiento, incluidas las muchas empresas del país, y las interrupciones eran generalmente predecibles y no duraderas.

Sin embargo, dado que la escasez de combustible en todo el país comenzó a principios del verano, incluso los generadores de respaldo â ???? que funcionan con combustible â ???? no siempre puede acudir al rescate. Muchos residentes no pueden usar sus autos, y algunas líneas de gasolineras se extienden por millas, a veces salpicadas de conductores que dejan sus vehículos y comienzan a discutir.

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Una gasolinera destruida en la explosión del puerto de Beirut en agosto de 2020 no ha sido reparada en el distrito de Mar Mikhael, más de un año después de la explosión. Beirut, Líbano, 25 de septiembre de 2021.

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El Líbano importa más del 80% de sus alimentos y bienes, incluido el combustible. El contrabando de combustible a Siria por parte del grupo militante y político Hezbollah y el acaparamiento de combustible por parte de otros grupos y empresas para venderlo en el mercado negro a tasas más altas han ayudado a agotar la oferta del país e inflar los precios.

Y el banco central libanés ahora está limitando las importaciones de combustible subsidiado porque se está quedando sin dólares, que utilizó para apuntalar su economía. El banco central ha tardado en extender líneas de crédito a importadores de combustible y estaciones de servicio y ahora ha puesto fin a los subsidios al diésel.

Esto ha hecho que la mercancía sea inaccesible para muchos en la población libanesa de 6 millones de habitantes. 78% de los cuales han caído en la pobreza en los últimos dos años, según el Banco Mundial, en una de las depresiones más agudas de los tiempos modernos.

El banco central libanés no respondió a una solicitud de comentarios de CNBC.

La moneda se estrelló

El tipo de cambio oficial de la libra libanesa se ha fijado en 1.500 libras por dólar desde la década de 1990. Sin embargo, la tasa efectiva a la que se cambia el efectivo en el mercado negro en septiembre osciló entre 13.000 y 18.000 liras por dólar. Actualmente cotiza alrededor de 19.250 por dólar.

Marwan Sweidan dirige una popular heladería llamada Smushkies en el barrio Mar Mikhael de Beirut. Dice que tiene suerte de poder pagar el combustible de sus generadores, sin el cual sería imposible mantener sus mercancías frías y su negocio abierto. Pero para hacer eso, necesita dólares.

«Puedes comprar diesel sin subsidio, pero tienes que pagarlo en dólares», dijo. «Es como $ 600 la tonelada; el costo ha aumentado mucho y hay tantos costos nuevos que acaban de aparecer para la electricidad, lo que ha hecho que todo sea mucho más difícil». Esta es la primera vez que el gobierno libanés fija el precio de un producto básico en dólares.

Antonella Hajj Nicolas, estudiante de física, pasa horas en Smushkies solo por electricidad. «Como anoche no tenemos electricidad en casa, el generador no funciona. Este lugar tiene luz y wifi, así que vine a estudiar unos días para mis exámenes», le dijo a CNBC. En cuanto a los alimentos perecederos, ni siquiera su familia puede mantenerlos adentro.

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«No tenemos comida en el refrigerador porque no queremos que nos envenenen; compramos nuestra comida todos los días, en el lugar», dijo.

Ahorros a cero

Líbano tiene una de las proporciones deuda / PIB más altas del mundo.

Desde el inicio de su crisis financiera hace dos años, cuando el país ha incumplido con su enorme montón de deuda â ???? incluyendo $ 31 mil millones en eurobonos que permanecen en circulación â ???? La economía libanesa está en caída libre acelerada.

La dueña de la tienda, Dede al Hayek, enciende una vela en la entrada de su tienda durante uno de los muchos cortes de energía diarios de Beirut. Beirut, Líbano, 25 de septiembre de 2021.

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Los gobiernos y las instituciones que han prometido ayuda al país todavía la están reteniendo debido a la falta de confianza en la capacidad del gobierno para reformar y erradicar la corrupción, y los funcionarios occidentales han expresado su preocupación por la posibilidad de una mayor inestabilidad o colapso del estado en un país. que alberga numerosos grupos políticos y militantes armados.

Las protestas masivas en el Líbano comenzaron en octubre de 2019 cuando la moneda colapsó y finalmente perdió el 90% de su valor. A los depositantes libaneses se les bloqueó el acceso a sus cuentas en moneda extranjera y los que mantuvieron sus depósitos en liras vieron desaparecidos los ahorros de toda su vida.

Dede Al Hayek está en su tienda de bocadillos a oscuras en el vecindario Geitawy de Beirut, que ha tenido que cerrar debido a la crisis financiera y de combustible en el Líbano. Beirut, Líbano, 25 de septiembre de 2021.

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Dede el Hayek, una abuela que dirigió una tienda de bocadillos que alguna vez estuvo concurrida en una zona residencial de Beirut, ahora pasa sus días sentada sola en el oscuro vestíbulo de la tienda, charlando con los vecinos de vez en cuando. Como no podía pagar el combustible para mantener funcionando un generador, tuvo que cerrar su negocio y ahora está durmiendo en un catre en la trastienda de la tienda.

«No tengo suficiente dinero para hacer funcionar el generador. No he trabajado más, desde hace tres meses», dijo, señalando los estantes vacíos. «Ya nadie entra aquí».

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