VILNIUS, Lituania – Nunca ha sido un secreto que China controla estrictamente lo que su gente puede leer y escribir en sus teléfonos móviles. Pero fue una sorpresa para los funcionarios de Lituania cuando descubrieron que un popular teléfono fabricado en China vendido en la nación báltica tenía una característica oculta, aunque inactiva: un récord de censura de 449 términos prohibidos por el Partido Comunista de China.

El gobierno lituano recomendó rápidamente a los funcionarios que usaran teléfonos para descargarlos, enfureciendo a China, y no por primera vez. Lituania también ha abrazado a Taiwán, una democracia vibrante que Beijing considera una provincia renegada, y se retiró de un foro regional liderado por China que despreciaba por dividir a la Unión Europea.

Pekín, furioso, recordó a su embajador, detuvo el viaje de un tren de carga chino al país e hizo casi imposible para muchos exportadores lituanos vender sus productos a China. Los medios estatales chinos atacaron a Lituania, se burlaron de su pequeño tamaño y la acusaron de ser la «vanguardia anti-china» en Europa.

En el campo de batalla geopolítico, Lituania contra China no es una lucha justa: una pequeña nación báltica con menos de 3 millones de habitantes contra una superpotencia en ascenso con 1.400 millones. El ejército lituano no tiene tanques ni aviones de combate y su economía es 270 veces más pequeña que la de China.

Pero sorprendentemente, Lituania ha demostrado que incluso los países pequeños pueden crear dolores de cabeza a una superpotencia, especialmente a una como China, cuyos diplomáticos parecen decididos a lograr que otras naciones se mantengan en su línea. De hecho, Lituania, que comercia poco con China, ha apestado tanto que se espera que sus compañeros miembros de la UE discutan la situación en una reunión la semana que viene. Nada podría ser peor para Beijing que si otros países siguieran el ejemplo de Lituania.

Para Lituania, las amenazas y los arrebatos de Pekín no han debilitado la determinación del gobierno, en parte porque China tiene poca influencia sobre él. En una entrevista, Gabrielius Landsbergis, el ministro de Relaciones Exteriores, dijo que el país tiene una «política exterior basada en valores» de «apoyar a las personas que apoyan los movimientos democráticos».

Otros países europeos que declaran lealtad a los valores democráticos rara vez han actuado en sus relaciones con China. El partido de Landsbergis, sin embargo, hizo de la acción parte de su atractivo para los votantes nacionales: su programa preelectoral del año pasado incluía la promesa de «mantener la columna vertebral del valor» en la política exterior «con países como China».

LEER  El FBI allana casas relacionadas con el oligarca ruso Oleg Deripaska

El pequeño tamaño de Lituania, se quejó el ministro de Relaciones Exteriores, «nos convirtió en un blanco fácil» para China porque «su cálculo es que es bueno elegir enemigos muy, muy, muy por debajo de su tamaño, para atraerlos al ring. Y luego vencerlos por pulpa «.

Deseoso de evitar ser golpeado, Landsbergis visitó Washington este mes y se reunió con el Secretario de Estado Antony Blinken, que prometió «apoyo férreo de Estados Unidos a Lituania frente al intento de coacción de la República Popular China».

A pesar de su pequeño tamaño, Lituania parece sorprendentemente grande en los cálculos chinos, dijo Wu Qiang, analista político en Beijing, en parte debido a su papel como corredor de tránsito para trenes que transportan mercancías desde China a Europa.

También atrae la atención de China debido a su papel sobredimensionado en el colapso de la Unión Soviética, un drama que China ha estado estudiando con la esperanza de protegerse de fuerzas centrífugas similares en casa. En 1990, Lituania fue la primera república soviética en declarar su independencia de Moscú, una causa liderada por el abuelo del ministro de Relaciones Exteriores, Vytautas Landsbergis.

«China ve a Lituania como un museo para salvarse de un colapso al estilo soviético», dijo Wu.

La brecha entre los dos países proviene de muchas fuentes, incluido un impulso de Taiwán para obtener apoyo político, así como las elecciones lituanas del año pasado que llevaron al poder a un nuevo gobierno de coalición dominado por el partido conservador pro estadounidense Landsbergis y por los ruidosos liberales. sobre la defensa de los derechos humanos.

Pero también refleja una reacción más amplia contra la diplomacia agresiva del «guerrero lobo» de China en toda Europa y el desencanto con las crecientes exportaciones chinas que han dejado muy atrás las importaciones de Europa.

En los últimos años, China ha creado resentimiento a través de comportamientos de acoso que recuerdan a muchos en Lituania el acoso del pasado de Moscú. En 2019, los diplomáticos chinos organizaron una protesta beligerante para frustrar una manifestación de ciudadanos lituanos en apoyo del movimiento democrático de Hong Kong. La intervención china provocó refriegas en la plaza de la catedral de Vilnius, la capital.

«Este enfoque no le gana a China ninguna amistad», dijo Gintaras Steponavicius, un ex legislador que ayudó a crear un grupo de presión, el Foro de Taiwán. «No estamos acostumbrados a que nos digan cómo comportarnos, ni siquiera de una superpotencia».

LEER  Un premio Nobel para Stephen Hawking que pudo haber sido

Cansados ​​de la presión de Beijing, destacados políticos se unieron a un grupo de amigos taiwaneses en el Parlamento y asistieron a la celebración del Día Nacional de Taiwán en Vilnius en octubre pasado.

Algunos tienen dudas sobre la idea. Linas Linkevicius, exministro de Relaciones Exteriores, señala que Lituania ya ha apuñalado a Rusia y la vecina Bielorrusia, cuya líder opositora en el exilio, Svetlana Tikhanovskaya, opera desde Vilnius.

«Estamos expuestos en demasiados frentes», dijo.

Encuestas de opinión del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores indican que la mayoría de los europeos no quieren una nueva guerra fría entre Estados Unidos y China. Pero también muestran una creciente desconfianza hacia China.

«Hay un cambio general de humor», dijo Frank Juris, investigador del Instituto de Política Exterior de Estonia. rastrea las actividades chinas en Europa. «Las promesas no se han materializado y los países están cansados ​​de ser constantemente amenazados con el látigo».

Ese látigo ahora está siendo golpeado con fuerza contra Lituania, miembro de la Unión Europea e incluso de la OTAN.

Particularmente irritante para Beijing fue el anuncio de Lituania en julio de que había aceptado la solicitud de Taiwán de abrir una «oficina de representación taiwanesa» en Vilnius.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China acusó a Lituania de cruzar una «línea roja» y la instó a «rectificar inmediatamente su decisión equivocada» y «no continuar más por el camino equivocado».

Muchos países, incluidos Alemania y la vecina Letonia, tienen oficinas taiwanesas similares pero, para evitar enojar a Beijing, representan oficialmente a Taipei, la capital de Taiwán, no al propio Taiwán.

Y en mayo, Lituania se retiró de un foro diplomático que reunió a China y 17 países de Europa central y oriental que promueve la iniciativa Belt and Road de Xi, un programa de infraestructura de miles de millones de dólares.

Desde el punto de vista de China, la publicación de la semana pasada de un informe sobre teléfonos móviles fabricados en China por el Centro de Seguridad Cibernética del Ministerio de Defensa de Lituania fue otra provocación más. El libro de contabilidad oculto encontrado por el centro permite la detección y censura de frases como «movimiento estudiantil», «independencia de Taiwán» y «dictadura».

La lista negra, que se actualiza automáticamente para reflejar las preocupaciones cambiantes del Partido Comunista, permanece inactiva en los teléfonos exportados a Europa pero, según el centro cibernético, la herramienta de censura para discapacitados se puede activar con solo presionar un interruptor en China.

LEER  Angelo Codevilla, cuyos escritos anticiparon el trumpismo, muere a los 78 años

El registro «es impactante y muy preocupante», dijo Margiris Abukevicius, viceministro de Defensa responsable de la seguridad cibernética.

El fabricante de los teléfonos chinos en cuestión, Xiaomi, dice que sus dispositivos «no censuran las comunicaciones».

Además de decirle a las oficinas gubernamentales que descarguen los teléfonos, Abukevicius dijo en una entrevista que los usuarios comunes deben decidir «su propio apetito por el riesgo».

The Global Times, una organización de noticias nacionalista controlada por el Partido Comunista de China, se burló del informe lituano como un «nuevo truco» de un pequeño «peón» en la agenda anti-china de Washington.

China ha aumentado constantemente la presionó a Lituania el mes pasado al llamar a su embajador de Vilnius e instar al enviado lituano a Beijing a regresar a casa, lo cual hizo. Ha detenido un tren de mercancías regular para Lituania, aunque todavía permite que otros trenes pasen por el país báltico cargados con mercancías chinas con destino a Alemania.

Si bien no anuncia sanciones formales, China ha agregado trámites burocráticos para evitar que los exportadores lituanos vendan productos a China.

La ministra de Economía lituana, Ausrine Armonaite, restó importancia al daño y señaló que las exportaciones lituanas a China representaron solo el 1% de las exportaciones totales. Perderlo, dijo, «no es demasiado dañino».

Un golpe importante, según los líderes empresariales, fue la interrupción del suministro de vidrio, componentes electrónicos y otros artículos necesarios de fabricación china a los fabricantes lituanos. Aproximadamente una docena de empresas que dependen de productos de China recibieron la semana pasada cartas casi idénticas de proveedores chinos que afirmaban que los cortes de energía les habían dificultado cumplir con los pedidos.

«Son muy creativos», dijo Vidmantas Janulevicius, presidente de la Confederación de Industriales de Lituania, y señaló que los retrasos fueron «dirigidos con mucha precisión».

Lituania ha tomado «una clara decisión geopolítica» de aliarse firmemente con Estados Unidos, un aliado desde hace mucho tiempo, y otras democracias, dijo Laurynas Kasciunas, presidente del Comité de Seguridad y Defensa Nacional. “Todos aquí están de acuerdo en esto. Todos somos chinos muy anticomunistas. Está en nuestro ADN «.

Tomas Dapkus en Vilnius, Monika Pronczuk en Bruselas y Claire Fu contribuyeron al informe.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *