Los estadounidenses vietnamitas se movilizan para recibir a los refugiados afganos

En medio de la noche, Uyen Nguyen caminó penosamente por un pantano cubierto de hierba con su madre y tres hermanos hasta que llegaron al borde del océano, donde un pequeño bote pesquero en ruinas estaba varado en la arena. Se fue con 31 personas hacinadas.

Era 1985, una década después de la caída de Saigón, y su último intento de escapar de Vietnam. Días después, el motor del barco se apagó, bloqueando a los pasajeros en el mar durante aproximadamente un mes y obligándolos a recolectar agua de lluvia como apoyo. Diez personas murieron, incluida la madre de la Sra. Nguyen y dos de sus hermanos. Los demás, incluida la Sra. Nguyen, de 10 años, y su hermano, de 15, fueron rescatados por pescadores y llevados a un campo de refugiados en Filipinas.

La Sra. Nguyen pensó en ese escape después de ver fotos de afganos apiñados en aviones militares estadounidenses en agosto, desesperados por dejar un país devastado por una guerra de una década. Los inconfundibles paralelos, dijo, la obligaron a ayudar a los afganos cuya situación es similar a la que ella vivió.

«No podemos simplemente sentarnos, especialmente porque somos refugiados o hijos de refugiados», dijo la Sra. Nguyen, de 46 años, una mujer de negocios con sede en Seattle que finalmente emigró a los Estados Unidos con su hermano como menores no acompañados. «No veo una opción para no hacer algo».

Un día después del colapso del gobierno afgano, la Sra. Nguyen envió un mensaje a un grupo de amigos y propuso iniciar una organización que reclutaría familias estadounidenses vietnamitas para albergar a los afganos que acudían en masa al área de Seattle. Los cinco amigos fundados Viets4Afghani, que inicialmente tenía como objetivo reclutar a 75 familias, un guiño al año de la caída de Saigón. Más de 100 se ofrecieron como voluntarios.

Thanh Tan, de 40 años, periodista y cineasta con sede en Seattle que ayudó a fundar el grupo, dijo que su padre, un oficial de Vietnam del Sur, decidió dejar Vietnam después de ser enviado a un campo de reeducación durante seis meses después del final. . Como otros aliados de las fuerzas estadounidenses, fue blanco en represalia. Escapó en barco en octubre de 1978, llegando a Malasia antes de llegar a Olympia, estado de Washington.

Los padres de la Sra. Tan a menudo le contaban historias sobre los estadounidenses que los ayudaban a encontrar trabajo y reubicarse. Algunos se hicieron amigos de sus padres, los invitaron a su casa y les ofrecieron comidas. La vietnamita que se había reasentado anteriormente en Estados Unidos también ayudó a su padre a encontrar trabajo limpiando restaurantes y escuelas mientras asistía a clases de colegios comunitarios.

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Su grupo ahora espera hacer lo mismo con los afganos que llegan con pocas posesiones o parientes al país. Aunque la Sra. Tan reconoce que hay claras diferencias entre las dos guerras, dijo que hubo una experiencia compartida entre los refugiados.

«Entendemos la experiencia de lo que están pasando los afganos de una manera que pocos otros pueden», dijo.

Entre los que dan la bienvenida a los refugiados se encuentran Thuy Do, de 39 años, médico de cabecera, y su esposo, Jesse Robbins, de 39 años, instructor de defensa personal, que han acogido a dos familias de Seattle en una segunda casa de su propiedad.

El padre de uno de ellos, Abdul Matin Qadiri, de 46 años, dijo que él, su esposa y sus cuatro hijos se mudaron a esa casa en las últimas semanas. La Sra. Do y el Sr. Robbins pasaron tiempo con ellos, dijo Qadiri, llevando artículos como una tetera y un televisor.

«Estamos felices, muy emocionados», dijo Qadiri a través de un traductor.

La Sra. Do, quien huyó de Vietnam con su familia en 1991, dijo que encontró refugio con un pariente lejano y un amigo de la familia durante algunas semanas una vez que llegó a los Estados Unidos.

«Es bueno pagar un poco hacia adelante», dijo la Sra. Do.

No está claro cuántos estadounidenses vietnamitas están dando la bienvenida a los desplazados afganos, pero Krish O’Mara Vignarajah, presidente del Servicio Luterano de Inmigración y Refugiados en Baltimore, calculó que cientos de estadounidenses vietnamitas se han puesto en contacto con la agencia y se han ofrecido como voluntarios para acoger o patrocinar. Refugiados afganos .

«Lo veo una y otra vez», dijo. «Las personas que obtienen este trabajo quieren dárselo a otros».

Para Abdul Aman Sediqi, de 36 años, quien llegó a Houston con su esposa y dos hijos después de huir de Kabul el 16 de agosto, Tram Ho fue fundamental para amueblar su apartamento.

Se conocieron en un Walmart, donde la Sra. Ho y su familia ayudaron a elegir platos y utensilios de cocina, junto con ropa con el tema de Superman para los hijos de Sediqi, que tienen 1 y 3 años. Las dos familias se comunicaron a través de Sanya Wafeq, el administrador de casos del Sr. Sediqi en YMCA International.

Al principio, dijo Sediqi, no sabía por qué la Sra. Ho quería comprar artículos para su familia. Pero después de que ella le dijera que era una refugiada de Vietnam, él dijo que lo entendía.

«Esa familia tuvo la misma experiencia que nosotros, dejándolo todo atrás», dijo en una entrevista que fue traducida por su administrador de casos.

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La Sra. Ho, de 52 años, una médica que huyó de Vietnam cuando tenía 12 años, dijo que le aseguró a Sediqi que su familia eventualmente se adaptaría a la vida en Estados Unidos, como lo hizo su familia cuando llegó a Houston hace décadas.

«Esta es una tierra de oportunidades», le dijo. “Solo trabaja duro. Tu sueño americano se hará realidad ”. Dijo que su padre trabajó como mecánico para mantener a sus seis hijos durante la universidad.

La Sra. Ho recordó las dificultades de aprender inglés cuando se mudó por primera vez, pero le dijo al Sr. Sediqi que sus hijos probablemente podrían aprender el idioma rápidamente porque eran mucho más jóvenes que ella.

En Springboro, Ohio, Daklak Do se ha comprometido a contratar al menos a 15 refugiados afganos en su empresa, Advanced Engineering Solutions, que suministra herramientas y equipos a las industrias automotriz y aeroespacial.

Do, de 65 años, huyó de Vietnam en 1980 en barco con su hermano y su sobrino. Después de pasar dos años en un campo de refugiados en Indonesia, llegó a Ohio y encontró un trabajo como lavaplatos en un restaurante Bob Evans. Dijo que quería «devolver el favor» a los estadounidenses que lo aceptaron hace décadas.

«Me dieron la oportunidad de ir a la escuela, de abrir mi propio negocio», dijo. «Realmente lo aprecio, por eso quiero devolvérselo a personas que son como yo».

Otros estadounidenses vietnamitas están organizando eventos para recaudar fondos para recaudar donaciones para agencias de reasentamiento. La Organización Estadounidense Progresista Vietnamita, que pidió a la administración Biden que se asegure de que los refugiados afganos de alto riesgo no estén sujetos a un límite de número, ha recaudó aproximadamente la mitad de sus $ 40,000 objetivo, dijo Minh-Thu Pham, miembro de la junta directiva del grupo. La organización también brindará orientación profesional a los afganos a través de una asociación con Upwardly Global, una organización sin fines de lucro que ayuda a los inmigrantes y refugiados a ingresar a la fuerza laboral.

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Nam Loc Nguyen, 77, ex director del Departamento de Inmigración y Refugiados de Caridades Católicas en la Arquidiócesis de Los Ángeles, ayudó a organizar una transmisión de recaudación de fondos de Teletón en vivo en un Canal en vietnamita el mes pasado. El concierto, que contó con cantantes afganos y vietnamitas, recaudó más de 160.000 dólares, dijo. El dinero se dividirá entre la Fundación de Alfabetización Afgana y el Servicio Luterano de Inmigración y Refugiados.

Nguyen, un conocido MC de Huntington Beach, California, dijo que la retirada estadounidense en Afganistán le recordó la angustia que sintió en 1975 después de dejar a su familia en Vietnam, días antes de la caída de Saigón.

Su hermana, que había trabajado para el gobierno de Estados Unidos, debía ser evacuada junto con sus padres y otros nueve hermanos. El Sr. Nguyen, corresponsal de guerra en el ejército de Vietnam del Sur, se quedaría.

El 25 de abril, un amigo del Sr. Nguyen, un alto funcionario del gobierno, convenció al Sr. Nguyen de que lo acompañara al aeropuerto de Tan Son Nhat. El Sr. Nguyen protestó inicialmente. No tenía papeles, dijo, y probablemente no le dejarían pasar. Su amigo insistió en que viniera de todos modos. El Sr. Nguyen entró al aeropuerto y su amigo le dijo que se quedara para poder reunirse con su familia.

El Sr. Nguyen esperó a que llegara su familia, escaneando autobús tras autobús que transportaban evacuados. Días después, un infante de marina estadounidense advirtió que los comunistas atacarían pronto y que debería tomar el próximo vuelo. Aunque su familia aún no había aparecido, el Sr. Nguyen abordó un avión a la medianoche del 28 de abril. Se quedó en un campo de refugiados en Guam antes de mudarse a California.

Solo su padre logró escapar ese año, instalándose en Bélgica antes de unirse al Sr. Nguyen en los Estados Unidos. Durante los siguientes 14 años, los 11 miembros de su familia restantes huyeron uno por uno.

Nguyen dijo que lloró mientras veía el último avión salir de Kabul, recordando cómo se fue en uno de los últimos vuelos que partían de Vietnam.

«Es por eso que los vietnamitas quieren ayudar», dijo. «Porque es el mismo dolor por el que hemos pasado».

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