Los legisladores le dan a Facebook un mensaje claro: no construyas niños en Instagram

El senador Richard Blumenthal, demócrata por CT, hace preguntas durante una audiencia del Subcomité Judicial del Senado sobre Privacidad, Tecnología y Derecho, en el Capitolio de los Estados Unidos en Washington, DC, el 27 de abril de 2021.

Tasos Katopodis | Piscina | Reuters

WASHINGTON â ???? El testimonio de Facebook a los miembros del Senado de los Estados Unidos el jueves llevó a una conclusión condenatoria de los legisladores presentes: Instagram no tiene derecho a crear una aplicación para niños.

Usando investigaciones internas de Facebook de documentos filtrados al Wall Street Journal y algunos finalmente publicados por la compañía, los senadores agudizaron sus críticas preexistentes a la compañía y expresaron su preocupación por su efecto en los jóvenes.

En su serie, el Journal detalló el plan de Facebook para crear un servicio de Instagram para niños menores de 13 años. Una de las historias describió una presentación interna de la compañía de 2019, afirmando que Instagram empeoró los problemas corporales de una de cada tres adolescentes.

Si bien Facebook anunció el plan de Instagram como una aplicación alternativa y más segura para los niños que su producto estrella, los legisladores expresaron repetidamente su profundo escepticismo a Antigone Davis, jefa de seguridad global de Facebook, durante su testimonio el jueves.

El senador Richard Blumenthal, demócrata de Connecticut, quien preside el Subcomité Senatorial de Comercio para la Protección del Consumidor, dijo a los reporteros antes de la audiencia que aunque Facebook dijo que detendrá sus planes, «deberían trabajar para un final permanente».

«Si estamos lidiando con el mundo real de Facebook, donde las garantías son más ilusorias que reales, no debería haber Instagram para niños, punto», dijo Blumenthal, cuyo comité celebró la audiencia. «Si estuvieran realmente comprometidos con la seguridad de los niños, si hubiera evidencia del mundo real, podría pensar lo contrario. Pero Instagram para niños es claramente más o menos lo mismo».

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Facebook lanzó e versión anotada parte de la presentación de Instagram la noche anterior a la audiencia. La compañía escribió que su formulación anterior de la cifra de investigación «podría sensacionalizar el impacto negativo en el gráfico» e incluso «ignorar interpretaciones potencialmente positivas; por ejemplo, más de la mitad de los encuestados informan que Instagram hace mejor sus sentimientos de soledad».

Davis intentó contextualizar y reformular la investigación en los informes del Journal, pero los senadores le recordaron que los datos provenían de estudios de Facebook. También le presentaron citas de otros documentos internos que, según dijeron, fueron proporcionados por el denunciante.

Davis dijo que la investigación «no fue una bomba». Los legisladores discrepan vehementemente.

«Para los padres que están perdiendo a sus hijos, es una maravilla en sus vidas», dijo el senador Ted Cruz, republicano por Texas. Se refirió a una estadística de investigación interna publicada por el Journal que muestra que de los adolescentes que informaron pensamientos suicidas, el 6% de los usuarios estadounidenses encuestados rastrearon esos sentimientos en Instagram.

«Esta investigación es una maravilla», dijo Blumenthal durante la audiencia. «Es una prueba poderosa, convincente y convincente de que Facebook conoce los efectos dañinos de su sitio en los niños y de que ha ocultado esos hechos y hallazgos».

Ver es creer

Facebook dijo después de la serie Journal que su informe recopilaba datos y carecía de contexto crítico. En respuesta a una solicitud de comentarios el jueves, la empresa indicó Dos primero entrada de blog sobre el informe de la revista.

Blumenthal dijo que su personal realizó su propio experimento, creando un perfil identificado como una niña de 13 años y siguiendo informes asociados con «dietas extremas y trastornos alimentarios». Dijo que «en un día, sus recomendaciones se llenaron exclusivamente de relatos que promovían la autolesión y los trastornos alimentarios».

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Fuera de la sala del tribunal, la senadora Amy Klobuchar, demócrata por Minnesota, dijo a los periodistas que estaba «decepcionada» por las respuestas de Davis.

«Cualquiera que haya estudiado Facebook y haya analizado realmente el modelo de ganancias, cómo comenzó la empresa, cómo gana dinero, se trata de usar los datos de sus usuarios», dijo Klobuchar. «Es todo un modelo de ganancias, es un juego. Un juego de ganancias».

Klobuchar dijo que quería ver las respuestas escritas de Facebook sobre cuánto gana en los usuarios más jóvenes en comparación con otros datos demográficos.

Blumenthal le dijo a CNBC en una entrevista más tarde el jueves que las revelaciones del denunciante recordaban lo que le sucedió a la industria tabacalera décadas antes.

«La analogía de las grandes tabacaleras es muy significativa porque cuando demandamos a las grandes tabacaleras, creímos que sabían que sus productos eran dañinos», dijo Blumenthal, ampliando el comentario proporcionado en su declaración de apertura. «Y sus archivos demostraron que lo sabían. De hecho, habían hecho estudios que lo demostraban. Así que la analogía es muy apropiada».

Añadió que tanto la tecnología como el tabaco «incorporan la adicción a su modelo de negocio» y han buscado enganchar a los niños a los productos para «reponer su base de clientes».

El senador Ed Markey, demócrata de Massachusetts, hizo la misma comparación.

«Instagram es el primer cigarrillo infantil diseñado para que los adolescentes se enganchen temprano, aprovechando la presión de los compañeros por la popularidad y, en última instancia, poniendo en peligro su salud», dijo Markey.

Pocos amigos en Washington

La representante Lori Trahan, demócrata de Massachusetts, una opositora vocal de Instagram para niños y defensora de la seguridad en línea de los niños, dijo a CNBC en una entrevista que las revelaciones recientes hacen que las promesas de Facebook sean aún más difíciles de confiar.

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«¿Cómo diablos confiamos en que diseñarán un Instagram para niños cuando a sabiendas no han arreglado su plataforma central, sabiendo lo que sabemos hoy en términos de lo malo que ha sido para los jóvenes?» Dijo Trahan. «Así que Instagram para niños era una mala idea antes de la semana pasada. Ahora es una idea aún peor».

Todos los legisladores que interrogaron a Facebook el jueves expresaron preocupación y urgencia por los documentos que habían visto. Es una mirada poco común a cómo se ve el bipartidismo en el Washington DC de hoy.

«No hay diferencia partidista», dijo Blumenthal a los periodistas fuera de la sala del tribunal. «Y debo agregar, no hay simpatía por Facebook por su incapacidad para actuar de manera responsable».

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