Los residentes cercanos están luchando con problemas de salud

Magali Sanchez-Hall, residente de Wilmington durante más de dos décadas, ha luchado contra el asma toda su vida. Él dice que el problema de salud se debe a su proximidad a las perforaciones de petróleo y gas.

Emma Newburger | CNBC

LOS ANGELES, CALIFORNIA. ¿¿¿¿a???? Al salir de un bar cerca de la Interestatal 110 en el vecindario de Wilmington en Los Ángeles, inmediatamente lo golpea un mal olor.

Magali Sanchez-Hall, de 51 años, que vive aquí desde hace más de dos décadas, está acostumbrada al olor a huevos podridos que se esparce por los cientos de pozos petroleros que operan en el vecindario. Está acostumbrada a que sus vecinos describan toses crónicas, erupciones cutáneas y diagnósticos de cáncer y asma que afectan a su propia familia, que vive a solo 450 metros de una refinería.

«Cuando las personas contraen cáncer o tienen asma, pueden pensar que es normal o culpar a la genética», dijo. «No solemos mirar el entorno en el que nos encontramos y pensar que los productos químicos que respiramos son la causa».

Wilmington, una comunidad predominantemente de clase trabajadora e inmigrantes latinos de más de 50,000 personas, tiene algunas de las tasas más altas de asma y cáncer en el estado. de acuerdo con el reporteDe comunidades sin fines de lucro por un mejor medio ambiente. Está rodeado por seis refinerías de petróleo y atravesado por varias autopistas y los puertos de Los Ángeles y Long Beach.

California, el séptimo estado productor de petróleo en los Estados Unidos, no tiene reglas o estándares sobre qué tan lejos deben estar los pozos de petróleo activos de las comunidades. Para muchos californianos, especialmente los residentes negros y morenos, los olores acre, el ruido y la suciedad de la producción de petróleo son parte del vecindario.

Paseando por Wilmington, los gatos de la bomba son visibles en los parques públicos, cerca de los patios de las escuelas donde juegan los niños y afuera de las ventanas de las personas en casa. Por la noche, el cielo se ilumina de naranja por el resplandor de las refinerías.

El descubrimiento de petróleo en la década de 1920 provocó un crecimiento demográfico significativo en la zona. La gente ha construido y comprado casas cerca de los campos petroleros y refinerías, que emplean a miles de residentes en el área. En el condado de Los Ángeles, la industria emplea a unas 37.000 personas, de acuerdo con el reporte por Capitol Matrix Consulting.

Tanques de petróleo encajados entre casas en el vecindario de Wilmington en Los Ángeles.

Emma Newburger | CNBC

Más de 2 millones de residentes de California viven a menos de 2,500 pies de un pozo de petróleo y gas en funcionamiento y otros 5 millones â ???? 14% de la población del estado â ???? están dentro de 1 milla, según un análisis de la organización sin fines de lucro FracTracker Alliance.

Los residentes son particularmente vulnerables en el condado de Los Ángeles, que alberga el campo petrolero Inglewood. El sitio de 1,000 acres es uno de los campos petrolíferos urbanos más grandes del país y es propiedad y está operado por Sentinel Peak Resources. Más de medio millón de personas viven dentro de un cuarto de milla de pozos activos que liberan contaminantes peligrosos del aire como benceno, sulfuro de hidrógeno, material particulado y formaldehído.

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Sentinel Peak no respondió a las solicitudes de comentarios.

Sánchez-Hall no entendió el vínculo entre las refinerías cercanas y los problemas de salud en su comunidad hasta que se fue. Se graduó y obtuvo una maestría en UCLA, donde tomó cursos de derecho ambiental y ahora aboga por el aire limpio y la energía en su vecindario.

«Wilmington es el punto cero de contaminación», dijo Sánchez-Hall. «Ahora entiendo por qué la gente moría de cáncer a mi alrededor. No somos personas desechables. Hay una gran desventaja porque muchos de nosotros no sabemos lo que está pasando».

Sin zona de amortiguación entre la perforación y las personas

Las investigaciones muestran que las personas que viven cerca de los sitios de perforación de petróleo y gas están expuestas a una contaminación dañina y tienen un mayor riesgo de partos prematuros, asma, enfermedad respiratoria y cáncer.

Residir cerca de pozos de petróleo está relacionado con una función pulmonar reducida y sibilancias, y en algunos casos el daño respiratorio es comparable al de la exposición diaria al humo de segunda mano o al vivir junto a una carretera, según un estudio reciente publicado en la revista. Investigación ambiental.

Otro estudio, publicado en la revista Environmental Health Perspectives, analizó casi 3 millones de nacimientos de mujeres en California que viven dentro de las 6.2 millas de al menos un pozo de petróleo o gas. Los autores concluyeron que vivir cerca de esos pozos durante el embarazo aumenta el riesgo de bebés con bajo peso.

Grupos de defensa ambiental El gobernador de California, Gavin Newsom, instó a crear una zona de amortiguamiento de 2500 pies, o revés, entre las operaciones de combustibles fósiles y los hogares y las escuelas. Este año, un proyecto de ley para prohibir el fracking y establecer una zona de amortiguamiento fracasó en una votación del comité estatal.

Otros estados productores de petróleo, incluidos Colorado, Pensilvania y Texas, ya han implementado algún tipo de zona de amortiguación entre propiedades y pozos.

En 2019, Newsom ordenó a sus reguladores que estudiaran dicha regla de salud y seguridad, pero no cumplieron con la fecha límite de diciembre de 2020 para tomar medidas. Los reguladores petroleros estatales también incumplieron una fecha límite más reciente en la primavera para publicar nuevas regulaciones que ayudarían a proteger la salud y la seguridad de las personas que viven cerca de los sitios de perforación. La División de Gestión de Energía de California Gelogic, que supervisa las industrias de combustibles fósiles del estado, aún no ha establecido un nuevo cronograma para las regulaciones.

Mientras tanto, el gobernador ha aprobado alrededor de 9.014 permisos de petróleo y gas desde 2019, según un análisis de datos estatales por Consumer Watchdog y FracTracker Alliance.

«Las comunidades en primera línea han estado esperando demasiado tiempo para obtener protecciones básicas de proyectos peligrosos de petróleo y gas», dijo Hollin Kretzmann, abogada del Centro para la Diversidad Biológica, quien recientemente demandó al estado para la aprobación de miles de proyectos de perforación y fracking sin la necesaria revisión ambiental.

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«Un colchón de seguridad es lo mínimo», dijo Kretzmann. «El hecho de que nuestro estado siga retrasándose es frustrante y totalmente inaceptable».

Josiah Edwards, de 21 años, creció cerca de la refinería de petróleo más grande de la costa oeste. «La perforación de petróleo y las refinerías siempre han sido un trasfondo omnipresente en mi vida», dijo.

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La Western States Petroleum Association y el State Building and Construction Trades Council se han opuesto al mandato estatal de establecer zonas de amortiguamiento, argumentando que esto dañaría a los trabajadores y aumentaría los costos del combustible.

«Un enfoque único para un problema como este rara vez es una buena política pública», dijo el portavoz de la WSPA Kevin Slagle. «Las distancias de retroceso que no se basan en datos específicos de la región podrían generar impactos significativos en las comunidades, los trabajos y la accesibilidad y confiabilidad de la energía en el estado».

Los ambientalistas también pidieron a Newsom que imponga una moratoria inmediata sobre todos los nuevos permisos de petróleo y gas en esas áreas.

A principios de este año, el gobernador ordenó a las agencias estatales suspender nuevos permisos de fracturación hidráulica para 2024 y considerar la eliminación gradual de la producción de petróleo para 2045. El anuncio marcó un cambio de postura por parte de Newsom, que dijo anteriormente que no tiene autoridad ejecutiva para prohibir el fracking, que representa solo el 2% de la extracción de petróleo de California, según el Departamento de Conservación del estado.

La oficina de Newsom no respondió a las solicitudes de comentarios.

El predecesor de Newsom, Jerry Brown, en el cargo entre 2011 y 2018, aprobó 21,397 nuevos pozos de petróleo. Más de las tres cuartas partes de los nuevos pozos bajo la administración de Brown se encuentran en comunidades de bajos ingresos y comunidades de color. según los datos del estado analizado por el Centro para la Diversidad Biológica.

«Podría haber tenido una vida mejor»

Josiah Edwards, de 21 años, creció en Carson, una ciudad ubicada en la región de la bahía. sur de Los Ángeles y cerca de la refinería de petróleo más grande de la costa oeste, propiedad de Marathon Petroleum Corp. Edwards y los miembros de su familia sufrían de asma y estaban constantemente preocupados por la inhalación de emisiones de refinerías cercanas.

«La extracción de petróleo y las refinerías siempre han sido un trasfondo omnipresente en mi vida», dijo Edwards, quien ahora es voluntario del Sunrise Movement, un grupo de defensa del medio ambiente, en Los Ángeles.

Edwards recordó haber tenido la nariz ensangrentada cuando era niño y haber llegado a relacionarlos con la contaminación de las refinerías. Se sumergió en la investigación sobre cómo la exposición a la contaminación puede contribuir al desarrollo del asma infantil y se preguntó si su vida sería diferente si creciera en otro lugar.

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«Me enoja y me molesta. Hay una situación en la que podría haber tenido una vida mejor con mejores resultados de salud», dijo Edwards. «Aunque todavía me molesta, encuentro muchas esperanzas en lo que podría ser. Hay potencial para el cambio».

El portavoz de Marathon, Jamal Kheiry, dijo: La refinería de la compañía en Carson ha invertido en equipos de control de emisiones al aire y ha reducido sus criterios de emisiones contaminantes en un 35% durante la última década. También ha invertido $ 25 millones para instalar sistemas de monitoreo de aire alrededor del perímetro de sus instalaciones y está entregando estos resultados al público.

Wilmington Athletic Complex está ubicado junto a los tanques de aceite.

Emma Newburger | CNBC

Eliminación del petróleo y el gas a nivel local

Algunas partes del estado han tomado cartas en el asunto.

Culver City en el condado de Los Ángeles aprobó una ordenanza eliminar gradualmente la extracción de petróleo y gas en su porción del campo petrolero de Inglewood en un plazo de cinco años, en una de las medidas más ambiciosas de una jurisdicción productora de petróleo. La ordenanza también establece que todos los pozos están cerrados y abandonados en ese período de tiempo.

El condado de Ventura, ubicado al noroeste de Los Ángeles, ha adoptado una zona de amortiguación de 2500 pies entre pozos de petróleo y escuelas y de 1500 pies entre pozos y hogares.

Y los supervisores del condado de Los Ángeles votaron unánimemente a principios de este mes para eliminar gradualmente la perforación de petróleo y gas y prohibir nuevos sitios de perforación en áreas no incorporadas. El condado está listo para determinar la forma más rápida de cerrar legalmente los pozos antes de proporcionar un cronograma para la eliminación.

Jacob Roper, un portavoz del Departamento de Conservación, del cual CalGEM es una sub-agencia, dijo que el departamento está «trabajando arduamente para desarrollar una regulación de salud y seguridad basada en la ciencia para proteger a las comunidades y a los trabajadores de los impactos de las actividades mineras». . «

«Este es un conjunto complejo de reglas con argumentos fuera de nuestra experiencia regulatoria anterior», dijo Roper. «Se trata de una estrecha colaboración con otras agencias estatales y un grupo de expertos independientes en salud pública en un esfuerzo por garantizar un análisis exhaustivo de las prácticas científicas y de ingeniería relevantes».

Los Ángeles podría convertirse en una de las primeras ciudades importantes de EE. UU. En casi eliminar gradualmente los combustibles fósiles del suministro sin interrumpir la economía, según un estudio reciente encargado por la ciudad. Tecnologías como parques solares, turbinas eólicas, baterías y vehículos eléctricos harían posible la transición, al tiempo que mitigarían la contaminación dañina del aire en las comunidades más vulnerables.

«Hay funcionarios locales que se están tomando este tema en serio», dijo Kretzmann. «Pero los incendios, las sequías en curso y las olas de calor en California nos recuerdan con dureza que necesitamos una acción mucho más audaz con los combustibles fósiles».

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