Mientras Johnson dibuja una cara feliz, los británicos se enfrentan a una serie de malas noticias

LONDRES – Los británicos hacen fila para comprar gasolina, miran los estantes vacíos de las tiendas de comestibles, pagan impuestos más altos y se preocupan por la subida de los precios a medida que se acerca un invierno sombrío.

Pero visitar la conferencia del Partido Conservador en Manchester la semana pasada fue como adentrarse en una especie de valle feliz, donde los ministros del gobierno bailaron, cantaron karaoke y bebieron copas de champán, la marca favorita de Winston Churchill, Pol Roger, por supuesto.

Nadie captó la bonhomía mejor que el primer ministro Boris Johnson, quien dijo a una multitud que gritaba de fieles al partido: «Todos ustedes representan la fiesta más animada, de moda, académica y generalmente funkapolitana del mundo».

La disonancia cognitiva se extendió más allá de la atmósfera de Mardi Gras. En su optimista discurso de apertura, Johnson caracterizó los múltiples males que azotan a Gran Bretaña como una «función del crecimiento y la reactivación económica», desafiantes pero necesarios ajustes posteriores al Brexit en el camino hacia un futuro más próspero.

Fue al menos su tercera explicación por la escasez de alimentos y combustible, que continuó en algunas áreas después de tres semanas. Inicialmente, negó que hubiera una crisis. Entonces, dijo que las deficiencias no se trataban de Brexit (analistas contradictorios, líderes sindicales, productores de alimentos y empresarios), sino que estaban afectando a todos los países occidentales a medida que salían de la pandemia. Y finalmente, citó las tensiones como prueba de que el Brexit estaba haciendo su trabajo al sacudir la economía.

« Es lo último en racionalización post-hoc: la idea de que este es un plan bien pensado, que teníamos la intención de hacer desde el principio », dijo Jill Rutter, investigadora principal del Reino Unido en una Europa cambiante, un grupo de expertos de Londres. .

Pocos políticos tienen la alegría indomable o la flexibilidad ideológica de Johnson, por lo que no sorprende que haya tratado de poner la mejor cara a la serie de malas noticias de Gran Bretaña. Sigue al mando del Partido Conservador, que tiene una mayoría de 80 escaños en el parlamento, y está cómodamente por delante del líder opositor del Partido Laborista, Keir Starmer, en las encuestas de opinión.

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Aún así, analistas políticos y economistas dijeron que había riesgos en el tono panglossiano que usó en Manchester. Con la expectativa de que la inflación continúe a un nivel relativamente alto y el gobierno admitiendo que la escasez podría continuar hasta Navidad, los votantes podrían agriar rápidamente a Johnson. Luego vienen los aumentos de impuestos el próximo año, después de que rompió su promesa de no aumentarlos el mes pasado.

En retrospectiva, dijeron algunos, la conferencia podría verse como un punto culminante para el primer ministro.

«Unos pocos días de interrupción del suministro de combustible hacen que el gobierno parezca tonto», dijo Jonathan Portes, profesor de economía y políticas públicas en el King’s College de Londres. «Las facturas de combustible mucho más altas son un problema mucho mayor».

Tim Bale, profesor de política en Queen Mary, Universidad de Londres, dijo que Johnson podría parecerse a James Callaghan, el primer ministro laborista que fue derrocado en 1979 después de un invierno de escasez de combustible e inflación galopante, cuando no parecía lo suficientemente alarmado sobre la acumulación de problemas.

Cuando Johnson entró en el auditorio de la conferencia la semana pasada, haciendo una pausa para besar a su esposa, Carrie, parecía todo menos alarmado. En medio de bromas y burlas de la oposición, presentó un plan para una economía posterior al Brexit que, según él, garantizaría salarios altos para los trabajadores británicos calificados, en lugar de los inmigrantes de bajo costo de la Unión Europea, y ha confiado a las empresas el carga de la factura.

Las empresas y los gobiernos anteriores «han alcanzado la misma palanca de la inmigración descontrolada para mantener bajos los salarios», dijo Johnson. «La respuesta es controlar la inmigración, permitir que personas talentosas vengan a este país, pero no usar la inmigración como una excusa para no invertir en las personas, habilidades y equipos, instalaciones, maquinaria que deben hacer sus trabajos».

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Ese modelo está muy lejos de Singapur-on-Thames, el eslogan que alguna vez usaron los escritores intelectuales del Brexit para describir un centro abierto, ligeramente regulado y favorable a las empresas que, según ellos, se convertiría en Gran Bretaña una vez que se liberara. otras cadenas de Bruselas. Nadie está hablando de eliminar las leyes laborales ahora (de hecho, Johnson pronto podría tomar medidas para aumentar el salario mínimo de Gran Bretaña).

Las contradicciones entre proteccionistas y liberales han atravesado el movimiento Brexit desde el principio. «Lo describo como Little England versus Global Britain», dijo Portes, y señaló que Johnson, debido a su falta de creencias firmes, estaba en condiciones de mantener unida a esta coalición.

Sin embargo, después de la abrumadora victoria electoral de Johnson en 2019, la gravedad del partido conservador se ha desplazado decisivamente hacia políticas proteccionistas y antiinmigrantes. Este fue el mensaje que ayudó a los conservadores a atraer a los ex votantes laboristas desencantados de la clase trabajadora a las Midlands industriales y al norte de Inglaterra.

Muchos de estos votantes quieren los trabajos que vendrían con el resurgimiento de la industria pesada británica, no mejores oportunidades para los administradores de fondos de cobertura en Londres. Los políticos conservadores que una vez apoyaron el modelo de Singapur en el Támesis ahora lo minimizan.

Johnson ha adoptado un mensaje de culpa empresarial que, aunque está en desacuerdo con los principios tradicionales de su partido, es popular entre su nueva base. Destacó la industria del transporte por carretera, argumentando que su incapacidad para invertir en mejores paradas de camiones, «con instalaciones básicas donde no es necesario orinar en los arbustos», dijo, era una de las razones por las que los jóvenes no aspiraban a serlo. conductores.

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«Todo está de acuerdo con su cambio a un estilo mucho más populista», dijo Bale. «Johnson está presionando los botones correctos en lo que respecta a estas personas».

Su duro lenguaje comercial ha reorganizado las líneas tradicionales de la política británica. El viernes, los votantes vieron el curioso espectáculo de Starmer arremetiendo contra Johnson por sus ataques a los negocios y presentando al Partido Laborista como el mejor socio para las corporaciones británicas.

Para Johnson, dijeron los críticos, el mayor riesgo es la falta de credibilidad. Su afirmación inicial de que la escasez de alimentos y combustible no fue causada por el Brexit parecía poco convincente, ya que su propio gobierno predijo el aumento de los precios y la escasez de ambos en un informe de 2019 sobre posibles interrupciones en caso de un «Brexit sin acuerdo», en el que Gran Bretaña dejaría la Unión Europea sin un acuerdo comercial.

El informe, conocido como Operación Yellowhammer, describió «supuestos de planificación razonables en el peor de los casos», que incluyen «ciertos tipos de suministros de alimentos frescos disminuirán» y que «el comportamiento del cliente podría provocar escasez local de combustible». Aunque Gran Bretaña negoció un acuerdo comercial esencial con Bruselas, su efecto fue similar al de un no acuerdo.

Si bien es cierto que Johnson está estableciendo indiscutiblemente la agenda de su partido, no está claro que los debates internos sobre la forma del futuro posterior al Brexit estén completamente resueltos. Rishi Sunak, el popular Ministro de Hacienda, habló en la conferencia sobre sus años en California y cómo veía a Silicon Valley como un modelo a seguir para Gran Bretaña.

«No estoy segura de que tener una escasez de camioneros sea parte de esa visión», dijo la Sra. Rutter, investigadora.

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