‘Nunca pensé que pasaría’: después de 20 años de guerra, un final repentino

KABUL, Afganistán – Cuando pasó el cumpleaños número 50 de Ghulam Maroof Rashid, Ghulam Maroof Rashid había pasado más de un tercio de su vida luchando por los talibanes en un campo de batalla u otro en Afganistán. Creía que eventualmente ganarían la guerra, pero no tenía idea de que este año finalmente terminaría.

«Una vez pensamos que tal vez llegaría el día en que no oiríamos el sonido de un avión», dijo este mes mientras se sentaba en la polvorienta alfombra roja del recinto del gobernador en la provincia de Wardak. «Hemos estado muy cansados ​​durante los últimos 20 años».

En el último año de la guerra, la ofensiva militar ultrarrápida de los talibanes, el colapso del gobierno afgano respaldado por Estados Unidos y la retirada de las últimas tropas estadounidenses restantes, provocaron un trastorno tan profundo como la invasión estadounidense de 2001, hace dos décadas. este mes.

Ahora, excombatientes como el Sr. Rashid están lidiando con el gobierno. Una generación de mujeres está luchando por mantener un poco de espacio en la vida pública. Y los afganos de todo el país se preguntan qué sigue.

La historia de Rashid es solo una en el caleidoscopio de experiencias que los afganos compartieron en los años de la guerra estadounidense que comenzó oficialmente el 7 de octubre de 2001, cuando la silueta oscura de los bombarderos estadounidenses oscureció los cielos afganos.

Desde entonces, una generación de afganos en las zonas urbanas ha crecido animada por una afluencia de ayuda internacional. Pero para más del 70 por ciento de la población que vive en áreas rurales, la forma de vida se ha mantenido esencialmente sin cambios, excepto para aquellos atrapados bajo el violento paraguas del esfuerzo de guerra occidental que causó, hirió y mató a miles de personas.

The New York Times habló con cinco afganos sobre el repentino final de la guerra estadounidense en Afganistán y la incertidumbre que nos espera.

Un joven oficial de inteligencia con los talibanes en la década de 1990, el Sr. Rashid recuerda los ataques contra el World Trade Center y el Pentágono: «Comencé a cultivar, pero luego me convertí en maestro en la escuela del pueblo», dijo sobre su vida. el colapso de los talibanes. «Entonces, comenzamos nuestra jihad».

Pronto, estaban plantando minas de fabricación rusa y artefactos explosivos caseros en las carreteras, una de las tácticas más mortíferas de la guerra. Rashid dijo que luchó principalmente en Chak, su distrito natal. Ese distrito cayó en manos de los talibanes hace unos cuatro meses.

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«Recuerdo por qué pagamos dinero a los soldados del ejército para que pudieran ir a su casa», dijo. «No esperaba que dos meses después todos los estadounidenses se fueran y que visitáramos a nuestros amigos en Kabul».

Rashid se encontró una vez más en el gobierno de los talibanes. Va a trabajar en la oficina del gobernador de Wardak todos los días, duerme con su familia todas las noches y ya no tiembla con el zumbido metálico de los aviones en el cielo.

Cuando los talibanes comenzaron su avance brutal en todo el país este año, Khatera, de 34 años, pensó en su hija, de solo 14, la misma edad que Khatera tenía cuando se enteró de su compromiso improvisado durante el primer régimen. Los talibanes para evitar la posibilidad de ser forzada casarse con un talib.

«Sabía cómo sería la vida», recordó cuando los insurgentes regresaron a lo que parecía una fuerza imparable. «Se acabó la temporada femenina».

Reflexionó sobre la carrera que ha construido, desde locutor en una estación de radio hasta gerente de proyectos para una organización humanitaria internacional, durante las últimas dos décadas. «He tenido el placer de la independencia y la libertad económica», dijo. «Cuando entré por esas puertas, vi lo que podía ser la vida».

En las primeras semanas desde que los talibanes tomaron el control, gran parte de esa libertad ha desaparecido. Khatera tiene miedo de enviar a sus hijos a la escuela. Tiene miedo de ir a su oficina y sabe que incluso si pudiera, no podría volver a su antiguo trabajo. La organización humanitaria internacional para la que trabaja ha puesto a un hombre en su posición para comunicarse con los talibanes.

«Este es el peor sentimiento como mujer, me siento impotente», dijo.

En un día reciente de septiembre, Shir Agha Safi, de 29 años, se paró frente a dos oficiales de la policía militar naval en las afueras de la ciudad de tiendas de campaña en la base de Quantico, Virginia, que ahora era su hogar temporal. Había sido evacuado de Afganistán este verano, junto con miles de personas más.

«Nunca creí que sucedería, que todo Afganistán caería en manos de los talibanes», dijo Safi, a pesar de que había pasado el año pasado en una de las líneas de frente más inestables de Afganistán.

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Hasta el 15 de agosto, había sido oficial de inteligencia en el ejército afgano y se había unido a la fuerza militar respaldada por Estados Unidos más de una década antes.

Ambos infantes de marina, cuando se les preguntó, nunca habían oído hablar de Lashkar Gah, la capital de la provincia de Helmand, en el sur de Afganistán, donde Safi había pasado meses encerrado en una sangrienta batalla urbana con los talibanes. Una cascada de atentados suicidas con bombas y ataques aéreos, tanto afganos como estadounidenses, destruyó gran parte de la ciudad, dejando cientos de combatientes y civiles muertos y heridos.

«En ese momento todavía teníamos esperanza», dijo Safi sobre la batalla por Lashkar Gah, que se prolongó durante el verano cuando los distritos circundantes colapsaron. «Nunca pensamos en rendirnos».

No está nada claro dónde terminará Safi después de dejar Quantico, aunque entiende que puede estar ubicado en una casa en otra parte de los Estados Unidos.

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Abdul Basir Fisrat, de 48 años, condujo camiones por la ruta Herat-Kandahar-Kabul durante 35 años, pero durante los meses crepusculares de la guerra estadounidense, esa ruta marcó el colapso de gran parte del país mientras los talibanes se dirigían a la capital.

El primer distrito que vio caer fue Nawrak, en la provincia de Ghazni, hace unos cinco meses. Se sintió aliviado al verlo partir: un puesto de control de seguridad administrado por ex soldados del gobierno solía disparar contra su camión, exigiendo que pasara el dinero. Después de ser secuestrado, dijo, «agradecimos a Dios por habernos salvado de la opresión de los soldados del gobierno».

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El Sr. Fisrat vive en Kandahar con su familia, pero hace el viaje de 1.000 millas siempre que hay trabajo. Ha estado contando sin educación y ha liderado cinco gobiernos afganos diferentes desde la década de 1980, dos de los cuales fueron gobernados por los talibanes.

Ahora Fisrat, que posee tres camiones, tiene el potencial de embolsarse lo que estaba pagando en miles de dólares en sobornos al gobierno afgano. Bajo los talibanes no paga. Sería una gran ayuda si no fuera por el deterioro de la economía que ha hecho que los viajes sean cada vez más raros. Pero la falta de peleas significa que puede ir a donde quiera cuando quiera: «Si quiero, me iré en medio de la noche», dijo.

La vida de Samira Khairkhwa, de 25 años, resume los éxitos alcanzados por las mujeres afganas durante los años de guerra y la ambición que estos avances han despertado en muchas de ellas.

Después de terminar la universidad en el norte, encontró su camino a Kabul, la capital, a través de un programa de liderazgo juvenil financiado por USAID, y en 2018 consiguió un trabajo en la campaña de reelección del presidente de Afganistán Ashraf Ghani. A partir de ahí, se convirtió en portavoz de la compañía eléctrica estatal en Kabul. Ella soñaba con postularse para presidente ella misma sí mismo.

Pero a medida que los talibanes persistieron en su implacable avance durante el verano, Khairkhwa comenzó a tener pesadillas. «Soñé que los talibanes venían a nuestra oficina ya nuestra casa», dijo. Se guardó esas visiones para sí misma, preocupada de que contárselas a alguien pudiera convertirlas en realidad.

El 15 de agosto, la Sra. Khairkhwa se dirigía a la oficina cuando se vio atrapada en un atasco de tráfico presa del pánico en Kabul. Se detuvo en un restaurante, subió un clip del caos que llegó a las noticias y se fue a casa.

«No pensamos que Estados Unidos dejaría Afganistán en esta situación», dijo. “Que los talibanes regresarían o que Ghani se rendiría. Pero una vez que eso sucedió nos quedamos impactados ”.

Safiullah Padshah Y Yaqoob Akbary contribuido a la presentación de informes.

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