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Recientemente, informé sobre la controversia sobre la elección de los laboristas para representar a Fowler, en la que Tu Le, una joven abogada e hija de inmigrantes vietnamitas, fue abandonada y el partido eligió a Kristina Keneally, líder del partido y mujer blanca. Lo utilicé como punto de partida para examinar por qué el Parlamento australiano va a la zaga de otros países de habla inglesa en lo que respecta a la diversidad cultural.

He hablado con personas de todo el espectro político, incluidos muchos jóvenes de color dentro del Partido Laborista que han estado liderando el debate. Para ellos, la controversia es solo el último ejemplo de la disonancia entre un país que dice ser el más exitoso en lo que respecta al multiculturalismo y una élite gobernante que se muestra reacia a abordar la diversidad a expensas de la conveniencia política.

Lo que no he podido profundizar mucho en mi artículo (próximamente) fueron los detalles que los miembros del partido compartieron sobre las barreras que enfrentaron en cada escalón de la escalera política. Todo esto se suma a una imagen de un sistema político de dos niveles que ve a las personas de color como excelentes representantes o conexiones de la comunidad, pero que no están hechas para posiciones de liderazgo más altas y trata a las comunidades de inmigrantes como bases de miembros expandibles o bloques.

Algunas advertencias: tenían diferentes puntos de vista sobre la preselección de Fowler. No tenían nada en contra de Kristina Keneally y sus calificaciones para el cargo. Señalaron que la subrepresentación es un problema común a todas las partes, no solo a los laboristas: solo es particularmente decepcionante cuando el partido que dice defender la diversidad no cumple sus promesas.

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Los miembros de diversas etnias suelen tener su valor vinculado a sus comunidades, dijo Joseph Haweil, de 32 años, alcalde de Hume City en Melbourne. «Muy a menudo existe la sensación de que si usted es alguien con antecedentes multiculturales y entra en una reunión de la rama sin haber inscrito ya a cinco o diez personas de su comunidad, no es nadie».

Las comunidades de migrantes son cortejadas para recaudar fondos y construir una base para las luchas de poder internas, pero han ofrecido poco compromiso genuino, dijo Tu Le. «Cuando vas a una reunión de la sucursal de Cabramatta, la mitad de la gente no tiene idea de lo que estás hablando, solo están allí porque alguien los inscribió», dijo. «La forma en que las partes interactúan con las comunidades locales: es unilateral, no participativa».

Hay una enorme reserva de talento sin explotar dentro del Partido Laborista, agregó, que se pasa por alto porque «simplemente se nos ve o se nos clasifica de ciertas formas que no permiten que la gente vea todo nuestro potencial».

«Hay dos reglas diferentes», dijo Kun Huang, de 30 años, concejal de Cumberland en Sydney. Una persona de color debe demostrar al mismo tiempo que «puedes llevar a tu comunidad contigo» y que tiene atractivo para quienes no pertenecen a su etnia, dijo, pero si no eres una minoría, «solo necesitas saber el el grupo correcto de personas y tú estás en él «.

El sistema favorece a los iniciados que pasan su tiempo con otros miembros del partido, apoyando las preselecciones internas y la votación, dijo Charishma Kaliyanda, de 33 años, concejal de Liverpool en Sydney. Si participa o se ofrece como voluntario para organizaciones culturales o comunitarias, «tiene menos tiempo para hacer el trabajo organizativo que necesita para desarrollar ese apoyo».

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«Existe una relación realmente desconectada entre las habilidades que puede tener provenientes de un trasfondo cultural diferente o ser un defensor de la comunidad, y cómo se valoran en un sentido político», agregó.

La otra pregunta que me hice es: ¿qué necesita cambiar?

Parece que el primer paso es reconocer el problema. En Nueva Gales del Sur, los miembros del partido están proponiendo un cambio de plataforma en la próxima conferencia laboral estatal para reconocer formalmente la subrepresentación de las minorías raciales en puestos de liderazgo, incluido el Parlamento, y comprometerse a mejorar la representación en el partido.

Los miembros del partido también dijeron que el cambio debe tener lugar en todos los niveles: desde cómo se reclutan los miembros, a quién se asignan los puestos del personal, quién es preseleccionado.

«No quiero ver una situación en la que el partido elija al azar, digamos, un australiano chino para satisfacer la imagen de diversidad ”, dijo Huang. «Quiero que el partido seleccione buenos candidatos locales que hayan contribuido al partido y que hayan estado activos».

Si no hay candidatos que cumplan con estos dos criterios, agregó, «nuestro trabajo es reclutar miembros más diversos culturalmente en el partido».

Tim Soutphommasane, ex comisionado australiano para la discriminación racial, teorizó que podemos comenzar a ver dos concepciones diferentes del «multiculturalismo». Está el celebrado por la mayoría de la clase política que «vería las cosas bastante bien como están e interpretaría cualquier subrepresentación como un problema que se resolvería con el tiempo», dijo.

Luego, hay una forma más política que ve la subrepresentación como un problema urgente y pregunta: «Si realmente somos el país multicultural más exitoso del mundo, ¿por qué el liderazgo de nuestra sociedad se parece mucho al de la era de los blancos australianos?». ? «

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«La lección aquí debería ser clara», agregó. “Las voces multiculturales tendrán que ser más asertivas. El poder rara vez se comparte o se da. Necesita ser desafiado y ganado. Pero no es fácil, especialmente cuando existe una fuerte presión social para que nuestro multiculturalismo sea amable, educado, complaciente, todo fundamentalmente pero disruptivo «.

Mi artículo sobre por qué los pasillos del poder de Australia no parecen que nuestra gente salga en los próximos días.

Mientras tanto, aquí están nuestras historias de la semana:


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