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Raquel Ordez Ciriza: «Ya había estudios sobre el coronavirus de hace muchos años que predijeron que esto podría pasar»

Raquel Ordez está realizando sus estudios postdoctorales en Nueva York donde trabajó en un proyecto covid publicado recientemente en una revista científica

Raquel Ordóñez Ciriza, de Pamplona, ​​tuvo que vivir la pandemia al otro lado del charco, más precisamente desde Nueva York, ciudad donde actualmente realiza sus estudios postdoctorales en la New York University (NYU). Licenciada en Bioquímica por la Universidad de Navarra, realizó su tesis doctoral en el CIMA sobre epigenética en tumores hematológicos. Con la llegada del covid-19, sus planes dieron un giro de 180 grados y se vio inmersa en un proyecto relacionado con el coronavirus, que fue publicado este otoño en una prestigiosa revista científica.

¿Por qué Nueva York?

– Después de la tesis, como la mayoría de los científicos españoles, hay que ir al extranjero si quieres seguir una carrera investigadora. Quería cambiar un poco mi tercero y quería venir a Estados Unidos porque el nivel de investigación aquí es muy bueno. Así que comencé mis estudios postdoctorales en septiembre de 2019 en NYU, en un laboratorio del Institute for System Genomics (ISG). Los estudios posdoctorales suelen durar entre 3 y 5 años aproximadamente, por lo que este sería mi primer año.

¿En qué se centra su proyecto postdoctoral?

-Nuestro laboratorio trabaja en la regulación epigenética, que es la forma en que se regulan los genes dentro de un organismo, dentro de una célula, pero sin afectar el ADN de las células. Existen mecanismos externos que la regulan, tanto del entorno como de cambios en el propio organismo. En principio lo que trabajamos en mi laboratorio tiene algo que ver con lo que estudiaba en Pamplona, ​​pero aquí he cambiado y es más investigación básica, lo que hice allí fue más aplicado a la oncología. Luego, cuando llegó el covid-19, todo se detuvo. Todos los proyectos se detuvieron y todos nos pusimos a trabajar en el coronavirus.

¿En qué proyecto empezaste a trabajar con la llegada de la pandemia?

–Empezamos a estudiar el genoma del virus, porque cada vez que el virus se divide, queda un rastro en su ADN que luego puedes volver atrás y ver un poco como si fuera la historia del origen del virus. Es como hacer una prueba de paternidad del virus para ver de dónde viene. Lo que pasó en Nueva York fue que en marzo fue el centro de la epidemia global y no sabíamos muy bien cómo llegó a ese punto, cómo era la transmisión, porque se vio que en la mayoría de los casos no hay ‘era un fondo de viajes. Entonces, a través de este estudio, lo que hicimos fue analizar cerca de 900 muestras de pacientes con coronavirus e hicimos una prueba para ver su ADN y así poder rastrear por dónde pudo haber ingresado el virus. Entonces, vimos que el virus ya estaba aquí desde febrero y también lo pensamos un poco antes y que había muchas formas de entrada. Encontramos hasta 109 variantes del virus que provienen de diferentes orígenes y que la mayoría de las transmisiones ocurrieron a través de Europa, en comparación con lo que inicialmente se pensó que había llegado a Estados Unidos a través de Asia. El propósito de este estudio es ver qué se hizo, cómo se hizo y cómo se transmite el virus para evitar que vuelva a ocurrir en el futuro.

Recientemente se publicó un artículo científico sobre este proyecto.

–Sí, publicamos un artículo en la revista. Investigación del genoma, que es una prestigiosa revista internacional del sector. Solo salió a fines de octubre, pero los datos han sido públicos desde el principio. El objetivo de este estudio no fue tanto publicar como siempre en la ciencia, sino proporcionar datos a la comunidad científica para tratar de comprender la situación.

Siempre se dice que la atención médica en los Estados Unidos es principalmente privada, pero ¿se están realizando investigaciones desde la esfera pública en relación con el covid-19?

– Bueno, no lo sé, porque la verdad es que el sistema público aquí es muy diferente al de España. Aquí un porcentaje muy alto de la población tiene un seguro privado porque está incluido en el contrato de trabajo. En realidad, los hospitales públicos son para personas que tienen una capacidad económica más limitada y están más orientadas a la atención primaria que a los temas de investigación. Así como las universidades públicas en España tienen laboratorios de investigación muy potentes, aquí suele haber más universidades privadas y las empresas privadas aportan financiación. Todos los laboratorios que conozco están realizando estudios covid-19 pertenecen a universidades o centros privados.

¿Se ha establecido una red de colaboración en relación con las investigaciones de Covid?

-Bueno, por ejemplo, dentro de la comunidad de estudiantes de posdoctorado, que aquí es gigantesca, se ha creado una especie de red en la que tienes apoyo tanto psicológico como profesional. Luego también hay una asociación de científicos españoles en Estados Unidos que también está dando mucho apoyo a todos los que estamos aquí. Lo cierto es que ahora se ha observado que un piña y que recibas el apoyo de más personas. Lo que he visto en todos estos meses es que la comunidad científica se ha unido para intentar superar esta situación. Antes, todos iban con sus propios proyectos e ideas y ahora se está haciendo mucho más trabajo en equipo. De hecho, el proyecto que acabamos de publicar es un trabajo de 45 investigadores que se armó en cuestión de meses, cuando normalmente una colaboración de esta escala tarda años en publicarse. Así que sí, se ha puesto mucho esfuerzo y la verdad es que es muy interesante y muy enriquecedor ser parte de él.

¿Cree que esta unión «gracias a este virus» se mantendrá de alguna manera en la comunidad científica?

– Sí, creo que durará. Son como pequeñas llamadas de atención también a la comunidad científica para decir bien, detengámonos a pensar un rato, reunámonos todos para que sea más fácil hacer las cosas.

¿Se espera que continúe el enfoque del trabajo de investigación del coronavirus?

– Sí, es cierto que las últimas publicaciones de becas, becas, proyectos están muy enfocadas a los covids. Pero también hay tantas personas que padecen cáncer, que padecen cardiopatías, enfermedades neurodegenerativas y que, aunque el esfuerzo principal ahora está en el covid, todos estos proyectos no se pueden parar y hay que seguir adelante. Por lo tanto, lo que les supone a los investigadores es el doble de trabajo. Puede ser que continúe durante algún tiempo, pero creo que será temporal. Habrá estudios que continúen estudiando no solo las covidas, sino también los virus respiratorios que pueden tener una patología similar y que habrá que prevenir. De hecho, hay estudios sobre el coronavirus que vienen de hace muchos años, donde ya se espera que esto suceda. La investigación que se está realizando en muchísimos laboratorios es muy necesaria para otros campos y no podemos dejarla de lado solo porque ahora tenemos este problema. Y esto es algo que tenemos claro. Además, no todos los laboratorios son adecuados para estudiar el coronavirus.

¿Continuarás ahora en alguna línea covid o volverás a tu proyecto inicial?

– Inmediatamente después de la publicación de este artículo, seguimos recolectando muestras, es decir, a seguir, pero todos volvemos a los proyectos que teníamos antes. Tenemos una idea en mente para poner en marcha un nuevo proyecto para caracterizar esta segunda ola, de dónde viene, cómo viene, mutaciones de virus, etc. Todo ese tipo de preguntas. Pero hasta que tengamos los fondos, un proyecto sobre la mesa, suficientes muestras y datos, volvamos a proyectos anteriores por ahora.

«Cada vez que el virus se escinde, queda un rastro en su ADN que se utiliza para rastrear su historia y averiguar de dónde vino».

«Lo que ha servido a este virus es que la comunidad científica se una mucho más a favor de superar esta situación»

«Hay muchas personas con otros tipos de enfermedades y no podemos dejar eso de lado solo porque ahora tenemos este problema».

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