Reino Unido intensifica su disputa con la UE por Irlanda del Norte

LONDRES – El martes, Gran Bretaña avanzó hacia un nuevo enfrentamiento con la Unión Europea pidiendo la sustitución de uno de los componentes más complejos y molestos del Brexit: el estatus de Irlanda del Norte.

En un discurso ante diplomáticos en Lisboa, David Frost, el ministro del Brexit del gobierno conservador, pidió una revisión de un acuerdo de normas comerciales posterior al Brexit para Irlanda del Norte, que es parte del Reino Unido pero comparte una frontera políticamente terrestre. Sensible a Irlanda, un país de la Unión Europea.

La medida es una escalada seria en una disputa candente sobre cómo encaja Irlanda del Norte en la retirada británica de la Unión Europea. El nuevo texto propuesto por Frost para las reglas comerciales, llamado Protocolo de Irlanda del Norte, descarta algunos elementos que el primer ministro Boris Johnson acordó hace menos de dos años y contiene ideas que la Unión Europea ya ha rechazado.

«Ahora nos enfrentamos a una situación muy grave: el protocolo no está funcionando», dijo Frost, argumentando que en lugar de proteger un frágil proceso de paz en Irlanda del Norte, el acuerdo estaba haciendo lo contrario.

«El protocolo representa un momento de superación de la UE, cuando la mano negociadora del Reino Unido estaba atada y, por lo tanto, no puede durar razonablemente en su forma actual», dijo Frost, y agregó que fue redactado con extrema prisa y que los europeos rechazarían la idea de Cambiarlo «sería un error histórico de apreciación».

Su discurso sirvió como una especie de ataque preventivo, justo un día antes de que la Comisión Europea, el órgano ejecutivo del bloque, planea presentar sus planes para resolver las dificultades que reconoce han surgido con el comercio principalmente entre Gran Bretaña e Irlanda del Norte.

Aunque tranquilo y guapo, Frost es un intransigente cuyo estilo de negociación agresivo fue bienvenido por los defensores del Brexit que creían que la predecesora de Johnson, Theresa May, había sido presionada por Bruselas. Entonces, pocos se sorprendieron de que su discurso elevara la temperatura sobre un tema inflamatorio.

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Pero de manera significativa, Frost también pidió un cambio en el papel de la Corte Suprema Europea en el juicio de disputas, un tema abstracto pero políticamente sensible sobre el cual es muy poco probable que la Unión Europea ceda.

Esto ha llevado a la hipótesis de que la demanda es una moneda de cambio que se intercambia por otras concesiones. Una teoría alternativa es que está diseñado para provocar una crisis a gran escala que podría llevar a Johnson a suspender parte del protocolo, culpar a la Unión Europea y alimentar el sentimiento pro-Brexit en casa.

Esto probablemente requeriría represalias de la Unión Europea y posiblemente una guerra comercial con el bloque de 27 naciones que Gran Bretaña abandonó oficialmente en enero de 2020.

Diseñado para evitar resucitar una frontera dura entre Irlanda del Norte e Irlanda, el protocolo condujo a controles sobre los bienes que fluyen desde Gran Bretaña a Irlanda del Norte.

Esto es para proteger la integridad del gigantesco mercado único de la Unión Europea del que Irlanda forma parte. Pero ha enfurecido a los sindicalistas de Irlanda del Norte que ven su lugar en el Reino Unido como fundamental para su identidad y resienten los controles sobre los bienes que fluyen desde el Reino Unido continental, que es parte del mismo país.

Johnson tiene la opción de suspender partes del protocolo en virtud del artículo 16 del acuerdo Brexit, pero es poco probable que lo haga antes de la cumbre climática, COP26, que Gran Bretaña organizará en Glasgow del 31 de octubre al 12 de noviembre.

El abandono de parte del protocolo también podría exacerbar las tensiones entre Johnson y el presidente Biden. El presidente estadounidense se enorgullece de su herencia irlandesa y ha dejado claro su compromiso con el proceso de paz en Irlanda del Norte que culminó con el Acuerdo del Viernes Santo, realizado en 1998 después de décadas de sangriento conflicto conocido como «The Troubles».

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Aunque algunos analistas creen que Johnson quiere abandonar el protocolo para complacer a los extremistas del Brexit en casa, otros ven el discurso del martes de Frost más como una intervención táctica diseñada para minimizar la influencia de Bruselas en cualquier parte de Gran Bretaña y maximizar la soberanía británica.

«Frost, que es un acérrimo partidario del Brexite, ve este intento de renegociar o ajustar el protocolo como el medio final para socavar los lazos que permanecen entre el Reino Unido y la UE», dijo Katy Hayward, profesora de sociología política en la Queen’s University of Belfast. .

Gran Bretaña, agregó, parecía estar «tratando de arrebatar las últimas piezas de soberanía a la UE».

El discurso del martes sigue a meses de tensión por los obstáculos al comercio entre Gran Bretaña e Irlanda del Norte, incluido el flujo de ciertos productos básicos como las carnes refrigeradas, una brecha conocida como las «guerras de las salchichas». En los últimos días, esto ha desencadenado un francotirador abierto durante el cual el ministro de Relaciones Exteriores irlandés, Simon Coveney, se preguntó si Gran Bretaña realmente quería un acuerdo, y Frost acusó a sus homólogos europeos de negarse a escuchar.

Gran Bretaña afirma que el protocolo se está implementando innecesariamente con dureza, mientras que los funcionarios europeos acusan a Johnson de violar un trato que él mismo hizo.

Respondiendo preguntas después de su discurso del martes, Frost dijo que cuando Gran Bretaña aceptó el protocolo, supo que estaba tomando un riesgo. «Esperábamos estar equivocados y que el protocolo funcionaría», dijo. «Resultó que teníamos razón».

Por su parte, la Unión Europea ha rechazado reiteradamente las solicitudes de Gran Bretaña de renegociar el acuerdo. En particular, se opone a la destitución del Tribunal de Justicia de la Unión Europea, con sede en Luxemburgo y el tribunal más alto del bloque, como árbitro final de las disputas.

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Respondiendo el lunes a extractos del discurso que se dieron a conocer a los medios británicos el sábado, el portavoz de la Comisión Europea, Eric Mamer, describió la solicitud de Londres de destituir al tribunal como inaceptable y «un terreno que hemos cubierto un millón de veces».

Bruselas suele señalar que este gobierno británico firmó el acuerdo, negociado por el propio Frost, y que ahora es derecho internacional.

Otro portavoz de la comisión, Daniel Ferrie, dijo que la supervisión de los tribunales europeos es esencial para proporcionar coherencia jurídica y un entorno empresarial funcional en todo el mercado único.

La eliminación del tribunal, dijo Ferrie, «significaría efectivamente la exclusión de Irlanda del Norte del mercado único de la UE y las oportunidades relacionadas».

El miércoles, la comisión presentará propuestas para una implementación fluida del protocolo. Tales medidas deberían incluir la relajación de los controles de seguridad de los alimentos y las plantas para aliviar las restricciones al comercio de carne refrigerada de Gran Bretaña a Irlanda del Norte. También puede facilitar ciertos controles aduaneros y controles sobre el suministro de medicamentos.

La comisión también presentará algunas ideas sobre cómo involucrar a los ciudadanos, empresarios y políticos de Irlanda del Norte en la supervisión del acuerdo.

Pero la intervención de Frost sugiere que tales concesiones difícilmente serán suficientes, preparando el escenario para varias semanas de tensas negociaciones.

La Sra. Hayward dijo que el riesgo para Irlanda del Norte era que el enfoque de Frost haría poco para tranquilizar a la comunidad unionista sobre la seguridad de su lugar en el Reino Unido, al tiempo que generaba expectativas poco realistas sobre las perspectivas de un acuerdo, completamente nuevo.

«Si tuvieras que priorizar el proceso de paz por encima de todo cuando abordas el tema del protocolo y las conversaciones con la UE, no lo harías como lo hizo el gobierno británico», agregó.

Stefano Castello informó desde Londres e Steven Erlanger de Bruselas.

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