Tessa Wijaya se describe a sí misma como «un unicornio entre unicornios entre unicornios».

Siendo una mujer indonesia que dirige una empresa de tecnología financiera de mil millones de dólares en el sudeste asiático, es una raza bastante rara.

Las mujeres líderes en tecnología son raras. Esto es especialmente cierto en fintech, donde mantienen 7% de puestos de liderazgo. Pero Wijaya dijo que espera que cambie al mostrar a más mujeres y niñas que pueden ir por el camino menos transitado.

«Realmente quiero alentar a más mujeres a ingresar a la tecnología», dijo la empresaria millennial a CNBC Make It.

Un fundador de mil millones de dólares

Wijaya es cofundador y director de operaciones de Xendit, una plataforma fintech de Indonesia que procesa pagos digitales para empresas del sudeste asiático, como Grab, Wise y Traveloka.

Desde su lanzamiento en 2015, Xendit ha crecido rápidamente. Hoy procesa más de 65 millones de transacciones por valor de $ 6.5 mil millones al año. Llegó a la $ 1 billón de estatus de «unicornio» en septiembre.

Fue un gran desafío … ¿cómo me mantengo al día con estas personas?

Tessa Wijaya |

cofundador y director de operaciones de Xendit

Para Wijaya, sin embargo, el éxito todavía parece extraño.

«No se me escapa la improbabilidad de que alguien como yo, una mujer nacida y criada en un pequeño pueblo de Indonesia, se convierta en cofundadora de una empresa de tecnología multimillonaria». ella dijo.

Encontrando sus pies en las finanzas

Cuando era niña y crecía en Indonesia, Wijaya dijo que era «rara», que prefería jugar con figuras de acción de GI Joe en lugar de muñecas.

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Pero también era ambiciosa, inspirada por su abuela, quien la crió a ella y a sus primos mientras dirigía un pequeño negocio de alimentos.

Cuando tenía poco más de veinte años, Wijaya fue entrevistado para un trabajo como analista en un nuevo fondo de capital privado en Yakarta. Aunque no tenía antecedentes financieros tradicionales, su pensamiento crítico y determinación impresionaron a la empresa y consiguió el puesto. Estudió la industria fuera del horario laboral para desarrollar sus conocimientos.

Tessa Wijaya, una mujer indonesia al frente de una nueva empresa de tecnología financiera de mil millones de dólares, se describe a sí misma como una «unicornio entre unicornios entre unicornios».

Xendit

Sin embargo, el viaje no fue fácil.

Como una de las pocas mujeres del equipo, Wijaya luchó por ser escuchada. No tenía un título de Harvard o MIT, como muchos de sus colegas. El director ejecutivo de una de las compañías de fondos simplemente la habría ignorado cuando habló, dijo.

«Fue un gran desafío para mí … ¿cómo puedo mantenerme al día con esta gente? No tenía un título de la Ivy League», dijo Wijaya. «Yo también me veía muy joven. Ser tomado en serio cuando pareces joven y eres mujer es realmente difícil».

Identificar una tendencia creciente

Aún así, ella no se inmutó. Wijaya estaba ansioso por desempeñar un papel en la cambiante escena económica del sudeste asiático.

Trabajando en estrecha colaboración con las nuevas empresas emergentes en el sector de capital privado, vio el rápido aumento de la tecnología en la región a principios de la década de 2010. Pero también notó un eslabón perdido.

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«Tienes la capacidad de viajar, tienes el comercio electrónico», dijo Wijaya. «No soy nada sin los pagos».

Se me ha dado la gran oportunidad de cambiar el comportamiento en el lugar de trabajo, para que más mujeres puedan avanzar.

Tessa Wijaya |

cofundador y director de operaciones de Xendit

En un golpe de suerte, Wijaya conoció a un grupo de estudiantes de la Universidad de California, Berkeley, que estaban trabajando en un proyecto similar a través del acelerador de empresas emergentes Y Combinator.

«Fue amor a primera vista», dijo Wijaya.

El equipo inmediatamente comenzó a trabajar en una nueva plataforma de pago, que luego se convertiría en Xendit.

Animar a más mujeres en fintech

Seis años después, los fundadores y su equipo de 600 procesan pagos en línea, administran mercados y administran las finanzas para empresas en Malasia, Filipinas, Singapur y más allá.

Según Wijaya, alrededor del 40% del personal de Xendit son mujeres. Dijo que ve ayudar a las mujeres a avanzar en sus carreras como una responsabilidad personal.

«Se me ha dado la gran oportunidad de cambiar el comportamiento en el lugar de trabajo, para que más mujeres puedan subir de nivel y ser la próxima generación de líderes», dijo.

Xendit hace esto mediante la ejecución de programas de tutoría “Women in Tech” para mujeres jóvenes y niñas, ofreciendo programas de regreso al trabajo para las nuevas madres y entregando comidas a los padres que trabajan durante la pandemia.

Wijaya dijo que espera que el apoyo adicional pueda marcar la diferencia para alentar a la próxima generación de profesionales de tecnología financiera a creer que también pueden ser líderes.

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«A veces pienso en dónde estaría mi abuela si tuviera las oportunidades que me dieron», dijo. «Me gustaría pensar que ella también estaría aquí. COO y cofundadora … un unicornio entre unicornios entre unicornios».

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