LAHORE, Pakistán – Antes de que naciera Shahid Zaidi, antes de que su hogar se convirtiera en un país independiente, su padre abrió un estudio de retratos y capturó la historia emergente de la nación.

Su padre, Syed Mohammad Ali Zaidi, capturó a una pareja hindú en 1939. El hombre vestía un traje cruzado tradicional, su cabello peinado, mientras que la mujer lucía un sari, con aretes colgantes y brazaletes en sus muñecas, los colores exactos eludiendo el negro. -y-negativo en blanco.

Al año siguiente, capturó a una pareja musulmana, conocida como el Sr. y la Sra. Mohammad Abbas, la novia con un shalwar kameez de adornos brillantes y un matha patti, un tocado ornamental, y el novio brillando en un qulla, un turbante nupcial.

Se corrió la voz de su estudio y los clientes de Syed Mohammed Ali Zaidi comenzaron a incluir a la élite de la nueva nación de Pakistán. Fotografió a Muhammad Ali Jinnah, el abogado convertido en separatista que se convirtió en el fundador del país moderno. Fotografió a Liaquat Ali Khan, el primer ministro, que fue abatido por las balas de un asesino en 1951.

Shahid Zaidi, de 79 años, quiere preservar esa historia. Reunió un pequeño equipo para crear versiones digitales de las imágenes que su padre comenzó a capturar en su estudio en Lahore hace 91 años. Su objetivo es poner la colección completa en línea para que las familias puedan encontrar a sus antepasados ​​y explorar el crecimiento de Pakistán.

«Es mi responsabilidad», dijo Zaidi. “Tenemos imágenes que pertenecen a alguien. Puede que los quieran o nunca. Ese no es el punto. En cuanto a mí, les debo algo.

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No será fácil. El estudio, llamado Zaidis Photographers, alberga un vasto archivo de alrededor de medio millón de negativos. Aunque ha obtenido el apoyo financiero del Instituto de Estados Unidos para la Paz, que promueve la resolución de conflictos, él mismo financia el resto.

El élder Zaidi abrió el estudio en 1930 cuando alquiló una propiedad privilegiada en The Mall, una vía de la era británica en la segunda ciudad más grande de Pakistán. A pesar de su codiciada posición, la firma luchó por encontrar clientes en una economía difícil.

El élder Zaidi «tuvo el coraje, el compromiso y la sabiduría para hacerlo cuando no tenía nada más», dijo Zaidi, quien creció en el estudio.

Zaidi se fue de joven a Londres para estudiar cine. Regresó a Pakistán por un tiempo con su esposa, Farida, en un autobús Volkswagen, casi cambiando su cámara Leica en Teherán por gasolina. Luego, la pareja se mudó a Reno, Nevada, donde el Sr. Zaidi trabajó como director de fotografía para una compañía de retratos de estudio.

Cuando su primo, que dirigía el estudio, llamó al Sr. Zaidi en la década de 1980 para pedirle que se hiciera cargo del negocio, sintió que tenía que volver. “Había algo en mí que me decía: ‘Tienes que volver’”, dijo. «‘Este es el trabajo de tu padre'».

El Sr. Zaidi y dos jóvenes colegas fotografían cada negativo con una cámara digital y agregan nombres, fechas y marcas de agua a los archivos, dibujando en montones de cuadernos donde los clientes han escrito a mano su información personal.

Cuando viaja a Pakistán, dijo Zaidi, conoce a personas cuyas historias familiares están relacionadas con el estudio. «Siempre hay algún tipo de historia sobre algunas de las fotografías que tomamos», dijo.

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Hoy en día, al estudio se unen cadenas de restaurantes y una tienda de relojes de lujo. El esfuerzo de archivo del estudio progresó a trompicones, según la cantidad de fondos disponibles. Mantener abierto un negocio de retratos en una era de selfies omnipresentes no es fácil, dijo Zaidi. Admite que no está del todo en sintonía con los tiempos porque los cambios en la fotografía y en la sociedad pakistaní no le convienen. Dispara con una cámara digital, pero prefiere el estilo y el formato de su antigua configuración analógica.

Si no termina de guardar las fotos, dijo Zaidi, teme que la historia se pierda. Que él sepa, pocos de los contemporáneos de su padre han conservado sus archivos.

«Todos los días que paso aquí», dijo Zaidi, «aprendo algo de lo que pasó para obtener lo que hizo».

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