Un mar de caras blancas en el «Partido del multiculturalismo» australiano

MELBOURNE, Australia – Parecía una candidata política ideal en un país al que le gusta llamarse a sí mismo «la nación multicultural más exitosa del mundo».

Tu Le, una joven abogada australiana hija de refugiados vietnamitas, iba a convertirse en la candidata parlamentaria del opositor Partido Laborista en uno de los distritos más diversos de Sydney. Creció cerca, trabaja como simpatizante de trabajadores migrantes explotados y contó con el apoyo del propietario.

Entonces la Sra. Le fue abandonada. Los líderes del partido de centro-izquierda, que aspira a ser un bastión de la diversidad, han elegido en cambio a una senadora blanca nacida en Estados Unidos, Kristina Keneally, del rico noreste de Sydney, para postularse por el escaño laborista seguro entre los pobres. suroeste. de la ciudad.

Pero la Sra. Le, a diferencia de muchos antes que ella, no se fue en silencio. Ella y otros miembros jóvenes de la izquierda política descubrieron un debate sobre la casi ausencia de diversidad cultural en los pasillos del poder australiano, que ha persistido incluso cuando el país ha sido transformado por la migración no europea.

Si bien aproximadamente una cuarta parte de la población no es blanca, los miembros de las minorías representan solo alrededor del 6% del parlamento federal, según un estudio de 2018. Esta cifra apenas se ha movido desde entonces, dejando a Australia muy por detrás de democracias comparables como Gran Bretaña, Canadá y Estados Unidos.

En Australia, las comunidades de migrantes a menudo son vistas pero no escuchadas: cortejadas para tomar fotografías y como bases de recaudación de fondos o bloques de votación, pero en gran medida excluidas del poder electoral, dijeron funcionarios electos y miembros del partido. Ahora, otros están pidiendo un cambio después de cálculos raciales globales como el movimiento Black Lives Matter y una pandemia que ha cristalizado las desigualdades raciales y de clase en Australia.

«La Australia en la que vivo y en la que trabajo, el Parlamento, son dos mundos completamente diferentes», dijo Mehreen Faruqi, una senadora del Partido Verde que se convirtió en la primera mujer musulmana miembro del Parlamento de Australia en 2013. “Y ahora sabemos por qué son dos mundos completamente diferentes. Es porque la gente no está dispuesta a hacerse a un lado y dejar espacio para esta representación «.

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La reacción ha alcanzado los niveles más altos del Partido Laborista, que espera derrocar al primer ministro Scott Morrison en las elecciones federales que se celebrarán en mayo.

El líder laborista Anthony Albanese enfrentó críticas cuando señaló a la senadora blanca, la Sra. Keneally, de 52 años, como migrante «historia exitosa”Porque nació en Estados Unidos. Algunos miembros del partido llamaron sordo al comentario, una acusación que también hicieron al ex primer ministro Paul Keating después de que él Ella dijo los candidatos locales «tardarían años en ascender» al «nivel ejecutivo de la Sra. Keneally, si es que llegan allí».

Sra. Keneally, uno de los miembros más importantes del Partido Laborista, le dijo a un entrevistador de radio que había «tomado una decisión deliberada» de buscar la oficina del suroeste de Sydney. Lo hizo, dijo, porque representa una comunidad desatendida que «nunca ha tenido un miembro local sentado en el nivel más alto de gobierno, en un nivel por encima de la mesa del gobierno, y creo que se lo merecen».

Planea mudarse al distrito, dijo. En el sistema político australiano, los candidatos a escaños parlamentarios los deciden los líderes del partido o mediante un voto interno de los miembros del partido de ese distrito. Los candidatos no deben vivir en el distrito que buscan representar.

Cuando fue contactada para comentar, la oficina de la Sra. Keneally le dijo al New York Times sobre entrevistas anteriores con los medios.

Chris Hayes, el veterano legislador que abandona el colegio electoral al suroeste de Sydney, dijo que apoyaba a la Sra. Le debido a sus profundos vínculos con la comunidad.

«Sería sensacional si pudiéramos no solo decir que los laboristas somos el partido del multiculturalismo, sino mostrarlo en nuestra cara», dijo a la Australian Broadcasting Corporation en marzo.

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La Sra. Le, de 30 años, dijo que sintió que la dirección del partido lo hizo a un lado porque lo vio como un «ejercicio de tic-tac» más que como un posible contendiente.

Como forastero, «el sistema estaba en mi contra», dijo. «No he ‘pagado mis cuotas’, no he ‘cumplido mi condena’ o he estado con hombres sin rostro o líderes de facciones durante años».

Lo que encuentra particularmente decepcionante de la decisión laborista, dijo, es el mensaje que envía: que el partido da por sentado la clase trabajadora y las comunidades de inmigrantes en las que depende para obtener votos.

Australia no ha experimentado el mismo tipo de luchas por la representación política que han llevado a una creciente influencia electoral de los grupos minoritarios en otros países, dijo Tim Soutphommasane, ex comisionado nacional para la discriminación racial, en parte porque introdujo una política de «top-down «multiculturalismo. en los 70.

Esto ha generado el reconocimiento de los grupos minoritarios, aunque a menudo en forma de multiculturalismo «festivo», dijo, que utiliza los festivales gastronómicos y culturales como sustituto del compromiso real.

Cuando las minorías étnicas se involucran en la política australiana, a menudo se las empuja a convertirse en representantes de facto de sus comunidades (deberían estar hablando de temas multiculturales o relegadas a reclutar miembros del partido con el mismo origen cultural) y luego son castigadas por no apelar .

«La expectativa dentro de los partidos y la comunidad es que usted esté allí para representar a la minoría, la pequeña parte de su comunidad que tiene el mismo origen étnico que usted», dijo Elizabeth Lee, una australiana coreana que es la líder. De la Partido Liberal del Territorio de la Capital Australiana. «Es muy difícil romper este molde».

Muchos candidatos étnicamente diversos nunca llegan al Parlamento porque sus partidos no los ponen en las contiendas ganadoras, dijo Peter Khalil, un diputado laborista.

Durante su elección hace media década, le dijeron que se afeitara la perilla porque le hacía «parecer un musulmán», dijo. (El Sr. Khalil es un cristiano copto).

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«Quieren blanquearte, blanquearte», agregó, «porque existe el temor de que puedas asustar a la gente».

En el sistema político australiano, el desplazamiento de un candidato local por un miembro de un partido de mayor rango no es inusual. Morrison fue elegido para postularse en 2007 después de que el candidato libanés australiano más popular, Michael Towke, Ella dijo fue obligado a retirarse por los líderes del Partido Liberal de centro derecha.

La Sra. Keneally se trasladó al escaño seguro de los laboristas, con el apoyo de los líderes del partido, porque estaba en peligro de perder su escaño actual. Sus partidarios también señalan que fue respaldada por un puñado de líderes de las comunidades vietnamita, camboyana y del Medio Oriente.

Joseph Haweil, de 32 años, alcalde de un municipio de Melbourne y miembro del Partido Laborista, dijo que, como aspirante a político de origen refugiado, vio en la controversia sobre la Sra. Le un destello de su posible futuro. El Sr. Haweil es asirio, un grupo minoritario del Medio Oriente.

«Puede pasar años y años haciendo el trabajo de base, lo más importante en política: ayudar a las comunidades locales, comprender a su comunidad local para ayudarlos como legisladores públicos, y eso todavía no es suficiente para superar el límite», dijo. .

Osmond Chiu, de 34 años, miembro del partido chino-australiano, dijo que «el mensaje que envió es que la representación culturalmente diversa es una ocurrencia tardía en el Partido Laborista y siempre será sacrificada cuando sea políticamente incómodo».

La Sra. Le habló de una manera que otros en el pasado han evitado, quizás para preservar futuras oportunidades políticas. Dijo que no estaba segura de qué haría a continuación, pero que esperaba que los partidos políticos lo pensaran dos veces antes de tomar una decisión como la que la descartó.

«Definitivamente es algo bastante incómodo de discutir, pero creo que debe hacerse público», dijo. «No creo que la gente lo tolere más».

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